Космос в горах Архыза

Что может быть лучше отдыха на майские праздники в горах? Только отдых на майские праздники в горах рядом с астрофизической обсерваторией! 🙂 Именно так я и провёл несколько дней своего весеннего отпуска — на территории САО РАН, что означает «Специальная Астрофизическая Обсерватория Российской Академии Наук». Она находится в горах Малого Кавказского хребта, в Карачаево-Черкесии. Ближайший населённый пункт — Нижний Архыз. От посёлка вверх тянется шестнадцать километров горного серпантина. Это дорога — как путь в другую реальность. У её начала — обычная жизнь: одноэтажные посёлки, поля, пастбища, овцы…  На другом конце этой дороги — вотчина науки. Количество телескопов на единицу площади, наверное, мало где в мире выше, чем здесь. Это чем-то напомнило произведения братьев Стругацких, в которых люди, увлечённые наукой, живут и творят где-то совсем рядом с нами, «обычными людьми». Но их жизнь, несмотря на физическую близость к обычной жизни, — это иной мир, в котором главная ценность — стремление познать тайны природы, а главная награда — волнительная радость научного открытия.

Читать далее «Космос в горах Архыза»

8+

Рай астронома

Нахожусь в Карачаево-Черкесии (это регион России), рядом с вершиной Пастухова (2733 м.), в пятидневном туре для любителей гор и астрономии. Прилетел сюда несколько дней назад из Бостона, обновив свой рекорд по длительности пребывания в дороге — 29 часов. Маршрут был такой: Бостон — Нью-Йорк (на машине) — Москва — Минеральные воды — гостиница САО РАН на горе рядом с Нижним Архызом (на микроавтобусе).

Климат тут, конечно, экстремальный. За те три дня, которые я тут нахожусь, я успел походить по улице и в футболке, и в зимней куртке с шарфом. 🙂 Всё зависит от наличия на небе солнца. Как только оно появляется, становится очень жарко. И ярко. Поэтому солнцезащитные очки с максимальной защитой от ультрафиолета и максимальной затемнённостью здесь совершенно необходимая вещь. Так же как и крем от загара.

Программа отдыха крайне интенсивная. По ночам — при наличии ясного неба — наблюдения в разнообразные телескопы и практическая астрофотография. Днём — экскурсии в расположенные поблизости обсерватории, лекции по астрономии, наблюдения за Солнцем, прогулки по горам. Хотя прогулками это назвать сложно. Вчера поднимались на вершину Пастухова, перепад высот 700 метров. Я еле обратно дополз, а доползя свалился и спал беспробудно пять часов (днём). Особенно «бодрят» такие мероприятия после бессонной ночи наблюдений. Но я не жалуюсь, как могло бы показаться! 🙂 Это очень классный отдых. Намного лучше, чем валяться на пляже где-нибудь в Турции, я считаю. А для любителей астрономии и, вообще, космоса это просто рай!

Среди экскурсий — посещение БТА, в своё время самый большой оптический телескоп в мире. И РАТАН-600, один из крупнейших (в первой тройке) радиотелескопов в мире. Диаметр — 600 метров.

В телескопы пока смог наблюдать Луну, Юпитер со спутниками, Сатурн с кольцами, шаровое звёздное скопление M13, пару комет и пару планетарных туманностей. Больше всего впечатлило скопление M13 — просто как на картинках. С помощью своего  фотика Nikon D-90 и штатива пофоткал созвездия, Млечный путь и просто участки звёздного неба. Задумался о покупке телескопа. 🙂

Позже размещу фотки.

Кому интересно, такие туры организует российская компания Science & Travel. В частности, они организуют тур на полное солнечное затмение в США в августе этого года.

5+

Идиот

Наконец домучил «Идиот» Фёдора Михайловича Достоевского. Я его читал, кажется, больше года. По-моему, никакая другая книга не шла у меня более тяжко. Вообще, мы все с детства привыкли думать, что «Достоевский — это сложно». Ну, по крайней мере, у меня эта мысль прочно засела в голове со школьных лет. Однако когда я решил, — учитывая, что я давно уже не школьник — что могу читать литературу любой сложности и взялся за случайное произведение Достоевского, которым оказался «Идиот», выяснилось, что я неправильного представлял себе, что же именно делает его сложным. До начала чтения я был уверен, что сложным его делают философские рассуждения о природе вещей, о сути нравственности, о хитросплетениях происходящих в голове человека процессов мышления, о человеческой психологии… Оказалось, что я жестоко ошибался. Может быть, всё это есть в других произведениях автора, но «Идиот» был сложен для меня по совсем другой — неожиданной — причине. По причине невероятной скучности повествования. Бóльшую часть произведения занимают какие-то совершенно неинтересные мне эпизоды из жизни мещан России того времени. Какие-то их разговоры про то, кто на ком надумал жениться, кто кем манкировал на последнем светском рауте, кто в каком полку служил, кто чьи векселя скупил, да кто кому тайную записку, по слухам, написал. Вместо философии и рассуждений о нравственности — вот эти вот обывательские разговоры ни о чём, не имеющие прямого отношения к сюжету. Как говорят американцы, small talk. Это действительно довольно сложно читать, но не по причине содержания в этом глубоких мыслей, требующих осознания, а по причине малозначимости описываемых событий.

Несмотря на отсутствие интереса к процессу, я решил из принципа дочитать до конца. Чтобы попытаться понять, какая за всем этим стоит мысль. Зачем Достоевский всё это написал и почему, собственно, это считается классикой. Теперь, завершив чтение, имею сказать следующее. В принципе, если выкинуть из произведения всю эту малоинтересную «воду» — а это, я думаю, процентов девяносто текста — то останется довольно интересное произведение, наполненное событиями. Какой-то философии и глубоких мыслей там по-прежнему мало, но, по крайней мере, читать эту квинтэссенцию было бы нескучно. В принципе, это стало бы похоже на некую смесь психологической драмы и детектива. Но даже если «Идиота» рассматривать в таком «рафинированном» виде, то в этом жанре однозначно есть образцы на порядок более сильные. Ну там, я не знаю, если мы говорим о детективе, то есть такая классика (тот же Чейз, например), не дочитав которую в один пресест до конца, просто не сможешь уснуть! Достоевскому до такой степени вовлекаемости читателя как до Луны.

В общем, то, почему это произведение считается классикой русской литературы, для меня осталось загадкой. Как, кстати, часто у меня бывает с классикой. Имхо, то, как нечто становится «классикой», имеет мало общего с объективными достоинствами рассматриваемого произведения. Скорее, это больше похоже на процесс брендинга. Тем или иным способом некто или нечто становится «брендом», то есть признанным в обществе авторитетом в своей области. После чего, объективное качество того, что производит этот «бренд», становится нерелевантным: всё, что бы он ни произвёл, становится классикой. Я наблюдаю это в жизни постоянно. Пара примеров. Какой-нибудь известный, признанный в обществе фотограф, достигнув определённого уровня «авторитетности» в области фотографии, в принципе может «фотографировать», направляя фотоаппарат, не глядя, в произвольную сторону, и то, что получится, с высокой вероятностью будет засыпано похвалами со стороны «паствы». То же самое с художниками. Или, например, с известными брендами одежды. Фирмы, производящие их, могут, в общем-то, представить какую-нибудь рваную шмотку как нечто очень модное, и оно действительно немедленно станет таким. Может быть и с Достоевским та же история? Может быть, какое-нибудь другое произведение — то же «Преступление и наказание», например — сделало ему имя, а все остальные его произведения — классикой? Может быть.

Но я чуток отвлёкся. Обратно к «Идиоту». В принципе, ближе к концу повествование становится более насыщенным событиями и меньше — болтовнёй ни о чём, и последние главы читать не так скучно. По окончании чтения, мне пришло в голову, что в названии произведения не хватает одной буквы. «Ы» в конце. «Идиоты». 🙂 Потому что драматическая развязка показывает, что нормальных среди действующих лиц очень мало. Если они вообще там есть. (Дальше есть спойлеры, если кто-то вдруг надумает читать.) Главный герой реально сходит с ума окончательно. Другая героиня всю дорогу мечется между двумя любовниками, в итоге сбегает с одним из них из-под венца, под который шла с другим, и становится убитой тем, с кем сбежала… У меня такое впечатление, что адекватны там только второстепенные персонажи. Все, чей характер и внутрений мир Достоевский пытался раскрыть, все как один неадекваты: истерички и неуравновешенные социопаты. Идиоты, в общем. 🙂

Написал своё мнение, не читая вообще никакой критики этого произведения или Достоевского в целом — специально, чтобы это не повлияло на мою оценку. Теперь вот интересно почитать что другие люди думают по данному вопросу. Кроме того, хочу теперь посмотреть советский фильм с Яковлевым в главной роли. И вроде, говорят, есть ещё российский сериал-экранизация. Интересно посмотреть как кинематограф взглянул на классику.

3+

Отметка 302 метра


Удивительно, но «Лахта-центр» в Санкт-Петербурге, похоже, построят. Просто эпопея с его строительством длится уже так долго, что этот проект стал восприниматься как нечто иллюзорное. Он даже название менял два раза. Сначала был «Газпром-сити», потом «Охта-центр», теперь вот «Лахта-центр». И я не исключаю, что при вводе здания в эксплуатацию, название могут снова поменять. Вот тут первая (и далеко не единственная) запись в моём блоге, посвящённая вопросу (2006 год, одиннадцать лет назад!):

http://raxxla.escaper.blog/CommentRecord.aspx?blogid=1&record=63b165b9-49e3-4a42-89d8-b42303e050ff

На сегодняшний день Лахта-центр насчитывает уже 302 метра в высоту (по другим сведениям — 319 метров). Это чуть-чуть ниже телевизионной башни (326 метров). Ещё немного, и небоскрёб станет самым высоким сооружением в Петербурге. По окончании строительства он также будет самым высоким зданием в Европе.

1+

Земля, как она видна с Сатурна

Расстояние — 1,44 миллиарда километров. Здесь Луну, если сильно присмотреться, можно заметить как едва заметный «нарост» справа от Земли. Вот интересующий нас участок в значительно большем разрешении:

Слева — Земля, справа — Луна. Снимок сделан космическим аппаратом Cassini.

Источник.

3+

Время, вперёд!

Каждый знает музыкальную тему из сюиты Георгия Свиридова «Время, вперёд!». Всем, кто жил в Советском Союзе, она более известна как «музыкальная заставка программы «Время»». Я вот довольно далёк от классики, мне мало что из неё нравится. Но это произведение пробирает меня просто до мурашек: настолько оно заряжено энергией. Когда я слушаю его, я прямо чувствую как через меня текут потоки энергии, наполнявшей воздух во время индустриализации двадцатых-тридцатых годов прошлого века, когда молодое советское государство было охвачено бумом грандиозных строек и предчувствием великих свершений.

Но это в далёком прошлом. Да и поговорить я хотел сейчас не об этом. А о происхождении названия этого произведения. Оказывается, его корни восходят к Владимиру Маяковскому. Этими словами заканчивается его пьеса «Баня» (1931):

Шагай, страна, быстрей, моя, —
Коммуна у ворот.
Вперед, время!
Время, вперед!

Через некоторое время Маяковский «подарил» фразу «Время, вперёд!» Валентину Катаеву, который использовал её в качестве названия для своего романа, вышедшего в 1932 году, об одном дне строительства Магнитогорского металлургического комбината. В 1965 году роман Катаева экранизировали на «Мосфильме», а Свиридов написал к этому фильму свою знаменитую музыку.

1+

Бостонский марафон: спортсмены и пешеходы

В понедельник в Бостоне прошёл ежегодный марафон. Выше — интересное видео, показывающее, как был организован переход пешеходов через улицу, по которой бежали спортсмены. Довольно забавно. 🙂

4+

Обновление прав в США (и как это было в России)

Подошло мне время обновить американские водительские права, так как у существующих скоро заканчивается срок действия. Интересно сравнить процесс обновления прав в Америке и в России. В России я обновлял права чуть больше года назад и подробно об этом рассказывал:

Обновление водительских прав в России, 2016 год

Вкратце, процесс у меня занял почти два дня (первый день — медосмотр и справки из диспансеров, второй — оплата пошлин и получение собственно прав). И стоил в пересчёте на доллары $62. Это не считая стоимости разъездов на убере, так как медосмотр, получение справок, оплата пошлины и получение прав — всё это делается в разных районах города.

Теперь о том, как процесс проходил у меня только что в США. Права в Массачусетсе можно поменять, не выходя из дома. Вообще. Для этого идём на сайт местного ГИБДД. Там заполняем форму для замены прав. Это занимает три минуты: надо ввести имя, фамилию, номер существующих прав, последние четыре цифры номера социального страхования (аналог российского ИНН) и ответить на несколько вопросов, среди которых вопросы о состоянии здоровья и принимаемых лекарствах, которые могут помешать вождению автомобиля. То есть, по сути, это «медицинский самоосмотр». Если в результате заполнения опросника, препятствий для онлайн-выдачи прав не выявлено, платишь кредиткой $50 и ждёшь 7-10 рабочих дней — новые права приходят по почте. Всё.

Как видим, процесс обмена прав в США дешевле его российского аналога на 21% ($50 против $62, и это не считая расходов на разъезды) и отнимает в 168 раз меньше времени (пять минут против примерно 14 часов в России). Можно было бы подумать, что более сложный, строгий и всеобъемлющий российский процесс приводит к большей безопасности на дорогах (особенно, если вспомнить про аналогичную разницу в процессе техосмотра). Однако статистика говорит об обратном: например, количество смертельных ДТП в России в 1,8 раза больше, чем в США (источник информации).

Единственное преимущество российского процесса — в том, что права получаются за два дня (правда, все эти два дня приходится только их получением и заниматься). А в США права придут по почте через 7-10 рабочих дней (по крайней мере, если делать это онлайн-способом), но зато личного времени на процесс тратится всего пять минут.

Ну и ещё один, заключительный штрих к портрету. После оплаты пошлины на новые права ($50), американское ГИБДД присылает на e-mail подтверждение об оплате. Среди прочего в этом емайле написано следующее:

Перевод подчёркнутого текста: «Если у ваших текущих прав закончился срок действия, вы не должны водить автомобиль пока не получите новые права по почте; в качестве альтернативы, вы можете распечатать этот емайл и носить распечатку с собой, вместе с истёкшими правами — в этом случае вам разрешается водить автомобиль. Предъявитель этого емайла успешно обновил свои автомобильные права, выданные в штате Массачусетс. Автомобильные права этого гражданина в порядке, у них не закончился срок действия, и их владелец не лишён права управления транспортным средством».

Распечатать емайл… Америка и Россия в параллельных вселенных каких-то находятся вообще. Или, скорее, в перпендикулярных.

UPDATE. По факту, новые американские права пришли на второй день после подачи заявки через интернет.

2+