Заход по Массачусетсу

Воскресенье провёл, активно отдыхая. Сначала с утра пробежал три километра, а потом прошёл ещё двадцать. 🙂 Вот карта пешеходной части мероприятия:

По дороге прослушал на айфоне аудиоверсии трёх рассказов Айзека Азимова:

Pebble in the Sky
Nightfall
Hostess

Я уже ходил тем же маршрутом —  он называется Minuteman Commuter Bikeway — правда, в обратном направлении. Отрадно, что в этот раз за целый день мой айфон, который я использовал для прослушивания аудиокниги и музыки, а так же для GPS-трекинга, разрядился не полностью. Батарейная промышленность прогрессирует!

В следующие выходные планирую пройти расширенным маршрутом: тот, каким ходил в воскресенье, плюс новый маршрут, который обнаружил буквально вчера. Называется Reformatory Branch Trail. Его длина — примерно 18 километров. Собственно, это уже и не Бостон как таковой, а его пригороды.

Ниже несколько фоток из воскресного похода.

Читать далее «Заход по Массачусетсу»

3+

Певчая цикада

Кстати, о цикадах. В эту поездку на затмение они отличились дважды. Про первый раз я уже писал — когда они внезапно начали стрекотать как только затмение вступило в полную фазу. Про второй раз расскажу сейчас. Накануне затмения я остановился в гостинице. Ну вечером потупил немного в телевизор и в интернет и лёг спать. И даже уснул. Но через некоторое время проснулся. Не сразу понял отчего, но потом в сознание проникло цикадное стрекотание. Видимо, от него я и проснулся. И так громко сткрекочут. Просто реально спать невозможно.

Встал, пошёл попить воды. И вот когда я начал перемещаться по комнате, я понял, что источник звука — не за окном! Он где-то рядом! Стал его пеленговать и наконец обнаружил. Цикада. Которая спряталась за какой-то тумбочкой и отчаянно призывала (точнее, призывал) оттуда подругу для приятного времяпрепровождения с целью продолжения рода. А вместо подруги появилось какое-то несуразное двуногое существо с непонятными намерениями. Тут кто угодно стрекотать перестанет. И действительно, как только я отодвинул тумбочку от стенки, стрёкот сразу прекратился. Основной инстинкт уступил место инстинкту самосохранения. 🙂

Пришлось поймать певуна между двух картонных стаканчиков и выпустить чирикать на волю. 🙂

Спать с цикадой в комнате — это, я вам скажу, опыт очень… интенсивный. 😆 Как будто ночь в концентрированном виде пытается съесть твой мозг. 🙂

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt
  • Alex

Сокращение — маленькая смерть

Пока я прохлаждался в отпуске в России, на работе в Бостоне происходили драматические события: прошло масштабное сокращение. Каким-то чудом я уцелел. Сократили сорок человек — примерно треть бостонского офиса компании.

Это не первый раз когда в компании, в которой я работаю, проходит большое сокращение штатов. Похожая ситуация была у меня в 2002 году в Атланте, но только с маленьким отличием: в тот раз я оказался в числе сокращённых. И вот спустя пятнадцать лет мне представился случай ощутить, каково это — быть с другой стороны баррикад. 🙂 Ну что могу сказать, это спокойнее. Не надо панически думать о завтрашнем дне (что, правда, не отменяет дум о послезавтрашнем). Среди прочих сократили моего прямого начальника (engineering manager), который являлся своеобразным «защитным экраном», избавлявшим меня от необходимости взаимодействовать с «внешним миром», то есть с другими командами в нашей компании. Теперь приходится это делать. Что с одной стороны хорошо — больше общения, но с другой создаёт больше хлопот; и общение, в общем-то, исключительно по работе.

Я назвал пост «сокращение — это маленькая смерть» потому что у меня действительно есть такое ощущение. В Америке увольняют внезапно, без какого бы то ни было предупреждения: приходишь на работу и не можешь разлочить комп, так как пароль уже изменён. Остаётся только собрать личные вещи и под присмотром сотрудника отдела кадров (HR) покинуть территорию предприятия. И если между увольняемым и оставшимися не сложились за время работы дружеские (а не только профессиональные) отношения, то скорее всего они друг с другом больше не увидятся. И вот тогда возникает ощущение, что человек внезапно умер. Ещё вчера он был в офисе, ты с ним общался; может, вместе пили чай… И в рабочей электронной почте даже остались какие-то письма от него, требущие ответа. Но самого человека на работе сегодня уже нет, и всё, что он делал, осталось в подвешенном состоянии, и с этим придётся кому-то разбираться, пытаясь как-то завершить начатое ушедшим уволенным.

Слава богу, это всего лишь сравнение. Все люди живы. Я написал в фейсбуке двум уволенным сотрудникам, с которым тесно взаимодействовал по работе, попрощался, пожелал им удачи. Ведь я последний раз видел их перед отпуском. Ну а нам, «выжившим», теперь придётся дальше бороться за место под солнцем в нашей компании.

4+

Вернулся

В воскресенье вернулся из трёхнедельной поездки на родину. Теперь начну навёрстывать упущенное в блоге и делиться впечатлениями. 🙂

Дорога «от двери до двери» заняла аж двадцать три часа. Это потому, что из России я летел не в конечную точку маршрута — Бостон, а в Нью-Йорк, а оттуда добирался на автобусе. Это было сделано не только для удешевления поездки (долларов триста на этом можно сэкономить), но и для того, чтобы разнообразить маршрут. А то из Бостона в Питер и обратно я летал уже не раз, и этот банальный маршрут уже не очень интересен. Кроме того, очень здорово в середине поездки оказаться в центре Нью-Йорка: ведь автобус из Бостона прибывает в центр Манхэттена, в районе тридцатых-сороковых улиц. Правда, чтобы гулять было комфортно, надо иметь минимум вещей. В этот раз я летел с одним рюкзаком, так что неудобств не испытывал. Вообще, это очень классно — путешествовать на легке! К сожалению, это не всегда возможно. В прошлую мою поездку в Россию — в Архыз — из-за очень нестабильной погоды в пункте назначения мне пришлось взять огромный чемодан с одеждой.

Под катом несколько фоток Нью-Йорка — ничего особенного, просто фоткал то, что видел пока шёл от вокзала Penn Station, куда я приехал из аэропорта, к автовокзалу, где меня ждал автобус на Бостон.

Читать далее «Вернулся»

4+

Никакой личной жизни

Вчера к окну моей квартиры, находящемуся на уровне двадцать пятого этажа, прилетел квадрокоптер и долго смотрел на меня, стоящего на кухне в семейных трусах, а я — на него. Потом он не спеша удалился. Россия, XXI век. Никакой личной жизни.

Хотя это не уникально для России. Несколько недель назад что-то очень похожее происходило со мной в Бостоне.

4+

Прекрасный дождливый Петербург!

Как же прикольно приезжать из Бостона в Петербург в июле! Почему именно из Бостона, именно в Петербург и именно в июле? Потому что в Бостоне июль — это почти каждый день жара 30-32 градуса и палящее солнце. А в Питере — комфортные +20°C, запах свежести и чудесные проливные дожди! 🙂 Я знаю, что многие петербуржцы скажут, что им это холодное лето и дожди давно осточертели. И я не буду спорить: вполне возможно, что, проживи я тут месяц, такая погода надоест и мне до чёртиков. Но поэтому я и сказал, что прикольно именно приезжать из Бостона в Питер в июле. 🙂

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Пустота

It’s weird how gradually I’ve become invisible.

Pet Shop Boys

Я когда-то очень давно хотел прочитать книгу «Эгоистичный ген» («The Selfish Gene»). И даже купил (или скачал?) её в электронном виде. Но спустя много лет так до неё и не добрался. Тем не менее, я представляю, о чём в ней речь. Главная идея книги, насколько я понимаю, заключается в том, что человек — это совсем не венец творения. А лишь пешка в большой игре. В борьбе генов за выживание.

Вот я не могу достаточно ярко выразить, насколько я с этим согласен. Это удивительная истина, к осознанию которой приходишь только с возрастом. В детстве, юности, молодости мы не видим этой большой картины. Нам кажется, что в существовании человека заложен какой-то глубинный смысл. Что всё это неспроста. Не, на самом деле, на каком-то ментально-философском уровне, я думаю, так и есть. Но на физиологическом уровне человек ни фига не венец творения. Он, а точнее, человечество во всей свой массе, или даже вся биосфера нашей планеты, — лишь поле боля. А реальные участники сражения — гены. Которые, используя живые существа как носители, «выясняют», кто из них более «крут», более приспособлен к существованию в условиях нашей планеты, и бесконечно улучшают себя, чтобы приспособиться ещё лучше. И борьба эта жестокая и бескомпромиссная. Как говорится, не на жизнь, а на смерть. В буквальном смысле.

Почему я об этом заговорил? Потому что это оказывает прямое воздействие на человеческую жизнь. Если рассматривать отношения человека и окружающего его мира, то миру от человека нужна вполне конкретная вещь: его гены. Его молодые, качественные, здоровые гены. Новые солдаты для участия в эпической битве генов. Такие гены бывают в молодости. Поэтому в молодости ты всем интересен — ты интересен миру! Тобой, естественно, интересуется противоположный пол; у тебя масса друзей; тебя ждут на перспективной работе. Но с возрастом гены начинают становиться менее качественными. И мир — удивительным образом — начинает терять к тебе интерес. Медленно, но верно. Во всех его проявлениях. И чем дальше, тем больше ты становишься ему неинтересен. И если ты не удосужился до начала этого процесса озаботиться заведением потомства — которому ты сначала нужен как защита и опора в жестоком мире, а потом оно уже просто к тебе привыкло, — то со временем вокруг тебя начинает сгущаться вакуум. Молодые девушки (или парни — у кого как) на тебя, естественно, уже не смотрят. Друзья, с которыми раньше тусовался во многом потому, что вместе легче знакомиться с противоположным полом, давно обзавелись семьями и дали миру то, что он от них хочет, — новых солдат-генов. И ты абсолютно выпал из сферы интересов таких семейных друзей. Тобой ещё может интересоваться работа, благодаря накопленному за долгие годы опыту. Но и тут недолго «перезреть». С определённого момента опыт уже не может перевесить утерянные тобой гибкость и скорость ума, которых хоть отбавляй у молодого поколения.

Ты оказываешься в каком-то вакуумном пузыре. Ты живёшь, но миру ты совершенно неинтересен. И он просто терпит тебя и терпеливо ждёт закономерного конца. Хотя даже его он не ждёт. Ему совершенно всё равно, когда этот конец настанет. Этого почти никто не заметит.

Этого всего не было бы, если бы человек являлся для мира конечной ценностью, а не полигоном для своих генных войн. Человечество — уже в который раз! — обломилось, обнаружив, что не является пупом земли.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt
  • Alex

Гном и семь белоснежек

Сегодня на работе, в клубе любителей книг, прошло обсуждение книги «Американские боги». Присутствовало восемь человек, и поначалу я был несколько обескуражен тем, что оказался единственным представителем мужского пола. 🙂 Для меня это удивительно, потому что я знаю, что не только женщины любят читать. А чесать языками, обсуждая какую-нибудь интересную, неоднозначную тему, мужики тоже обожают будь здоров. Но вот тем не менее, факт остаётся фактом. Гном и семь белоснежек. 😆 Ещё интересно, что почти все «белоснежки» — из отдела пользовательской поддержки. Хотя у нас в компании есть масса других отделов: бухгалтерия, инженеры, бизнес-аналитики, айтишники… Интересно, почему только люди, контактирующие с пользователями, заинтересовались обсуждением книг?..

Вообще, я крайне доволен тем, что вступил в этот клуб. Он оказывает очень благотворное влияние на меня как такового. А именно, я стал: больше читать, быстрее читать, улучшать свой английский, больше общаться с людьми, анализировать прочитанное, меньше смотреть телевизор! По-моему, это просто прекрасно.  😛

Обсуждать книги ещё интересно в том плане, что разные люди видят в одном и том же произведении разное. Выслушивая мнения других людей, всегда можно взглянуть на прочитанное другими глазами, открыть новые грани повествования, увидеть что-то, чего не увидел сам.

В общем, одна польза и никаких недостатков от такого клуба! 🙂

Следующая книга — «The Bone Clocks» Дэвида Митчела. Вышла в 2014 году. В русском переводе — «Простые смертные». Дэвид Митчел — британский писатель, по чьему произведению снят фильм «Облачный атлас». «Простые смертные» — книжка объёмная: в полтора раза длиннее «Американских богов». Уже купил в электронном виде, завтра начну читать.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Читаем…

Энтузиасты на работе организовали клуб для чтения и обсуждения книг. Вступил в него и я. Несколько неожиданным оказалось то, что девяносто процентов участников клуба — женского пола. Казалось бы…

На днях состоялась первая встреча клуба. На ней решали, что будем читать и как часто собираться. Первой книгой голосованием определили «American Gods» by Neil Gaiman («Американские боги» Нила Геймана). Времени на прочтение — месяц. Надо срочно дочитывать «Задачу трёх тел», благо там конец уже близок, и начинать «Богов». Хотя мне из предложенного списка (составленного силами участников) по аннотации очень понравилось произведение «Пятнадцать собак» («Fifteen Dogs») про то, как собаки, жившие в приюте, вдруг обрели разум, способность мыслить и решают, что теперь делать. 🙂 Очень интересная фабула, имхо. Надо будет прочитать как-нибудь.

Моя мотивация для участия в таком клубе двояка: улучшение английского и побуждение к чтению. Причём, читаю я традиционно медленно, но теперь, имея жёсткие сроки, появляется стимул читать быстрее и чаще.

2+

Это май-озорник, это май-чародей!

Что-то грустно душе, что-то сердцу больней,
Иль взгрустнулося мне о бывалом?
Это май-баловник, это май-чародей
Веет свежим своим опахалом.

Из стихотворения «Май» (1 мая 1885 г.) поэта Константина Михайловича Фофанова (1862—1911).

Сегодня питерская погода удивляла весь день. Практически всё время светило солнце, но при этом с неба периодически падал то снег, то град, то дождь! На дворе 10 мая! На моей памяти самый поздний снег, который я видел в этих краях, случился 1 июня, и было это в Ленобласти (пос.Лемболово) лет… тридцать пять назад. Нынешняя аномалия опасно приближается к тому рекорду.

Читать далее «Это май-озорник, это май-чародей!»

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt