Нью-Йорк вчера

Нью-Йорк вчера вечером. Очень люблю виды, на которых есть Chrysler Building.

Кстати, фотка сделана в девять вечера. При этом на улице было +30 градусов Цельсия.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Петля Нестерова

Лечу вчера самолётом «Аэрофлота» маршрутом Нью-Йорк — Москва. До Москвы осталось каких-то двести километров. И тут я замечаю, что самолёт слегка так лёг на крыло. То есть начал поворачивать налево. Ну поворачивает и поворачивает, эка невидаль. Видимо, курс надо скорректировать. Однако проходит пятнадцать секунд, самолёт поворачивает. Тридцать секунд, поворачивает. Минута, всё ещё поворачивает. После нескольких минут поворота я заволновался и включил карту полёта. И увидел, что мы летим в обратном направлении! На самом деле, в тот момент мне стало несколько не по себе. Ибо о чём может это говорить кроме как о нештатной ситуации на борту? Может, террористы захватили кабину пилота и требуют лететь обратно в США? В общем, в итоге самолёт нарисовал вот такую петлю как на картинке и полетел дальше как ни в чём не бывало. Что это был за маневр нам так и не объяснили. Правда, на подлёте объявили, что прибытие задерживается из-за «интенсивного движения в аэропорту Шереметьево». Наверное, петля была для оттягивания времени.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Распил! Кругом распил!

Я как-то давно писал про то, как в Бостоне борятся с гусями, которые в огромном количестве пасутся на зелёных лужайках города. В частности, предлагалось устанавливать в парках специальные мигающие фонари, которые должны отпугивать птиц — хотя бы ночью. Предлагаю вашему вниманию фотку, сделанную мной несколько дней назад в одном из парков Бостона. На ней мы видим стадо гусей, мирно пасущееся прямо рядом с одним из таких фонарей (небольшой столбик с жёлтым пятном, в центре фотографии). 😆 Фонарь действительно мигает: он загорается на полсекунды примерно каждые пять секунд. Что не оказывает на гусей абсолютно никакого влияния и полностью ими игнорируется.

Сдаётся мне, что распил бюджетов — дисциплина международная.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Простые смертные

Домучил роман «The Bone Clocks» ирландского писателя Дэвида Митчелла. В русском переводе — «Простые смертные». Сегодня обсудили его на работе, в «клубе любителей книг».

Ранее я старался избегать чтения произведений британских писателей в оригинале, чтобы не создавать у себя в голове путаницу из американского и британского вариантов английского языка. Но поскольку эта книга была выбрана большинством в нашем клубе, то пришлось читать. О чём я, на самом деле, не жалею. Да, конечно, в тексте встречаются британизмы. Но их оказалось довольно ограниченное количество, к ним быстро привыкаешь и, в общем-то, помнишь, где «общий», американо-британский словарь, а где что-то специфически британское. Не думаю, что это создало какую-то кашу из разных языков у меня в голове. Скорее, просто расширило словарный запас. Два самых ярких примера регулярно встречавшихся британизмов: «fag» в значение «cigarette» (сигарета) и «feck» в значение «fuck» (не требует перевода).

Помимо языка, сложность для чтения представляет необычная форма повествования. Книга охватывает период времени с 1984 по 2043 год. Текст разделён на главы, каждая из которых посвящена определённому периоду в этих временных рамках. Но самое главное — то, что во всех главах повествование ведётся от лица разных героев: в каждой главе — свой рассказчик. Тем не менее, все главы связаны одной сюжетной линией и одними героями. И в книге есть главный герой; точнее, героиня. Собственно, именно вокруг неё и вращается в основном сюжет. Первая и последняя главы повествуют от её имени. Такая необычная структура книги приводит к тому, что для полноценного понимания иногда нелишним бывает вернуться к уже прочитанному, чтобы, будучи вооружённым новыми знаниями, понять, что же там, собственно, происходило. Мне это напомнило фильм «Криминальное чтиво», сюжет которого я понял не с первого просмотра.

