Чичен-Ица

Некоторое время назад поставил галочку на Мексике. Первую неделю июля провёл на курорте близ Плая-дель-Кармен (Playa del Carmen), что на полуострове Юкатан. С выездами к (печально) знаменитым пирамидам майя. «Печально» — потому что эти пирамиды, в отличие от, например, египетских, связаны с человеческими жертвоприношениями. Выше на фото — самая известная пирамида майя, El Castillo (другое название — Kukulcan). Она расположена в центре того, что осталось от Чичен-Ицы, древнего города майя. На вершине этой пирамиды и совершались человеческие жертвоприношения. Почитав статьи об этих обрядах и послушав экскурсовода, я пришёл к выводу, что древние майя (или ацтеки или тольтеки — я не знаю, кто из них больше других преуспел в ритуальных убийствах соплеменников) были очень жестоким народом. И не просто жестоким, а жестоким на грани извращенческого садизма. У них был культ крови. Считалось, что кровь, пролитая ещё живым существом, — это очень «качественное» подношение богам, от которых в ответ ожидали милости в виде дождя (в жаркой и засушливой Мексике дождь — одна из главных благодетелей). Поэтому они вырезали сердца, топили друг друга в затопленных карстовых провалах (которые называются «сеноты»; их тысячи по всей Мексике), а также занимались (условно) добровольным членовредительством. В качестве жертв ритуальных убийств мог быть любой, включая женщин и детей.

К двенадцатому веку — ещё до прибытия на американский материк европейцев— цивилизация Майя пришла в упадок по неизвестной ныне причине. У меня на это есть своя (естественно, дилетантская) теория. Как известно, в этих краях (центральная Америка) среди местного населения всегда был повышенный интерес ко всякого рода психоделическим кактусам, грибам, растениям и прочим способам изменить сознание. Вспомним хотя бы Кастанеду. Так вот мне кажется, эти психотропные вещества и явились причиной как диких религиозных обычаев, так и упадка цивилизации. Ибо, хотя человек, принимающий психоактивные вещества, теоретически, может достичь просветления, увидеть тонкие миры и т.д. и т.п., более вероятным является то, что он начнёт совершать неадекватные поступки, а то и вообще съедет с катушек. А цивилизация, построенная такими «психонавтами», вряд ли будет долговечной. Мне кажется, именно это в данном случае и произошло.

Под катом ещё фотки.

Читать далее «Чичен-Ица»

2+

Шаббат в Америке

Всем известно, что Тора — священное писание в иудаизме — призывает правоверных иудеев воздерживаться от любой работы в субботу. В связи с этим я слышал много всяких не то баек, не то городских легенд, не то реальных фактов о том, как далеко идут евреи ради того, чтобы соблюдать эту рекомендацию. Например, про настольные лампы, которые сами выключаются по таймеру, потому что выключить их иудей сам не может, так как это была бы «работа». Или например, про лифты, которые в Израиле по субботам работают в режиме «езжу по всем этажам и останавливаюсь на каждом» — это чтобы иудею не надо было нажимать кнопку, чтобы вызвать лифт, ибо это была бы «работа», а значит — нарушение заповеди. Я не знал, байки это или реальность. До недавнего времени. За пару дней до Нового года в гостинице в Стэмфорде, Коннектикут я обнаружил лифт вот с такой надписью рядом:

Перевод: «Лифт для Шаббата. Этот лифт запрограммирован на автоматическую остановку на каждом этаже. Кнопки вызова лифта отключены. Обычный лифт работает в противоположном конце холла».

Вот так. Оказалось, не байки, а всё серьёзно. В тот день (суббота, конечно) в гостинице проводилось какое-то иудейское мероприятие под названием «Yarchei Kallah». Насколько я понял из Википедии, это конвенция учителей, на которой обычно обсуждаются вопросы «брака, целомудрия и морали». Видимо, в связи с этим событием с лифтом так и поступили.

Вообще, я с уважением отношусь к любым традиционным особенностям тех или иных народов, в том числе религиозным, но, всё-таки, эта иудейская тема про работу, когда правоверным нельзя нажать кнопку для вызова лифта, но можно, например, поднять ложку ко рту, чтобы поесть, вызывает у меня, признáюсь, некоторое недоумение.

6+

Скандинавская мифология

После обсуждения романа Стивена Кинга «11/22/63» в клубе книгочеев наступило некоторое затишье, которым я воспользовался чтобы внеурочно прочитать дополнительную книгу. Ею стала антология «Скандинавская мифология» за авторством Нила Геймана (Norse Mythology by Neil Gaiman). Авторство в данном случае заключается в пересказе реальной скандинавской мифологии в форме, удобной для употребления современным читателем. То есть, насколько я понял, Нил Гейман от себя ничего не добавлял, а просто пересказал своими словами мифы про Одина, Тора, Локи и других героев скандинавского эпоса.

