Ветер, ветер, ты могуч!

Последствие небольшого урагана локального значения, прошедшего в наших краях этой ночью. Ветер с таким остервенением бил в окна, что сами собой возникали опасения, выдержат ли стёкла. Выдержали. А вот деревья выдержали не все.

4+

Тыквы наступают :)

Хэллоуин, он же канун Дня всех святых, — праздник, совершенно чуждый русскому человеку. У нас, насколько я знаю, его никогда не отмечали. И это слово — Хэллоуин (его даже произносить неудобно русскому человеку) — появилось в русском языке относительно недавно: когда в Россию начала проникать западная культура (девяностые годы XX века). Но прожив в этой самой западной культуре энное количество лет, я проникся этим праздником! Может, он языческий; может, он с оттенком чего-то запретного. Но в этом, имхо, и есть его прелесть! Мне нравится эта загадочная атмосфера, которая царит вокруг уже сейчас и будет только усиливаться пока не достигнет кульминации 31 октября. В это время возникает ощущение, как будто приподнимается завеса над каким-то параллельным миром — миром привидений, злых духов, ведьм… Всего того, что мы, будучи детьми, боялись в далёком прошлом, и что на несколько дней как будто возвращает нас в детство.

А сколько веселья в этом для детей! Они наряжаются в разные — страшные и не очень — костюмы и ходят по домам, выпрашивая конфеты. Там, где рядом с домом стоит светящаяся тыква, как на фотке выше, там можно поживиться конфетами. Да что там дети! У нас на работе вполне взрослые люди (иногда даже уже совсем взрослые) устраивают конкурс костюмов и развешивают по офису искусственную паутину — непременный атрибут Хэллоуина. Я уже не говорю, что паутина, пауки и прочие атрибуты Хэллоуина появляются про всему городу. Я планирую пофоткать всё это ближайшие дни и потом выложить одним постом.

А пока купил вот себе две пластиковые тыквы с лампочкой внутри, включил всякую загадочную музыку и сижу наслаждаюсь, читая книжку «короля ужасов» Стивена Кинга. 🙂

5+

Бог за работой

Знаменитую церковь Trinity Church в центре Бостона реставрируют. На заборе, огораживающем место проведения работ, повесили вот такую табличку. Переводится «Бог за работой». Или «Работы ведёт Бог». 🙂

4+

Про Azure от Скотта Гатри

В четверг побывал на мероприятии, организованном в Бостоне компанией Microsoft и посвящённом их облачной платформе Azure. Не буду тут долго рассусоливать. Отмечу лишь, что я пересекался с платформой Azure в 2013 году. С тех пор она полностью выпала из моего поля зрения. И вот сейчас, спустя четыре года, я имел возможность оценить прогресс Microsoft в этой области. И прогресс этот впечатлил. Платформа ушла далеко вперёд по сравнению с тем, что было четыре года назад. У меня — впервые, пожалуй — возникло ощущение, что «облако» — это будущее интернета. Облако для интернета — это то же, что интернет (TPC/IP) для отдельных компьютеров. Интернет объединил и стандартизировал взаимодействие между компьютерами, дав миру возможности, которых принципиально не было раньше.  Облачные технологии объединяют и стандартизируют взаимодействие между разрозненными веб-хостингами, точно также создавая несуществовашие раньше возможности по управлению и контролю за сетью и по эффективному её использованию.

На снимке — легендарный человек. Это Скотт Гатри (Scott Guthrie), руководитель облачного отдела Microsoft, а также отделов разрабатывающих SQL Server, Windows Server, Visual Studio, .NET и некоторые другие продукты. В частности, он создал ASP.NET — один из основных инструментов моего заработка в течение многих лет. Скотт начинал как обычный программист, а сейчас он один из главных действующих лиц в Microsoft. На девяносто процентов конференция состояла из его выступления (а длилась она несколько часов). При этом, рассказывает он интересно, его совсем не скучно слушать.

Фотка выше интересна ещё в одном аспекте. На экране за выступающим видна карта мира, и на ней отмечены так называемые «Azure Regions», то есть дата-центры Microsoft, обеспечивающие работу облака Azure по всему миру. Как нетрудно заметить, на территории России нет ни одного дата-центра. Так же обстоят дела с облаком конкурента Azure — Amazon Elastic Cloud (Amazon EC2) и другими хоть сколько-нибудь заметными игроками на рынке облачных технологий. Довольно печальный факт, имхо. Хотя, гуглинг выявил, что говорить, что на территории России нет вообще никаких публичных облаков, было бы неверно. Есть некий ActiveCloud. Было бы неплохо, если бы это облако — кем бы оно ни управлялось — разрослось и стало достойным конкурентом Azure и EC2.