Когда я начинал читать, я очень смутно представлял себе, о чём, собственно, книга. Даже в жанре я был не уверен. По прочтении я бы охарактеризовал жанр как «мистическая драма». В этом, кстати, «Простые смертные» похожи на недавно прочитанных мной «Американских богов». С одной стороны — повседневная жизнь обычных людей. Но с другой существует некая невидимая реальность, доступная лишь избранным, в которой происходят порой крайне драматические события, определяющие судьбы всего мира. Книги похожи ещё и тем, что герои активно путешествуют, и действие, соответственно, происходит в самых разных местах. Только если в «Американских богах» герои путешествовали исключительно в границах США, то в «Простых смертных» действие разворачивается по всей планете: в США, Австралии, Ирландии, Англии, Ираке, Исландии и даже в России.

В чём мораль данного труда я сказать затрудняюсь. На мой взгляд, её там особо нет. Это, в общем-то, чисто развлекательное чтиво. Вначале ни черта непонятно, но ближе к концу начинает вырисовываться довольно стандартная картина: есть злодеи, есть спасители человечества, между ними война. Произведение примечательно, пожалуй тем, что, в силу своей нетрадиционной структуры, заставляет напрячься и внимательно следить за всеми деталями, чтобы иметь шанс понять, что там к чему. Ещё вызывает уважение ответственное отношение автора к своей работе. Как я уже писал, действие происходит в разных концах мира. Так вот, в какой бы стране ни происходили события, везде автор не скупится на детали, создающие ощущение присутствия, ощущение документальности происходящего. Думаю, что чтобы так писать, надо или иметь большой личный опыт путешествий, или вкладывать серьёзные временные ресурсы в изучение особенностей местности, которую описываешь, и образа жизни её населения. В общем, фундаментальный труд. Я даже боюсь представить, сколько надо времени, чтобы написать такое большое произведение, изобилующее столькими деталями.

Понравилась последняя глава. Действие в ней происходит в 2043 году, когда мир, в котором закончилась нефть, начинает медленно, но верно, скатываться в хаос. Обычно постапокалиптические произведения (фильмы, книги) описывают, собственно, постапокалиптический мир. То есть когда уже всё произошло: какая-то бы то ни было целостность мира исчезла, и он разбился на мелкие кусочки как елочная игрушка, упавшая на пол. Но в последней главе «Простых смертных» описывается переходный период. Вроде цивилизация ещё обладает какой-то структурой. Поддерживается какой-никакой мир, имеет силу какое-то подобие закона. Но всё это разрушается на глазах, и жизнь людей на Земле меняется до неузнаваемости. Это, на самом деле, мрачная, но завораживающая картина. Хотелось бы что-то в таком ключе, как вот эта последняя глава, почитать или посмотреть.

В заключение хочу привести несколько интересных цитат. Перевод мой (точностью и художественностью не заморачивался; стремился лишь передать смысл; перевод первой цитаты взят из сети).

Люди просто вообразили себе такие республики и государства, каких на самом деле никогда не существовало. И все же то, как люди живут, столь мало похоже на то, как им следует жить, что любой, кто отказывается от того, что у него «есть», во имя того, что у него «должно было бы быть», неизменно приходит к собственному краху, а не к спасению; и человек, который всем своим существом, всеми деяниями своими стремится к добру, скорее всего, потерпит крах или даже погибнет, поскольку его окружает слишком много людей, которые отнюдь не питают склонности к добрым деяниям.

Это камень в огород идеалистов. То, как «должно быть», и то, как есть на самом деле в нашем мире, — это две просто совершенно разные реальности, не имеющие друг с другом практически ничего общего. Важно это однажды понять. А то в мечтах об идеальном мире можно так и улететь по спирали вниз как кукурузник в штопоре.

Что Купидон даёт, то Купидон забирает обратно.

