Гусь в метро

Хотел бы написать об одном впечатлении из своего недавнего визита в Россию. Про впечатление от использования такси в аэропорте Пулково я уже писал, а теперь о поездках в метро. Там процветает попрошайничество. Конечно, оно всегда там процветало — как после развала СССР началось, так и не прекращалось, — и я не стал бы об этом писать, если бы с удивлением не обнаружил, что это явление стало приобретать уже какие-то совсем широкие масштабы и экзотические формы. По дороге из Пулково домой (это было в другой раз, не когда я напоролся на жулика в такси), прямо на станции метро «Московская», едва ли не первое, что я увидел — инвалида с культями обеих рук, ходящего по вагонам. Я, как бы, не оспариваю, что жизнь у таких людей — не сахар, и им нужна социальная помощь и всё такое. Но впечатление такие картины оставляют, естественно, тяжёлое. И отмечу, что это вполне может оказаться первым, что увидит иностранный турист, приехав в наш город.

Я уже не говорю о том, что давно известно, что попрошайничество в метро — многомиллионный бизнес, и попрошайки, которых мы видим, — это верхушка айсберга. Об этом много написано. За попрошайками стоит «крыша» и менты, которые, очевидно, покрывают этот бизнес. На мой взгляд, это явление имеет мало общего с благотворительностью. Это криминал, в котором инвалиды — просто удобный способ психологического шантажа.

Выше я упомянул, что попрошайничество принимает в Питере экзотические формы. Действительно, у меня возникло впечатление, что какие-нибудь обычные бабки или «афганцы», ходящие и колесящие по вагонам метро, видимо, уже не актуальны: они «приелись» и приносят мало дохода. Потому появились новые, совершенно уникальные виды попрошаек. Один из них, например, ходил весь перевязанный как мумия и с какой-то маской на лице. Когда кто-нибудь давал ему денег, он снимал перед этим человеком свою маску и совершал нечто типа «ритуала благодарности». Сказать, что это выглядит пугающе и отталкивающе, — это ничего не сказать.

Или вот ещё пример экзотики — использование для попрошайничества… ГУСЯ!

Это вообще, я считаю, беспредел. Использование животных в коммерческих целях.

В общем, раньше такого не было. Даже страшно представить, кто лет через пять-десять будет просить деньги в питерском метро. Сиамские близнецы? Женщины с бородой? Люди с открытыми переломами? Кто?!

3+

Доверяй и не проверяй

Расскажу, кстати, как происходит оплата проезда в пригородной электричке в Массачусетсе. Конечно, можно оплатить традиционным способом — в кассах вокзала, получить билет и предъявить его контролёру в вагоне (который проходит обязательно после каждой остановки). Но есть более интересный способ — оплата прямо в электричке при помощи приложения для iPhone. В этом приложении (оно называется MBTA mTicket) нужно привязать свою банковскую карту, после чего можно покупать «билеты», указывая станцию отправления и станцию назначения. Купленный электронный билет надо «активировать», то есть нажать кнопку «Activate», незадолго до посадки в поезд (впрочем, можно нажать и находясь уже в поезде). Контролёру надо показать активированный электронный билет на экране смартфона. Контролёр ничего не сканирует! Он просто смотрит мельком на этот билет, и всё!

Я вот думаю — интересно, как они обезопашивают себя от любителей халявы, которые теоретически могут вместо настоящего билета предъявлять просто снимок экрана? 🙂 Ведь это первое, что приходит в голову пытливому хакерскому уму. 🙂 Неужели всё на доверии? Или они рассчитывают на страх наказания? В принципе, это мошенничество и подделка (проездных) документов, что, наверное, может иметь серьёзные последствия с точки зрения местного УК. Возможно, они считают, что риск не стоит выгоды (билет стоит долларов 8—15 в зависимости от дальности).

Но факт остаётся фактом — я покупаю билеты со смартфона, и нахожу это очень удобным. Почему-то я подозреваю, что в России аналогичную систему введут ещё не скоро.

3+

Американская мечта

Лет десять назад у меня был пост, в котором я осветил как живут зажиточные норвеги, запостив несколько фоток домов, которые я сделал на паре фешенебельных норвежских островов в окрестностях Осло. Теперь публикую что-то похожее про Новую Англию (США). Это из моей прогулки в парке World’s End на прошлых выходных. Там от электрички до собственно парка надо идти двадцать минут, вот я по дороге немного и поснимал домики. Отмечу, что эта недвижимость, хоть и не самая элитная, но всё же не по карману рядовому американцу, так как все эти дома в случае их продажи будут стоить за миллион долларов. А скорее, ближе к двум миллионам.

Читать далее «Американская мечта»

2+

Мышка и мозг

Вы когда-нибудь пробовали поменять руку, которой вы работаете с компьютерной мышкой? 🙂 Я пробовал пару разу, и нашёл это очень некомфортным. Это настолько выбивает мозг из его привычной колеи, что я почти слышу как у меня в голове скрипят шестерёнки, когда мозг пытается сообразить что и куда сейчас надо двигать, чтобы достичь желаемого эффекта в движении мышиного курсора на экране. Необходимость производить эти неожиданные новые вычисления, которые в нормальной ситуации выполняются на полном автопилоте, без вмешательства сознания, отнимает столько ресурсов, что скорость выполнения полезной работы заметно снижается.

Где-то я слышал, что так, вроде, полезно делать. Типа, помогает мозгу не костнеть, используя одни и те же «мыслительные дорожки». Но я что-то в этом не уверен. Мыслительные дорожки мыслительным дорожкам рознь. Если, скажем, читать разнообразные книги однозначно полезно, то менять то, что наработано мозгом до автоматизма и про что мозг не предполагает, что это может измениться, может приводить к путанице в голове и замедлению в обработке информации даже в нормальных ситуациях. По этой причине я, например, не хочу даже пытаться садиться за руль в странах с левосторонним движением. Не только и не столько потому, что я боюсь ДТП, сколько потому, что опасаюсь, что в дальнейшем эффективность работы мозга при управлении транспортным средством может снизиться при езде в условиях обычного правостороннего движения. Ведь мозгу уже сказали, что «правостороннее движение — не догма, и может быть по-другому». И теперь ему приходится учитывать это, тратя больше вычислительных ресурсов и привлекая сознание в большей мере, чем то, насколько это нужно было делать раньше. А это при вождении авто совсем лишнее.

Впрочем, я уверен, что рано или поздно машины будет ездить по дорогам без помощи человека. 🙂

3+

Братва

Интересная статья в блоге «Путинизм», подкрепляющая мою давнюю точку зрения о том, что существующая власть в России — это «братва» из девяностых, выполнившая свою задачу-максимум, прорвавшись к власти и сделав общаком всю страну.

https://putinism.wordpress.com/2018/05/02/bratva/

Я не думаю, что сейчас ещё можно что-то изменить. Все нужные гайки давно закручены, и система давно консолидирована. Впрочем, радует наличие хоть какой-то оппозиции. Может быть, ей удастся хотя бы постепенно как-то оздоровить ситуацию. Но знать об истоках нынешней власти в России, её корнях, необходимо. Чтобы помнить об этом смотря все эти помпезные инаугурации и ежегодные пресс-конференции.

3+

Аннигиляция

Прочитал книгу «Annihilation» («Аннигиляция») Джефа Вандермира в жанре научной фантастики. Сюжет чем-то напоминает «Солярис» Лема и «Пикник на обочине» Стругацких.

Идея «зоны», придуманная Стругацкими, не нова и довольно популярна в научной фантастике. Вот и в этой повести (кстати, совсем небольшой — чуть больше двухсот страниц) где-то на Земле (где именно — непонятно) образовалась «зона» (в оригинале — «Area X»). История её возникновения никак не освещается. Как водится, в зоне происходят всякие странные, иногда довольно жуткие, вещи. Человечество, пытаясь понять природу «зоны», посылает в неё экспедицию за экспедицией. Каждая из которых неизменно заканчивается исчезновением её участников. Но однажды один из участников — он же муж главной героини — неожиданно для всех возвращается из очередной экспедиции живым. Но каким-то странным…

В общем, довольно интересное произведение. Даже очень. В нём есть те ингредиенты, наличие которых меня всегда привлекает в искусстве, будь то книга, фильм или что-то другое. Во-первых, элементы постапокалипсиса. Зона давно заброшена людьми, и в ней то и дело встречаются постепенно стираемые природой следы человеческой деятельности: заброшенные постройки, зарастающие растительностью дороги, брошенные полузатопленные катера (дело происходит на берегу одного из океанов). Не знаю почему, но меня всегда привлекают образы погибшей сравнительно недавно цивилизации и пророды, медленно, но верно забирающей себе отобранное у неё людьми ранее.

Во-вторых, таинственность, мистика, «саспенс». Мне нравится, когда в произведении не раскрываются до конца все тайны. Лучше когда по прочтении остаётся почва для размышлений. Чтобы можно было домыслить самому. Да и вообще, если, скажем, сюжет рисует нам что-то страшное, что должно появиться в конце, но в итоге так и не показывает это явным образом, то воображение читателя способно нарисовать картинки, гораздо более сильные, чем если бы автор всё показал явно и открыто. Хорошо, когда после прочтения остаются неотвеченные вопросы. О, в этом произведении их предостаточно! Возможно, даже, что автор с ними слегка переборщил. 🙂 Всё настолько непонятно, недосказанно и неопределённо, что можно строить сотни теорий по поводу того, что же происходит в этой зоне. Но это, имхо, довольно прикольно.

У книги есть два продолжения того же автора. Но как я понял, там совсем другие герои. Хотя общая канва та же — зона и то, что в ней происходит. Когда мы обсуждали книгу в Клубе любителей книг, кто-то сказал, что прочитал все три части, и что ответов на неотвеченные вопросы в остальных двух частях по-прежнему нет. 🙂 В общем, автор верен себе.

Посмотрел также одноимённый фильм с Натали Портман в главной роли, снятый по мотивам. Он действительно по мотивам, так как сюжет отличается от книги довольно сильно. Книга мне понравилась больше. Не знаю, мне уже давно приелась эта голливудская тема, когда каждый герой каждого фильма круче крутых яиц. Стремление к «крутизне» делает поведение героев нереалистичным, неестественным. А это для искусства — смертный приговор. Кстати, предыдущий фильм режиссёра, снявшего «Аннигиляцию», — «Ex_machina», о котором я писал и которым остался очень доволен. Но вот новое творение Алекса Гарланда не производит столь же сильного впечатления. Да и в прокате «Аннигиляция», можно сказать, провалилась, заработав столько же денег, сколько на неё было потрачено. В отличие от той же «Ex Machina», прибыль которой составила примерно 100%.

3+