Клоуны и серьёзные люди

Приболел, сижу дома и, благодаря наличию свободного времени, смотрю предвыборные дебаты к выборам президента России (которые пройдут чуть больше, чем через две недели). Я вот одного до сих пор не могу понять — почему в дебатах не участвует действующий президент? Точнее, я понимаю, почему он не участвует, но это в высшей степени нечестно. Дело в том, что дебаты, по своей природе, нередко вызывают сильные эмоции и у участников, и у зрителей. А сильные эмоции зачастую приводят к тому, что всё мероприятие начинает выглядеть как клоунада. Не, ну серьёзно, когда разгорячённая спором Собчак называет всех присутствующих клоунами, потом её саму Жириновский называет дурой, и пошло-поехало… Это, возможно, довольно весело смотреть рядовому обывателю — шоу ведь! Раньше были «Окна» с Нагиевым. Теперь «Дебаты» с кандидатами. Но по сути месседж нам предлагается такой. Это всё — цирк и клоуны, а серьёзные люди в этом не участвуют. Серьёзные люди прямо сейчас руководят страной, решают вопросы глобальной политики, ворочают триллионами бюджетных денег. На этом контрасте действительно возникает ощущение, что это вот всё, дебаты эти и кандидаты — это всё несерьёзно. А настоящее, серьёзное и достойное выбора — оно за кадром. Трудится прямо сейчас в Кремле. Но это обманчивое ощущение! Все эти люди — Собчак, Грудинин, Жириновский, Бабурин, Явлинский и другие — не глупее и не менее серьёзные, чем Путин. По крайней мере, потенциально. Просто так получилось, что он у власти, а они — нет. И увидеть то, что все кандидаты, включая Путина, более-меенее одинаковы в плане серьёзности, можно было бы поставив их всех в равное положение, то есть проведя дебаты с участием всех кандидатов без исключения (я бы даже ввёл железное правило: не участвуешь в дебатах без уважительной причины — больше не кандидат). «Чтобы дурь каждого была видна». По-моему, эти дебаты без Путина играют очень на руку Путину, и это печально.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt
  • Alex

Двадцать миллиардов долларов спустя…

Не так много лет назад по центру Бостона проходило скоростное шоссе. Потом его закопали под землю, и теперь шоссе проходит в тоннеле. А на поверхности разбили парк. Это так называемый проект «Big Dig» (буквально — «большие раскопки»). На фотках выше показано «до» и «после». Как программисту, мне нравится такой рефакторинг! 😆

На мой взгляд, это очень круто. Такую практику надо применять везде. Небольшим препятствием, правда, тут является стоимость. Разница между верхней и нижней фотографией — 20 миллиардов долларов.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Новости кинематографа

Краткий обзор недавно посмотренных фильмов.

Прежду всего хочу сказать вот что. Я подписан на сервис Netflix. Кто не знает — это сервис, позволяющий смотреть фильмы онлайн на выбор из большой коллекции за небольшую ежемесячную оплату ($9, ~500 руб.). На самом деле, в Netflix есть далеко не все фильмы. Но всё таки, выбор там довольно большой. Причём, часто можно найти картины, малоизвестные широкой публике. Конечно, их малоизвестность может являться результатом их малоинтересности, но иногда попадаются вполне себе шедевры (на мой персональный взгляд). Но самое главное — другое. Самое главное — то, что Netflix использует алгоритм, который наблюдает за тем, что именно человек смотрит, как часто прерывает просмотр, какие фильмы досматривает до конца, какие жанры предпочитает и т.д. На основе этого Netflix делает выводы о вкусах зрителя и время от времени предлагает к просмотру фильмы, которые по его мнению могут прийтись пользователю по вкусу. И вот тут я хочу отметить, что этот алгоритм работает просто потрясающе! Мне уже не раз попадались таким образом фильмы, которые я смотрел на одном дыхании, не в силах оторваться — настолько было интересно. Один фильм я вообще посмотрел ночью, просто проснувшись, заглянув на планшете в Netflix, начав смотреть предложенный фильм и не сумев оторваться!

Кстати, недавно слушал подкаст про противостояние Netflix и их конкурента Blockbuster, которое имело место в США лет десять назад. Крайне увлекательное повествование! Очень нравоучительная история о том, как всё жестоко и бескомпромиссно в большом бизнесе и как тот, кто сумел освоить новые технологии, одерживает победу на своими более консервативными конкурентами. Недавно видел где-то фотку заброшенного здания Blockbuster, который, как известно, проиграл в этой борьбе. Не мог отделаться от ощущения, что это труп какого-то доисторического динозавра, поверженного в схватке с его более продуманным собратом. 🙂

Вообще, я выяснил, что в последние годы меня стали всё больше интересовать фильмы в жанрах психологический триллер, survival horror, научная фантастика с элементами ужастика, мистика. Всё то, что будоражит нервы. 🙂

Итак, к фильмам. Все просмотренное — не старее 2016 года (новьё!). Спойлеров нет. Приведены мои оценки интересности по пятибальной шкале.

Infinity Chamber («Камера бесконечности», 2016)

Survival horror про человека, обнаружившего себя запертым в тюремной камере без признаков других людей вокруг, включая тюремщиков. Единственный его собеседник — тюремный компьютер, который он должен перехитрить, чтобы выбраться на волю. Оценка: 4 из 5.

Before I Wake («Сомния», 2016)

Мистический триллер про мальчика, сны которого имеют тенденцию материализовываться. А поскольку его невинные сны иногда уступали место ужасающим кошмарам, то окружающим его людям становилось, мягко говоря, несколько не по себе. Концепция материализации снов напомнила сюжет классической фантастической ленты «Солярис». Оценка: 4 из 5.

Deepwater Horizon («Глубоководный горизонт», 2016)

Художественная интерпретация реальных трагических событий, имевших место в 2010 году на одноименной нефтедобывающей платформе в Мексиканском заливе, авария на которой унесла жизни одиннадцати человек, привела к уничтожению самой платформы и разливу огромного количества нефти. Жанр — фильм катастрофа/survival horror. Оценка: 4 из 5.

47 Meters Down («Синяя бездна», 2017)

Где-то в Мексике предприимчивые аборигены предлагают желающим щекотящий нервы аттракцион: поплавать в океане вместе с большими акулами, будучи отделёнными от них специальной клеткой — такой же, какая фигурирует в известном каждому фильме «Челюсти». Две девушки-американки соглашаются, хотя внутренне чувство и нашёптывает им о том, что не стóит. Естественно, в ходе «отдыха» что-то пошло не так, и клетка вместе с девушками устремляется на дно залива, на глубину 47 метров. Классический survival horror. Оценка: 4 из 5.

The Post («Секретное досье», 2017)

Фильм по реальным событиям, о том, как в семидесятых года прошлого века журналисты The Washington Post пытались опубликовать попавшие к ним засекреченные документы о войне США во Вьетнаме. Морализаторская лента в стиле «свободная пресса — основа демократии». Честно говоря, скучновато. Лично мне. Но, наверное, придётся по душе тем, кому нравятся фильмы типа «Wag the Dog» («Хвост виляет собакой», 1997) или сериал «House of Cards» («Карточный домик»). Оценка: 3 из 5.

The Cloverfield paradox («Парадокс Кловерфилда», 2018)

Научно-фантастический космический ужастик. При запуске мегамасштабного инженерного проекта, призванного спасти человечество от голодной гибели, что-то пошло не так, произошло нарушение пространственно-временного континуума, и в нашу реальность попали фрагменты из параллельного измерения, и наоборот. На самом деле, несмотря на позициинирование этого фильма как ужастика, в нём присутствуют элементы лёгкого юмора. Особенно учитывая, что в актёрском составе присутствует Крис О’Дауд — актёр, исполняющий одну из главных ролей в комедийном сериале «The IT Crowd» («Компьютерщики»). Вообще, я заметил, что актёров, засветившихся в комедийных ролях (особенно, если эти комедии имели успех), в дальнейшем очень трудно воспринимать серьёзно, даже если они снимаются в совершенно серьёзных ролях в очень серьёзных лентах. 🙂 Оценка: 4 из 5.

Radius («Радиус», 2017)

Триллер, survival horror. После автомобильной аварии главный герой фильма теряет память, но зато обретает одну очень странную особенность: всё живое, что приближается к нему ближе 50 футов (~15 метров), мгновенно умирает. Очень интересно завернули, имхо. 🙂 Оценка: 5 из 5.

Black Panther («Чёрная пантера», 2018)

Я откровенно не люблю фильмы про супергероев. Этому есть причины, и, возможно, я когда-нибудь о них напишу. Но не сейчас. Но вот этот конкретный фильм в принципе ничего. Можно сказать, лучший среди худших. 😆 Наряду с «Тором». Снято красиво, да и смысл какой-никакой есть. Очень понравилось эклектичное сочетание героев в африканских национальных одеждах, со всякими бусами и татуировками, и высокотехнологичная цивилизация, которую они каким-то образом сумели создать, обогнав в этом весь мир. Это вот слияние первобытного и футуристичного — очень интересно. Я бы хотел, чтобы эту тему исследовали создатели и других фильмов. Узнал в фильме актёра по имени Мартин Фримен, игравшего Бильбо в «Хоббите» и одну из главных ролей в британской версии «Офиса». Оценка: 4 из 5.

Dismissed («Урок окончен», 2017)

Это именно тот фильм, который я смотрел ночью, не в силах оторваться. Психологический триллер про ученика одного из старших классов американской школы, перфекциониста и очень талантливого молодого человека, подающего большие надежды практически во всех предметах. Меня абсолютно заворожило то, как под маской совершенно благополучного, прилежного ученика фильм постепенно открывает нам такие тёмные бездны его души, что захватывает дух. Вот фильмы в таком жанре — это просто попадание в яблочко, если говорить о моих вкусах. Держит в напряжении от первой до последней минуты. Оценка: 5 из 5.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Продуктовый расизм

Прочитал некоторое время назад короткую заметку на «РБК» под названием «Прибалтику охватил «продуктовый расизм»». Вот выдержка:

Транснациональные корпорации поставляют в Эстонию продукты более низкого качества, чем те, которые продаются под этими же брендами в странах Западной Европы. Такое заявление в эфире Эстонского национального телерадиовещания (ERR) сделала комиссар ЕС по вопросам прав потребителей Вера Журова. По ее словам, так называемый «продуктовый расизм» стал массовым явлением и наблюдается в ряде стран Восточной Европы.

Я никогда не жил в Прибалтике, но могу абсолютно то же самое сказать о России. На самом деле, я уже давно планировал об этом написать, но всё никак не представлялся случай. А тут стал присматривать себе новый фотоаппарат. И вспомнил все свои старые фотоаппараты. Вот они:

Sony Cybershot DSC-F717, 5 мпкс, куплен в США в 2003 году
Sony Cybershot DSC-T7, 5 мпкс, куплен в России в 2005 году
Sony Cybershot DSC-T70, 8 мпкс, куплен в России в 2008 году
Canon Digital Ixus 100 IS, 12 мпкс, куплен в России в 2009 году
Nikon D90, 12 мпкс, куплен в России в 2010 году

Первый и последний — серьёзные фотоаппараты, остальное — мыльницы. Так вот, из четырёх фотиков, купленных в России, только один был нормального качества — Sony DSC-T7. Остальные обладали теми или иными дефектами, проявлявшимися в неудовлетворительном качестве получаемых снимков. Именно поэтому после покупки Sony T70 я переключился на Canon, а потом с Canon — на Nikon. Если воспользоваться поиском, то в моём блоге можно найти более подробную информацию по проблемам, которые я имел с этими фотоаппаратами.

После таких неудач с покупкой фототехники у меня возникла теория, полностью совпадающая с той, что изложена в заметке из «РБК», только в применении к России вместо Прибалтики и к электронике вместо продуктов питания. Крупные международные корпорации — в данном случае это Sony, Canon и Nikon, — снабжающие своей продукцией практически весь мир, судя по всему, делят все страны (они же «рынки») на ряд категорий: богатые, средние, бедные. А также производимую продукцию тоже делят на категории по признаку качества товара. А затем совмещают эти два списка, то есть направляют потоки продукции разного качества в разные страны. Во всяком случае, мой личный опыт подтверждает эту теорию. В России вероятность нарваться на некачественный товар, особенно высокотехнологический, выше, чем в Европе или США.

Не все компании в этом замечены. Например, Apple вызывает у меня в этом плане большое уважение. Потому что абсолютно неважно, где вы купили iPad или iPhone, качество его будет такое же, как везде. То есть, высокое. Но вот эти три компании — Sony, Canon и Nikon — себя в моих глазах дискредитировали. Кстати, ведь все три компании — японские! Может, это у японцев тема такая?

В общем, теперь вот я и не знаю, какой новый фотик покупать. Скорее всего, в США безопасно покупать продукт любой из этих компаний, но я на них на всех за такое отношение к России несколько обижен. Так что не знаю, что и делать. Наверное, или остановлюсь на Sony — эта компания всё-таки вызывает у меня наиболее положительные воспоминания: первые два моих фотика от Sony были просто замечательные (причём один из них был куплен в России). Или буду смотреть на что-нибудь другое — Pentax там, например, какой-нибудь. Собственно, задача стоит купить фотик с высоким качеством снимков (в том числе, в условиях слабого освещения) и нормальным зумом. Мой iPhone 7 меня вполне устраивает по качеству снимков в условиях яркого освещения и без зума. Для всего остального нужна более серьёзная оптика. Но не зеркалка (ибо громоздко; и, вообще, я не вижу больших преимуществ; да и не такой уж я профессионал). В общем, думаю. Собственно, я не первый раз начинаю на эту тему думать за последние лет пять. 🙂 Но в этот раз надо бы принять какое-то решение, так как скоро грядёт поездка в Казахстан, хотелось бы там нормально поснимать.

3+

На заре…

Это неописуемо! Почти достроенный Лахта-центр в Петербурге. Фотка из вконтакта.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Красная точка человечества

Моя кошка — как и любая другая — без ума от лазерной указки. Она просто теряет самообладание когда видит красную точку и носится за ней как угорелая чуть ли не по стенам. Когда я наблюдал за этой беготнёй, меня осенила одна мысль. «Осенила» это даже не то слово — молнией ударила! Спешу поделиться.

Что такое для кошки красная точка? Необъяснимое явление природы. Она берётся непонятно откуда и исчезает непонятно куда. Животное не обладает необходимым уровнем интеллекта и навыками абстрактного мышления, чтобы связать у себя в голове красную точку с лазерной указкой и осознать, что точка — это место, где фотоны лазера из указки сталкиваются с поверхностью и рассеиваются во всех направлениях. И что «поймать» её, по причине её природы, невозможно. Наверное, кошка этого не осознаёт, но точку создала цивилизация существ, многократно превосходящих кошку по уровню интеллекта.

А теперь сдвинем всю ситуацию на одну ступень выше. Что если мы — люди — такие же «кошки» для цивилизации существ, столь же превосходящих нас по уровню интеллекта (или разума, или сознания, или чего-то ещё, о чём мы не знаем так же, как настоящая кошка не имеет никакого понятия о том, что такое разум), насколько мы превосходим кошек? Тогда можно представить, что представители этой цивилизации одним движением пальца (или что там у них) — так же как мы нажимаем кнопку на лазерной указке — могут создавать нечто, достижение чего является для нас, людей, сколь желанным, столь и трудным.

Та-да! Я представляю вам «красную точку» человечества:

Читать далее «Красная точка человечества»

3+

Он улетел (и не обещал вернуться)

Свершилось! Илон Маск улетел на Марс запустил в космос свою машину Tesla при помощи своей ракеты Falcon Heavy. Невероятно, но факт: сверху — не какой-то коллаж, а реальная фотка из космоса.

4+

Мрачная эстетика смерти

В пятницу, впервые за всё время жизни в Америке, сходил тут на концерт классической музыки. И я даже не ожидал, что это мероприятие произведёт на меня такое впечатление. Второй день прокручиваю в голове музыку и тексты.

Концерт проходил в BSO — Boston Symphony Orchestra — и состоял из двух отделений. В первом играли Серенаду No.10 в си-бемоль для духовых инструментов Моцарта. Во втором — Симфонию No.14 Шостаковича.

Надо сказать, что более разные произведения для исполнения в одном концерте подобрать очень сложно. Они просто диаметрально противоположны по всем параметрам. Серенада Моцарта — это такая весёленькая, ненапрягающая музычка. Позже я прочитал, что это произведение создано в жанре, который и задумывался как музыка «для фона». Она — для светских раутов, на которых главное — разговоры, еда и наряды, а не музыка. «Ненавязчивость» этого произведения я ощутил на себе, так как под конец почти под него заснул. Кстати, удивило отсутствие дирижёра. Мне казалось, что он совершенно необходим для обеспечения синхронизации инструментов. И хотя эту серенаду Моцарта исполняет не полный симфонический оркестр, но всё ж таки тринадцать челевек, и как им удавалось синхронизироваться — это довольно удивительно.

Но основное — и неизгладимое — впечатление произвёл на меня Шостакович. Конечно, возможно, роль тут сыграл бокал шампанского, который я опустошил в антракте 🙂 , но Четырнадцатая симфония у меня сразу так хорошо зашла, что я начисто забыл про сон. Особенно на контрасте с Моцартом, ибо, в отличие от последнего, симфония Шостаковича — это эпическое полотно. Готическое декадентское произведение! В котором исследуется такая непростая тема как… смерть. Для своего произведения, состоящего из одиннадцати частей и включающего женское сопрано и мужской басс, автор подобрал поэмы четырёх авторов: Рильке, Гарсиа Лорка, Аполлинер и Кюхельбекер.  Все они из разных стран, но их стихи, использованные в произведении Шостаковича, объединяет одна тема: смерть и смертность. И это очень готично. Вот этот текст Аполлинера крутится в голове второй день:

Три лилии, лилии три на могиле моей без креста.
Три лилии, чью позолоту холодные ветры сдувают.
И черное небо, пролившись дождем, их порой омывает.
И словно у скипетров грозных торжественна их красота.
Растет из раны одна, и как только закат запылает,
Окровавленной кажется скорбная лилия та.
Три лилии, лилии три на могиле моей без креста.
Три лилии, чью позолоту холодные ветры сдувают.
Другая из сердца растет моего, что так сильно страдает
На ложе червивом. А третья корнями мне рот разрывает.
Они на могиле моей одиноко растут, и пуста
Вокруг них земля, и, как жизнь моя, проклята их красота.
Три лилии, лилии три на могиле моей без креста.

Это всё вообще очень напомнило мне произведение из совсем другой области музыкального ландшафта — альбом «Murder Ballads» («Баллады об убийстве») группы Nick Cave and the Bad Seeds. Тот же драматизм, и безысходность, и мрачная эстетика смерти. В сопроводительном буклете я прочитал, что при создании этой симфонии на Шостаковича оказали влияние несколько других произведений, а именно: «Песнь о земле» Густава Малера, «Военный реквием» Бенджамина Бриттена и «Песни и пляски смерти» Модеста Мусоргского.

А ещё, музыкальная тема, звучащая в самом начале симфонии и повторяющая несколько раз позже, напомнила тему из балета «Гаянэ» Арама Хачатуряна и, соответственно, саундтрек из фильма «Чужие» (об их сходстве я писал пару лет назад).

Вокальные партии исполняли латвийка Кристине Ополайс (сопрано) и украинец Олександр Цимбалюк (басс). Все вокальные партии исполняются на русском, и поначалу я был удивлён отсутствием какого-либо акцента (впрочем, мне показалось, что у Кристине я слышал порой лёгкий акцент; что для латвийки, в общем-то, нормально). Но когда узнал имена исполнителей, всё встало на свои места. Для англоязычных слушателей над сценой показывали субтитры английского перевода.

4+