Да-да, бывает… (c)

Я вижу своё отражение в зеркале и вспоминаю слова одного мудрого человека, который сказал мне, что секрет счастья заключается в том, чтобы игнорировать своё отражение в зеркале после того, как тебе исполнилось сорок.

Актуальненько. 🙂

Церковный хор пел весьма посредственно из-за простуженных голосов своих участников. Снег доверху наполнял канавы, морозным туманом были пронизаны улицы, солнце оставило от себя одно лишь воспоминание, с крыш свисали сосульки, белый пар вырывался из замёрзших лошадиных ноздрей, и льдины размером с лодку плыли по свинцо-серой поверхности Невы.

Вот то, о чём я говорю! Откуда он знает про наши сосули сосульки?! 😆 Это ж надо в Питере побывать, чтобы так его описать! Хотя… вот сейчас читаю, и берут сомнения: вроде, глубокая зима описана; но тогда откуда льдины, плывущие по Неве?.. Да и разве есть канавы рядом с Невой? Впрочем, может, в описанные времена и были (это реминисценция из девятнадцатого века).

А вот про Нью-Йорк; очень нравится мне эта цитата:

Иногда Нью-Йорк кажется мне работой фокусника. Все большие города в конце концов превратятся в джунгли, тундру или отполированные водой камни; надо лишь подождать достаточно долго. Но сегодня Нью-Йорк, его присутствие здесь и сейчас, неоспоримо, как будто не он подвержен влиянию времени, а время подвержено его влиянию. Чья бессмертная рука создала эти разлинованные мили, стальные балки, многолюдные тротуары и кирпичи, которых больше, чем звёзд?..

Во-первых, сказано красиво. Во-вторых, начало последнего предложения — «чья бессмертная рука создала …» (в книге это выглядит как «what immortal hand or eye could frame …») — это отсылка к известному стихотворению Уильяма Блейка «Тигр, тигр» («Tyger, Tyger»). В оригинале эти слова звучат так:

Tyger Tyger, burning bright
In the forests of the night;
What immortal hand or eye
Could frame thy fearful symmetry?

Устами одного из героев автор слегка проходится по религии:

Если бы с религиозными людьми можно было что-то обсуждать, используя логику и здравый смысл, то религиозных людей бы не было.

Ну и наконец:

На холме блеют овцы, ничего не знающие о человеческих империях, воздвигаемых и рушащихся.

Как искусно, одним росчерком пера, все эти человеческие дрязги, империи, войны низводятся до абсолютно ничего не значащей в масштабах Вселенной мелочи…

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Яркое пятно

Продолжаю вести бортовой журнал, освещающий моё эпическое путешествие к центру Галактики. На данный момент преодолена примерно пятая часть пути. По ходу дела я исследую посещаемые звёздные системы. Как правило, это рутинный и неинтересный процесс, но иногда встречаются любопытные аномалии. Например, в одной системе встретилась планета, которая в одном месте своей поверхности как будто подсвечена изнутри фонариком. Попытался пролететь внутрь этого пятна, но в итоге выпал из суперкруза. Эта планета неприземляемая (на неё нельзя сесть), поэтому изучить феномен в непосредственной близости не удалось.

Возможно, это аллюзия на недавно обнаруженное в реальной жизни яркое белое пятно на Церере, карликовой планете в поясе астероидов Солнечной системы. Правда, на Церере это всё-таки выглядит именно как яркое белое пятно, а в Элите пятно на этой планете как будто действительно светится изнутри.

Яркое пятно на Церере (настоящей):

Пока что лечу дальше, но меня начинает беспокоить состояние корабля. Несколько с запозданием я обнаружил, что перегрев корабля при заправке от звезды не проходит для техники бесследно. Разные узлы и агрегаты (называемые в Элите «модули») претерпевают износ, который тем сильнее, чем сильнее был перегрев судна. Перед началом путешествия я предусмотрительно оснастил корабль системой автоматического ремонта модулей, но эта система требует своих собственных ресурсов. Которыми я тоже, разумеется, закупился, но которые расходуются гораздо быстрее, чем я ожидал. Сейчас осталась примерно половина ресурсов для ремонта. Кроме того, система ремонта не может ремонтировать сама себя, поэтому её износ неустраним до возвращения в обитаемые миры. Учитывая, что сейчас я преодолел только одну десятую часть полного пути (туда-обратно), у меня есть вполне серьёзный повод беспокоиться о том, а дотяну ли я до дома в целости и сохранности… Думаю пересмотреть политику ремонта и чинить только то, что абсолютно необходимо в путешествии. И, конечно, надо намного более серьёзно подходить к процессу заправки от звезды — ранее я позволял себе очень халатное отношение в этом вопросе, что приводило к сильному износу.

Прочитал, что Стрелец A* (собственно, центр Галактики), будучи по понятным причинам крайне популярным местом Млечного Пути, привлекает массу людей. Среди которых порой встречаются не совсем адекватные пилоты, нападающие на ничего не подозревающих исследователей, корабли которых, как правило, не обладают даже простейшим вооружением. Было бы очень печально потерять результаты исследований сотен миров, за которые по возвращении можно было бы получить огромные деньги. Буду проявлять бдительность и осторожность на подлёте к сердцу нашего звёздного острова.

Commander Escaper,
Signing off.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt
  • Alex

Неведомое в Москве

Что-то неведомое происходит в Москве. Там сужают проезжие части дорог и за счёт этого расширяют тротуары. Причём, процесс этот уже просто вышел из под контроля, имхо. Две фотки выше показывают некий участок Москвы «до» и «после». По-моему, то, что получилось «после» уже трудно назвать тротуаром. Это, скорее, какая-то пешеходная зона. Почти площадь. И это при том, что Москва, насколько я знаю, задыхается от пробок, периодически превращаясь в одну гигантскую пробку.

Я вот теряюсь в догадках, какова цель этих инноваций. Распил — как-то банально. Может, есть какой-то глубокий смысл?

2+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Варп-двигатель и «Пожиратель пространства»

Я тут уже писал о двигателе, вроде бы нарушающем законы физики: EmDrive. Недавно прочитал о ещё одном двигателе, принцип действия которого на первый взгляд не совсем (или «совсем не»?) дружит с современной физикой. Речь о двигателе Алькубьерре, предположительно способном разгонять космический корабль до скоростей, многократно превышающих скорость света. Суть принципа работы такого двигателя заключается в искривлении пространства-времени вокруг корабля таким образом, что впереди по направлению движения оно сжимается, а сзади — расширяется. Считается, что это концепция описывает то, что в современной фантастике называют «варп-двигателем» (warp drive).

Теория предложена мексиканским учёным Мигелем Алькубьерре в 1994 году. Она основана на решении уравнений Эйнштейна и, в принципе, является вполне научно обоснованной. Единственная заковыка с ней заключается в том, что для её практической реализации потребуется способ создания отрицательной массы. Частицы с отрицательной массой относят к экзотической материи. Тут надо отметить, что экзотическая материя, — это не какая-то ересь, непризнаваемая наукой. К экзотической материи относится, например, тёмная материя: концепция, вполне серьёзно изучаемая в настоящий момент учёными. Кроме того, некоторые высказывают мнение, что тот самый EmDrive может быть полезным в создании материи с отрицательной массой.

Но я заинтересовался этим вопросом потому, что вспомнил, что похожая концепция двигателя, обеспечивающего сверхсветовые скорости, была описана гораздо раньше — Сергеем Снеговым в романе «Люди как боги», первая часть которого вышла в 1966 году. Почти за тридцать лет до выхода научной работы Алькубьерре! Правда, там двигатель галактического корабля «Пожиратель пространства» не сжимал пространство перед собой, а уничтожал его, а позади себя — создавал новое. Но разница тут, имхо, довольно умозрительная.