Ну и последнее, о чём хотелось бы упомянуть. Когда выступающий говорил, на боковых экранах в аудитории отображалась транскрипция его речи в реальном времени! Причём, ошибок в этой транскипции практически не было. Даже когда спикер говорил тихо или невнятно. Мне вот очень интересно, как это было сделано. Ещё лет десять назад у меня бы не было других объяснений, кроме как очень быстро печатающий человек, сидящий за кулисами. Но сейчас, с развитием ИИ, возможны варианты. К сожалению, этот вопрос не осветили в ходе конференции. Зато показали довольно интересное приложение на основе Azure, в некоторой степени использующее искусственный интеллект. А именно, оно мониторит разнообразные интернет-форумы, чаты, социальные сети на предмет заданной темы (в пример это был сам Azure), а именно, на предмет негативных отзывов об этой теме. Все найденные негативные отзывы направляются на рассмотрение живому человеку для «принятия мер». Имхо, очень полезная технология в наш век интернет-общения, объём которого превосходит возможности абсолютно любого человека, если он захочет за всем этим следить. 🙂 Впечатлило.

Выяснилось, что Azure сейчас доступна для изучения совершенно бесплатно! Грех не воспользоваться такой возможностью.

5+

Бостонский вариант разводного моста

Как человек, родившийся и проживший бóльшую часть жизни в Санкт-Петербурге, я привык думать о разводных мостах как о переправах, у которых поднимается один из пролётов — так как это делают легендарные разводные мосты Петербурга. Это, однако, далеко не единственный способ решения данной инженерной задачи, которая требует, чтобы и суда могли проходить, и наземный транспорт реку был в состоянии пересекать (хотя бы и в разное время). Вот, в частности, один из вариантов решения, применённый в Бостоне. Есть некий мост, и его центральная часть поворачивается в горизонтальной плоскости на угол девяносто градусов. При этом с обеих сторон от поворачивающейся секции освобождается место для прохода судов. Правда, как видно на фотках, это работает для небольших судов. Баржи, ходящие по Неве, вряд ли бы тут протиснулись. Ну или с большим трудом. Это оправдано для реки Чарльз, на которой стоит Бостон, так как она, конечно, рядом не стояла по полноводности с Невой, и навигация тут шуточная. Если отъехать за запад от Бостона километров на двадцать, там Чарльз превращается вообще почти в ручей.

2+

Пивная пятница

У нас на работе есть понятие «Beer Friday». По-русски — «пивная пятница». Каждую пятницу, в 16:30 все желающие собираются в «комнате отдыха» (англ. lounge) и, общаясь, употребляют пиво. Как правило, получается довольно весело. 🙂 Пиво самое разнообразное. У нас есть специальный человек, который на общественных началах занимается закупкой пива для пивных пятниц. Одна из его задач — разнообразить репертуар. И если он с ней справляется хорошо, то расслабляющейся перед выходными публике удаётся попробовать самое разное пиво, из разных стран и континентов. Эта традиция существует у нас с незапамятных времён: она была когда я пришёл в компанию в 2013 году и пережила даже покупку нашей компании другой компанией. Причём, если до этого судьбоносного события пивные пятницы оплачивались компанией, то после покупки новое руководство отказалось спонсировать пятничное веселье, и теперь это чисто инициатива рядовых сотрудников. Соответственно, каждый участвующий скидывается в размере двух долларов за каждую употреблённую бутылку или банку.

Собственно, я хотел привести фотку выше, чтобы продемонстрировать, что у нас бывает даже русское пиво! 🙂 Несмотря на все санкции и натянутость отношений. Впрочем, те, кто пробовали эту «Балтику 9», отзывались о напитке весьма негативно. И я с ними согласен. «Балтика 9» — это больше похоже на ёрш (пиво плюс водка), чем на классическое пиво. Очень крепко, не очень вкусно и позволяет быстро и эффективно напиться и (по желанию) начать дебоширить. Не напиток аристократии, сто пудов. 🙂 Впрочем, пиво как таковое вряд ли можно назвать аристократическим напитком, я полагаю.

3+

Река и музыка

Река Чарльз и её берега в районе центра Бостона, а также жители Бостона, отдыхающие на этих берегах, — это просто неиссякаемый источник разнообразных умиротворяющих пейзажей. 🙂 Вот недавно человек играл сам себе на трубе. 🙂

3+

Заход по Массачусетсу

Воскресенье провёл, активно отдыхая. Сначала с утра пробежал три километра, а потом прошёл ещё двадцать. 🙂 Вот карта пешеходной части мероприятия:

По дороге прослушал на айфоне аудиоверсии трёх рассказов Айзека Азимова:

Pebble in the Sky
Nightfall
Hostess

Я уже ходил тем же маршрутом —  он называется Minuteman Commuter Bikeway — правда, в обратном направлении. Отрадно, что в этот раз за целый день мой айфон, который я использовал для прослушивания аудиокниги и музыки, а так же для GPS-трекинга, разрядился не полностью. Батарейная промышленность прогрессирует!

В следующие выходные планирую пройти расширенным маршрутом: тот, каким ходил в воскресенье, плюс новый маршрут, который обнаружил буквально вчера. Называется Reformatory Branch Trail. Его длина — примерно 18 километров. Собственно, это уже и не Бостон как таковой, а его пригороды.

Ниже несколько фоток из воскресного похода.

Читать далее «Заход по Массачусетсу»

4+