Кстати, это вторая книга Нила Геймана, которую я прочитал. Первой была «American Gods».

Тема скандинавской мифологии стала особенно популярна с выходом серии фильмов про Тора. И хотя эти фильмы весьма вольно трактуют скандинавский эпос, интерес к нему в результате вырос весьма значительно. Ну, во всяком случае, среди меня. 🙂

В процессе чтения меня совершенно неожиданно посещали мысли, схожие с теми, которые приходили в голову во время чтения совсей другой книги — «Идиот» Достоевского. Напомню, тогда мне в голову пришла мысль, что книгу надо было назвать не «Идиот», а «Идиоты». 🙂 Потому что нормальных среди героев произведения русского классика, на мой взгляд, нет. 🙂 Там все с какими-то странностями. Похожая катавасия и с героями скандинавской мифологии. Они жестоки, но в то же время зачастую недалёки, нелогичны, а порой просто самодуры. Тору, например, ничего не стоило пришибить (насмерть) своим молотом какого-нибудь гнома просто из-за того, что у него плохое настроение. Адекватность Одина, отдавшего один из парных органов (глаз) за право сделать глоток из колодца мудрости, тоже вызывает некоторые вопросы. Но, однозначно, всех перещеголял Локи. Эпос рисует его хитрым, изворотливым, лукавым, не всегда чистым на руку богом, но на самом деле всё гораздо хуже. Локи — социопат, паталогический лжец, агрессивный и опасный манипулятор, которого гложет скрываемая зависть и ненависть ко всему вокруг. При этом иногда его как будто накрывают угрызения совести и он пытается исправлять то, что натворил, но проходит время, и он непременно возвращается в накатанную колею. Из шести детей Локи только двое — нормальные человекообразные существа. Остальные четверо — разнообразные монстры, среди которых восьминогая лошадь Слейпнир, гиганский ядовитый змей Йормунгард, гигантский волк Фенрир и женщина Хел, одна половина лица которой выглядит как лицо мертвеца. Змей, волк, Хел и сам Локи во время скандинавского конца света, Рагнарёка, сражаются против богов, в том числе Одина и Тора. То есть, по сути, Локи, будучи пригрет и обласкан богами, в итоге восстаёт против них, из просто «испорченного ребёнка» превращаясь в самого настоящего врага, коварного и опасного, направившего против пригревших его богов всю свою мощь, развязавшего войну, которая в конце концов приводит к уничтожению Асгарда (обители богов), Мидгарда (мира людей), других частей мира и почти всего живого, включая верховных богов Одина и Тора.

Надо отметить, что и сами боги по своей жестокости вряд ли пример для подражания. Когда Локи их в конец достал (ещё до Рагнарёка), они решили его наказать. Выследили и поймали Локи на его вилле в горах, после чего привели в пещеру, и туда же привели его жену и двух человекообразных сыновей. После чего каким-то образом заставили одного сына убить другого, кишками (!) убитого сына приковали (!) Локи к камню, а над головой у него подвесили ядовитого змея, который периодически капал своим ядом тому на лицо, вызывая боль и обезображивая его. И всё это на глазах у его жены, которая была вынуждена наблюдать эту картину до конца времён…

В общем, там материала не только для фильмов про супергероев, но и на несколько фильмов ужасов с рейтингом «R» наберётся, если экранизировать это всё близко к тексту. Но в целях общего развития, я считаю, прочитать эту книгу было всё же полезно. По крайней мере, все эти имена и названия перестают ассоциироваться исключительно с голливудским блокбастером, приобретая глубину и смысл, ассоциированные с первоисточником.

5+

Тыквы наступают :)

Хэллоуин, он же канун Дня всех святых, — праздник, совершенно чуждый русскому человеку. У нас, насколько я знаю, его никогда не отмечали. И это слово — Хэллоуин (его даже произносить неудобно русскому человеку) — появилось в русском языке относительно недавно: когда в Россию начала проникать западная культура (девяностые годы XX века). Но прожив в этой самой западной культуре энное количество лет, я проникся этим праздником! Может, он языческий; может, он с оттенком чего-то запретного. Но в этом, имхо, и есть его прелесть! Мне нравится эта загадочная атмосфера, которая царит вокруг уже сейчас и будет только усиливаться пока не достигнет кульминации 31 октября. В это время возникает ощущение, как будто приподнимается завеса над каким-то параллельным миром — миром привидений, злых духов, ведьм… Всего того, что мы, будучи детьми, боялись в далёком прошлом, и что на несколько дней как будто возвращает нас в детство.

А сколько веселья в этом для детей! Они наряжаются в разные — страшные и не очень — костюмы и ходят по домам, выпрашивая конфеты. Там, где рядом с домом стоит светящаяся тыква, как на фотке выше, там можно поживиться конфетами. Да что там дети! У нас на работе вполне взрослые люди (иногда даже уже совсем взрослые) устраивают конкурс костюмов и развешивают по офису искусственную паутину — непременный атрибут Хэллоуина. Я уже не говорю, что паутина, пауки и прочие атрибуты Хэллоуина появляются про всему городу. Я планирую пофоткать всё это ближайшие дни и потом выложить одним постом.

А пока купил вот себе две пластиковые тыквы с лампочкой внутри, включил всякую загадочную музыку и сижу наслаждаюсь, читая книжку «короля ужасов» Стивена Кинга. 🙂

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Бог за работой

Знаменитую церковь Trinity Church в центре Бостона реставрируют. На заборе, огораживающем место проведения работ, повесили вот такую табличку. Переводится «Бог за работой». Или «Работы ведёт Бог». 🙂

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Курбан-байрам

Курбан-байрам в Москве. Проспект Мира, 2016 год. Интересно, почему такого не увидеть в Америке? По статистике в США проживает три миллиона мусульман. Но я ни разу не видел, чтобы кто-то совершал намаз или публично отмечал какие-то мусульманские праздники. Если уж на то пошло, то и другие религии не замечены в том, чтобы публично каким-либо образом проявлять себя. Никаких крёстных ходов, например, я тут никогда не видел. Собственно, если только явно не захочешь увидеть какой-нибудь религиозный обряд и не предпримешь для этого осознанных усилий, то никогда и не увидишь.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt
  • Alex

Толерантная церковь

Вывеска на христианской церкви в Бостоне: «Возлюби своего ближнего (мусульманина) как самого себя». Это довольно необычно, имхо. Мне казалось, что религии вообще, как правило, принципиально несовместимы между собой, так как люди, исповедующие одну религию, просто вынуждены отрицать постулаты другой. Вспомним хотя бы православие и католичество: их папы и наши патриархи, насколько я понимаю, традиционно находились в натянутых отношениях. Собственно, они только в прошлом году встретились впервые за всю историю двух ветвей христианства. И это всё ж таки одна религия: последователи обеих ветвей как минимум верят в Иисуса. А тут христианство и ислам. Удивительно. Впрочем, эта конкретная церковь вообще известна своей толерантностью ко всему, что можно. В частности, они периодически вывешивают у себя на фасаде флаги ЛГБТ.

1+

Американские боги

Закончил чтение «American Gods» («Американские боги») в беспрецедентно сжатые — лично для себя — сроки. Обычно я читаю медленно или очень медленно. Но в этот раз я читал книгу в рамках своего участия в клубе любителей книг. Поскольку в клубе назначена конкретная дата обсуждения произведения (15 июня), то приходилось не расслабляться, чтобы успеть дочитать к обсуждению. Это, на мой взгляд, крайне позитивное влияние, оказываемое клубом: мотивация к чтению. Сам по себе, без клуба, я мог бы читать эту книгу полгода, а то и вовсе забросить. А так прочёл за семнадцать дней и за это время на порядок меньше, чем обычно, смотрел телевизор.

Книга британского писателя Нила Геймана представляет собой претендующее на эпичность повествование о переселении разнообразных языческих божеств и мифических персонажей со всего мира на американский континент. В основу положена интересная — и, в общем-то, совершенно правильная и ничуть не фантастическая — идея о том, что боги живут в сознании людей. И живут они там до тех пор, пока люди их помнят, поклоняются им, совершают религиозные ритуалы и, вообще, оставляют религии место в своей жизни. Люди, иммигрирующие в Америку со всех концов света, привозят с собой веру в самых разных богов. Так в Америке оказываются боги скандинавские, индуистские, индейские, славянские, африканские, египетские и прочие, и прочие. А также мифические существа рангом пониже: джины, гномы, русалки, лепреконы и т.п. Взяв эту идею за основу, автор наделяет богов в Америке настоящими физическими телами, в результате чего среди персонажей книги обычных людей меньше чем богов. Хотя отличить одних от других очень непросто: боги выглядят как совершенно обычные люди. Причём чаще всего даже находящиеся ниже среднего уровня на социальной лестнице. Но тем не менее они — боги. И существуют пока им поклоняются люди.

Однако с течением столетий в Америке возникают свои боги, рождённые в ней самой, а не привезённые иммигрантами. Это боги того, что представляет в настоящий момент основу современной цивилизации: технический прогресс, средства массовой информации, деньги, акции, развлечения. Современные люди поклоняются этим божествам, жаждут их и даже приносят себя и других им в жертву. Что позволяет рассматривать этот феномен как новую религию. В книге новые божества, также как и старые, обладают физическими телами, то есть выглядят как обычные люди. Собственно, драматическая завязка сюжета заключается в конфликте между старыми и новыми богами, в их борьбе за умы и души людей.

Вообще, эта идея материализации и персонификации того, что существует в сознании, крайне интересна. Она философская и уже не раз поднималась в искусстве. Вспомнить тот же «Солярис» Лема, например. А идея населить США языческими богами прошлого в виде обычных людей и столкнуть их в конфликте с персонифицированными аспектами сегодняшнего дня нашей цивилизации вообще вызывает восторг. Как минимум, в процессе чтения можно расширить свой кругозор в области мировых религий, а также мифологии и фольклора.

Дальше немного спойлеры.

Книга однозначно написана талантливо. Но на мой взгляд немного мрачновато и где-то даже депрессивно. Автор как будто нарочито помещает старых богов едва ли не на социальное дно. Впрочем, наверное, в этом и была идея — показать, что традиционная религия отходит на второй план, а её место занимают современные идолы, владеющие умами технократического общества. Соответственно, персонифицированные новые боги в книге ездят на лимузинах, в то время как старые — на дышащих на ладан развалюхах и мыкаются по каким-то грязным, прокуренным мотелям, не имея собственного жилья.

Местами же есть эпизоды откровенно неприятные, которых, я бы предпочёл, чтобы не было в книге. Например, меня шокировал эпизод однополого секса между джином, воплощённым в виде мужчины-таксиста, и простым человеком. Не, я, конечно, понимаю, свобода нравов, и всё такое. Но, во-первых, эта сцена больше подошла бы для новых богов, а не для старых. Всё ж таки современное веяние. Во-вторых, предупреждать надо. Всё предыдущее (да и последующее) повествование не предполагает наличия таких сцен. Такого поворота событий совершенно не ожидаешь. И вдруг на тебе! Шок — это по-нашему.  😯

В другом эпизоде очень натуралистично, в деталях, описана процедура вскрытия в морге трупа девушки. Описана, как и всё в этой книге, талантливо, в красках: автор однозначно хорошо владеет художественным словом. Но, спрашивается: зачем? Эта сцена, на мой взгляд, никак не привязана к сюжету, и, такое впечатление, что автор включил её в повествование исключительно из «любви к искусству». Теоретически, наверное, можно увидеть параллели с имеющим место позже в повествовании эпизодом, в котором душу умершего главного героя на пути в иной мир разбирают по косточкам — «вскрывают», так сказать — с целью определить, что он и кто он и чего в его жизни было больше: грехов или добрых дел. Но как я уже говорил в заметке про «Задачу трёх тел», я думаю, что талант писателя отчасти заключается в том, чтобы передавать идею и вызывать эмоции, не прибегая к излишнему натурализму. Который явно присутствует в эпизоде со вскрытием трупа.

Но это всё мелочи и мелкие эпизоды. Гораздо больше меня волнует вопрос о том, что в книге стало с монотеистическими религиями. Ведь поголовно все боги в книге — языческие. Как насчёт Иисуса Христа? Аллаха? Будды, в конце концов? Эти боги, вообще-то, сейчас владеют умами людей гораздо сильнее всего этого мифологического пантеона. И они «по популярности» как минимум наравне с «современными богами»: прогрессом, деньгами, СМИ и т.п. Тем не менее, в книге о них вообще ни слова. Как будто нет таких религий в нашем мире. Единственный, очень отдалённый намёк на христианство, заключается в присутствии в сюжете древнегерманской богини Остары. Казалось бы, какое отношение к христианству? Но в книге её имя пишется «Easter». Что переводится с английского как «Пасха». Эта богиня воскрешает в сюжете главного героя, упоминая при этом, что ей это делать — воскрешать людей — не впервой. Что не может не наводить на мысли о сути праздника Пасхи. Однако это единственное за всю книгу касательное упоминание чего-то, имеющего отношение к христианству. Что же стряслось с главными объектами монотеистических религий, в книге не поясняется. И это несколько озадачивает.

В общем же и целом, сюжет напоминает произведение в жанре фэнтези, перенесённое в современный мир. И, в принципе, читается с интересом. И опять же — написано талантливо, язык мне понравился. По книге совсем недавно сняли одноимённый сериал.

2+