Я это, собственно, к тому, чтобы лишний раз восхититься произведением Сергея Снегова, которым я в своё время зачитывался, теряя связь с реальностью! 🙂

2+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Где-то на задворках Вселенной


Путешествую к центру Галактики. 🙂 Остановился на ночлег на никому неизвестной планете. До Стрельца A* (супермассивной чёрной дыры в центре Млечного пути) ещё 24 тысячи световых лет…

Читать далее «Где-то на задворках Вселенной»

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt

Малыш на драйве

Ещё из новостей кино. Посмотрел на выходных новинку «Baby Driver» (2017), в русском прокате — «Малыш на драйве». Был приятно удивлён наличием:

  1. Атмосферы
  2. Диалогов в тарантиновском стиле
  3. Отсутствия чрезмерного количества чернухи (о-очень большая редкость в современных голливудских блокбастерах)
  4. Музыки на фоне, почти не прекращающейся весь фильм. В большинства случаев видеоряд от этого выигрывает.
  5. Офигенных гонок — особенно в самом начале
  6. Некоторых весьма колоритных персонажей. Больше всего мне понравился чёрный бандит и паренёк-главный герой.

Собственно, сюжет незатейлив (затейливый сюжет нынче вообще практически невозможно придумать — всё что можно уже снято по много раз): группа любителей лёгкой наживы во главе с героем Кевина Спейси грабит банки и прочие заведения. Непоследнюю роль в успехе «операций» играет водитель — молодой парень, виртуозно владеющий мастерством вождения. У которого после ДТП в детстве постоянный звон в ушах, который он вынужден заглушать музыкой в наушниках, которые он практически никогда не снимает.

Захотелось пересмотреть. Причём с субтитрами, так как некоторые персонажи (негр, например) говорили очень непонятно.

Из недостатков, как ни странно, Кевин Спейси. Его туда, имхо, добавили только для раскрутки картины. Реально это не его амплуа я считаю — играть главаря бандитов. Потому что Кевин Спейси добрый и немного «не от мира сего». 🙂 А не жёсткий и приземлённый мачо, каким должен быть закоренелый лидер ОПГ.

Ещё последние минут двадцать — лишние, имхо. Навевает мысли о натягивании времени до стандартных ныне двух часов и о шаблонной голливудской развязке где-нибудь вдали от людских глаз (в данном случае — на многоэтажной парковке), куда полиция приезжает аккурат когда всё закончилось (ну такой штамп!).

Но в целом, для любителей «action non-stop» кино очень достойное.

2+

Операция «Ганимед»

Посмотрел старый и очень низко-бюджетный сайфай-флик «Операция Ганимед» (1977) производства ФРГ. О существовании которого я ранее даже не подозревал. Снят он, с технической точки зрения, конечно, очень отстойно даже для 1977 года. Напомню, в том же году вышли первые «Звёздные войны», а через два года — «Чужой». Но я ценю фантастику не только (и, возможно, не столько) за красивую картинку, сколько за идею и атмосферу. Сюжет в «Операции Генимед» довольно интригующий. Международная экспедиция (СССР, США, Европа) отправляется к Ганимеду, спутнику Юпитера. Видимо, для поиска там жизни. И они её там находят — правда, в примитивном виде. И вот спустя много лет (всё путешествие заняло у них шесть лет) космонавты возвращаются из далёкого путешествия к Земле только для того, чтобы обнаружить, что их никто не ждёт. Никто не выходит с ними на связь; радиоэфир молчит на всех частотах. Участники экспедиции, кружась на орбите, пытаются придумать способ оказаться на поверхности планеты и выяснить, что же на ней произошло.

Эта комбинация любимых мной жанров — научной фантастики, постапокалиптики и «survival horror» — делает сюжет вдвойне (втройне?) интересным. И хотя, повторюсь, фильм снят на очень низком техническом уровне (весьма забавляют крайне наивные попытки снять невесомость), идею он реализует очень интересную, и я бы очень хотел, чтобы сюжет, немного наполнив его событиями и драматизмом, сняли сегодня с нормальным бюджетом и современными технологиями. Результат я бы с удовольствием посмотрел.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt