Пропаганда

Листал тут как-то список каналов кабельного телевидения в моей бостонской квартире. В нём, кстати, какое-то нереальное количество каналов. Как видно на фотке, тут я дошёл до 755-го! Но интересно другое. Наткнулся среди прочего на российские каналы. В том числе на «Первый канал». В том числе, на откровенно пропагандистскую передачу «Время покажет», транслируемую по этому каналу. Её основные темы, кто не знает: как всё фигово на Украине; какие козни нам строит США; как всё правильно развивается в России.

Впрочем, эта передача, как и весь остальной контент российских каналов, на американском телевидении идёт в оригинальной озвучке, то есть по-русски, без перевода. Поэтому опасаться какого-то воздействия на американскую публику (или рассчитывать на таковое — смотря у кого какие цели) не приходится: сто процентов аудитории этих каналов в США — выходцы из бСССР.

А вот, кстати, в России «Украинская правда» заблокирована…

Впрочем, я не сомневаюсь, что и на Украине много чего российского заблокировано. Информационная война в действии…

2+

Честный водитель

Гулял как-то я по Бостону. Обычный жилой район, тихая улочка, стандартные американские дома вдоль неё. И заметил под дворником одной из припаркованных на улице машин вот такую записку:

Перевод: «Извините! Я был за рулём фургона и случайно поцарапал ваш бампер. Я обратился в свою страховую компанию. (Далее идёт название страховой и её телефон, а также номер заявления — Escaper). Вы можете им позвонить и сообщить свою информацию для возмещения вашего ущерба».

Вот такие честные люди живут в Бостоне. Интересно, в России так бывает?

2+

Ждёт ли россиян светлое будущее…

Слушал недавно выступление Путина В.В. на каком-то форуме, посвящённом торговле природными ресурсами, и меня посетила не очень радостная мысль о том, что, возможно, есть объективные причины того, почему уровень жизни в России не будет принципиально изменяться и не догонит таковой в Америке. Во всяком случае, при нынешней власти. Логика очень простая. Рассказываю.

Путин отметил — совершенно справедливо, — что Европе не имеет никакого смысла покупать газ у США, так как он на 30% дороже российского. Я думаю, эту мысль можно расширить и на другой экспорт России — в частности, любые природные ресурсы, а также оружие. У нас всё это дешевле, и тому есть объективные причины. У нас ниже уровень жизни и, соответственно, более дешёвая рабочая сила. Это даёт нам серьёзное конкурентное преимущество, с которым Америке бороться трудно.

Излишне говорить, что благодаря уровню русофобии в мире, который после Украины, вмешательства в американские выборы (мнимого или настоящего), истории со Скрипалями и т.д. просто зашкаливает, многие страны Европы готовы даже переплачивать Америке, только чтобы не становиться зависимыми от России. Поэтому низкие цены — это жизненно важно для России. Ну а низкие цены возможны только при дешёвой рабочей силе. То есть, при низком уровне жизни населения. Когда рабочий на каком-нибудь нефтедобывающем заводе или оборонном предприятии получает одну десятую часть того, что получает его американский коллега.

Так шта, товарищи… Светлое, богатое, сытое будущее подавляющее большинство из нас в ближайшее время, к сожалению, не ждёт. Такое будущее расходится со стратегическими задачами России на международной арене. Увы.

Да, если кто-то хочет возразить, что мы, мол, и так, вроде, неплохо живём, вам непременно надо пожить несколько лет в США и сравнить.

1+

Как эффективно обменять чужое здоровье на свои деньги

Вчера закупался едой в питерском супермаркете и заметил одну вещь, имеющую отношение к продаже алкоголя, которая сильно отличается от того, что можно наблюдать в США. Эта, на первый взгляд, мелочь имеет далеко идущие последствия, что обусловлено человеческой психологией. Это я почувствовал на себе.

Уже подходя к кассам мой взгляд упал на банки с пивом, как бы невзначай, но, на самом деле, очень стратегически расположенные ближе к концу пути среднестатистического покупателя от входа магазин, через ряды с товарами, к кассам. Я отчётливо зафиксировал в своей голове мысль — а не купить ли баночку, расслабиться вечерком… Совершенно очевидно, что причиной возникновения этой мысли был факт расположения бутылки в этом месте. Мне понадобилось сделать некоторое волевое усилие, чтобы не сделать эту совершенно ненужную мне в тот момент покупку. Вот такой нехитрый приём может подталкивать людей к употребле6ию алкоголя.

Расскажу в чём отличие России в этом плане от США. В Америке алкоголь продаётся только в двух типах мест: супермаркетах и специализированных алкогольных магазинах. Со специализированными магазинами всё понятно: человек зайдёт туда только если сознательно желает купить выпить. Та же история с такими магазинами в России. А вот в американских супермаркетах, насколько я могу судить, алкоголь никогда не располагают на пути от входа к кассам. Чтобы попасть в алкогольный отдел надо обязательно отклониться от «стандартного» пути. То есть, ситуация когда бутылка пива или чего-то ещё алкогольного окажется перед глазами как бы невзначай в американских супермаркетах исключена. Во всяком случае, так обстоят дела в супермаркетах, которые я лично посещал. В них нужно сознательно стремиться купить алкоголь; планировать эту покупку заранеее, ещё до захода в магазин.

Показательное отличие, я считаю. Потому что чем беднее живёт народ, тем более аморальные способы заработка считаются в обществе моральными. Вот эти вот уловки, эксплуатирующие особенности психологии человека для увеличения продаж алкоголя, работают на физическом здоровье нации. В буквальном смысле. Доход здесь генерируется за счёт спаивания населения.

Небольшой прогресс в этом плане в России есть. Например, сигареты, насколько я могу судить, по крайне мере, убраны с глаз долой. В том же супермаркете, в котором происходили описанные выше события, сигарет на кассе не видно. Виден только список с ценами. Это шаг вперёд, безусловно. Но пока всё ещё далеко от того, как должно быть в стране, в которой прибыль не ставится выше здоровья людей.

Этот пост перекликается с другим моим постом аж одиннадцатилетней давности. Тогда был уж совсем беспредел — призывы рекламы в метро купить себе «баночку пива», которая «ждёт тебя на твоей станции!». Подонки. Сейчас получше, но, всё же, для целой декады прогресс незначительный.

1+

Пенсия в России и в США

Сейчас в российских СМИ горячая тема — повышение пенсионного возраста. В связи с этим я заинтересовался, как обстоят дела с пенсией в Америке. Выяснилось, что в США сейчас идёт плавное повышение пенсионного возраста. На данный момент он составляет 66 лет 2 месяца (кстати, независимо от пола). И будет повышаться до 67 лет. Этот процесс повышения начался аж в 1983 году.

Информация отсюда:

https://www.nasi.org/learn/socialsecurity/retirement-age

Так что, 65 лет для мужчин и 63 года для женщин, которые предлагают в России, — это ещё довольно гуманно по сравнению с 67 годами для всех в США. Впрочем, если сравнить среднюю продолжительность жизни, то картина, наверное, уже  не будет столь радужной.

2+

Звериный оскал капитализма

Я вот тут уже писал про безумно дорогую американскую медицину. Я ещё немножко пообщался с местными медиками и в этом посте хочу подвести итог и сделать логический вывод. А именно: лечиться в США, имея медицинскую страховку, — дороже, чем лечиться в России без медицинской страховки. А лечиться в США от серьёзных заболеваний, не имея страховки, вообще возможно только если ты миллионер. Потому что каждый день лечения в стационаре будет стоить тысячи долларов. В написанном выше нет ни капли преувеличения. Суровая реальность. Звериный оскал как он есть. Поеду-ка я лечить зубы в Россию. 🙂

4+

Физиология в американском кино

Смотрю сейчас сериал «Silicon Valley» («Кремниевая долина»). Комедийный сериал про айтишный стартап в Кремниевой долине в Калифорнии. Он местами довольно смешной, а также, как мне кажется, не совсем оторван от реальности. То есть, в нём всё, конечно, сильно преувеличено и шаржированно, но в целом он отражает то, как оно на самом деле происходит когда пара-тройка умных молодых людей / друзей собираются, придумывают какую-нибудь инновацию, которая «изменит наш мир», затем представляют её венчурным инвесторам и, если смогли убедить богатых дяденек в ценности своей идеи, получают финансирование и образуют стартап. И если всё пошло успешно, через некоторое время сами становятся миллионерами, а то и миллиардерами. Насколько я себе представляю, именно так начинали многие знаменитые люди, такие, например, как Илон Маск.

Но к написанию этого поста меня побудило несколько иное. Ложка дёгтя. В этом сериале. Да что там, во всём американском кинематографе. Это давно уже у меня накипело. Я даже не знаю, как это покорректнее сказать… Дело в том, что, как я обнаружил и на протяжении многих лет имел возможность убеждаться снова и снова, частью американской кинематографической культуры является какое-то неудержимое желание режиссёров показывать в кадре некоторые процессы из области человеческой физиологии, которые в приличном обществе, вообще-то, принято скрывать. А именно:

  • мочеиспускание
  • рыгание
  • громкое пускание газов
  • рвота

На протяжении многих лет (не очень большим преувеличением даже будет сказать «многих десятков лет») меня неприятно коробило от лицезрения этих сцен в различных американских фильмах и даже мультфильмах (в «Шреке», например, часть этого точно присутствовала). Я специально не запоминал, но я наблюдал это в огромном количестве кинематографической продукции. «Кремнивая долина» просто переполнила чашу терпения. Первый сезон этого сериала состоит из восьми эпизодов, и герои, пардон, блюют в нём примерно четыре раза. То есть раз в две серии. Добил меня завершающий аккорд: в самом конце последнего эпизода первого сезона, когда новоиспечённый стартап настиг таки невероятный успех в виде многомиллионного финансирования, главный герой, по всей видимости от переизбытка чувств, блюёт в мусорное ведро, сразу после чего идут титры. Подчеркну — это был последний эпизод сезона. То есть, следующий эпизод зрители увидели уже только после того, как был снят новый сезон, то есть месяцев через шесть минимум. Поэтому эта вот, пардон, блевотина — последнее что увидели зрители перед большим перерывом. И это то, что осталось у них в памяти по окончании просмотра — ведь запоминается, как известно, сказанное или сделанное последним.

И ведь, что самое интересное, наличие этих сцен никак не коррелирует с качеством самого кино. Это может быть, без всякого преувеличения, шедевр! Но зачем-то в нём нужно обязательно, например, пукнуть.

При всём моём уважении к Америке и американской культуре, этот феномен я совершенно не понимаю. Знаете, когда мы — человечество — наконец установим контакт с инопланетянами, у нас наверняка найдутся такие культурные отличия, которые мы, как бы мы ни были настроены на позитивный лад и как бы ни хотели установить дружеский контакт, не сможем понять и принять. Ну например, у инопланетян может быть обычай время от времени откусывать собеседнику пальцы. Бред? Для нас — да. А для них это — часть культуры. Вот для меня эти особенности американского кинематографа — это примерно то же самое. Нечто чуждое, иррациональное, необъяснимое и неприемлимое. Зачем это нужно, я совершенно не понимаю. Какую ценность видят в этих эпизодах режиссёры?! И неужели кому-то доставляет удовольствие это смотреть?

Меня это очень расстраивает. К сожалению, я вынужден с этим мириться, ибо мне кажется неразумным не смотреть в целом порой прекрасное кинопроизведение из-за нескольких секунд отстоя.

Вот. Крик души. Давно хотел об этом написать — уже лет десять как минимум.

P.S. Хочу добавить, что в этом посте уместен тэг «Россия — это не Америка». Ибо описанное выше явление — именно американский феномен. В российской кинопродукции подобное тоже встречается, но в на порядок меньшем количестве.

5+

Гусь в метро

Хотел бы написать об одном впечатлении из своего недавнего визита в Россию. Про впечатление от использования такси в аэропорте Пулково я уже писал, а теперь о поездках в метро. Там процветает попрошайничество. Конечно, оно всегда там процветало — как после развала СССР началось, так и не прекращалось, — и я не стал бы об этом писать, если бы с удивлением не обнаружил, что это явление стало приобретать уже какие-то совсем широкие масштабы и экзотические формы. По дороге из Пулково домой (это было в другой раз, не когда я напоролся на жулика в такси), прямо на станции метро «Московская», едва ли не первое, что я увидел — инвалида с культями обеих рук, ходящего по вагонам. Я, как бы, не оспариваю, что жизнь у таких людей — не сахар, и им нужна социальная помощь и всё такое. Но впечатление такие картины оставляют, естественно, тяжёлое. И отмечу, что это вполне может оказаться первым, что увидит иностранный турист, приехав в наш город.

Я уже не говорю о том, что давно известно, что попрошайничество в метро — многомиллионный бизнес, и попрошайки, которых мы видим, — это верхушка айсберга. Об этом много написано. За попрошайками стоит «крыша» и менты, которые, очевидно, покрывают этот бизнес. На мой взгляд, это явление имеет мало общего с благотворительностью. Это криминал, в котором инвалиды — просто удобный способ психологического шантажа.

Выше я упомянул, что попрошайничество принимает в Питере экзотические формы. Действительно, у меня возникло впечатление, что какие-нибудь обычные бабки или «афганцы», ходящие и колесящие по вагонам метро, видимо, уже не актуальны: они «приелись» и приносят мало дохода. Потому появились новые, совершенно уникальные виды попрошаек. Один из них, например, ходил весь перевязанный как мумия и с какой-то маской на лице. Когда кто-нибудь давал ему денег, он снимал перед этим человеком свою маску и совершал нечто типа «ритуала благодарности». Сказать, что это выглядит пугающе и отталкивающе, — это ничего не сказать.

Или вот ещё пример экзотики — использование для попрошайничества… ГУСЯ!

Это вообще, я считаю, беспредел. Использование животных в коммерческих целях.

В общем, раньше такого не было. Даже страшно представить, кто лет через пять-десять будет просить деньги в питерском метро. Сиамские близнецы? Женщины с бородой? Люди с открытыми переломами? Кто?!

3+

Доверяй и не проверяй

Расскажу, кстати, как происходит оплата проезда в пригородной электричке в Массачусетсе. Конечно, можно оплатить традиционным способом — в кассах вокзала, получить билет и предъявить его контролёру в вагоне (который проходит обязательно после каждой остановки). Но есть более интересный способ — оплата прямо в электричке при помощи приложения для iPhone. В этом приложении (оно называется MBTA mTicket) нужно привязать свою банковскую карту, после чего можно покупать «билеты», указывая станцию отправления и станцию назначения. Купленный электронный билет надо «активировать», то есть нажать кнопку «Activate», незадолго до посадки в поезд (впрочем, можно нажать и находясь уже в поезде). Контролёру надо показать активированный электронный билет на экране смартфона. Контролёр ничего не сканирует! Он просто смотрит мельком на этот билет, и всё!

Я вот думаю — интересно, как они обезопашивают себя от любителей халявы, которые теоретически могут вместо настоящего билета предъявлять просто снимок экрана? 🙂 Ведь это первое, что приходит в голову пытливому хакерскому уму. 🙂 Неужели всё на доверии? Или они рассчитывают на страх наказания? В принципе, это мошенничество и подделка (проездных) документов, что, наверное, может иметь серьёзные последствия с точки зрения местного УК. Возможно, они считают, что риск не стоит выгоды (билет стоит долларов 8—15 в зависимости от дальности).

Но факт остаётся фактом — я покупаю билеты со смартфона, и нахожу это очень удобным. Почему-то я подозреваю, что в России аналогичную систему введут ещё не скоро.

3+

Продуктовый расизм

Прочитал некоторое время назад короткую заметку на «РБК» под названием «Прибалтику охватил «продуктовый расизм»». Вот выдержка:

Транснациональные корпорации поставляют в Эстонию продукты более низкого качества, чем те, которые продаются под этими же брендами в странах Западной Европы. Такое заявление в эфире Эстонского национального телерадиовещания (ERR) сделала комиссар ЕС по вопросам прав потребителей Вера Журова. По ее словам, так называемый «продуктовый расизм» стал массовым явлением и наблюдается в ряде стран Восточной Европы.

Я никогда не жил в Прибалтике, но могу абсолютно то же самое сказать о России. На самом деле, я уже давно планировал об этом написать, но всё никак не представлялся случай. А тут стал присматривать себе новый фотоаппарат. И вспомнил все свои старые фотоаппараты. Вот они:

Sony Cybershot DSC-F717, 5 мпкс, куплен в США в 2003 году
Sony Cybershot DSC-T7, 5 мпкс, куплен в России в 2005 году
Sony Cybershot DSC-T70, 8 мпкс, куплен в России в 2008 году
Canon Digital Ixus 100 IS, 12 мпкс, куплен в России в 2009 году
Nikon D90, 12 мпкс, куплен в России в 2010 году

Первый и последний — серьёзные фотоаппараты, остальное — мыльницы. Так вот, из четырёх фотиков, купленных в России, только один был нормального качества — Sony DSC-T7. Остальные обладали теми или иными дефектами, проявлявшимися в неудовлетворительном качестве получаемых снимков. Именно поэтому после покупки Sony T70 я переключился на Canon, а потом с Canon — на Nikon. Если воспользоваться поиском, то в моём блоге можно найти более подробную информацию по проблемам, которые я имел с этими фотоаппаратами.

После таких неудач с покупкой фототехники у меня возникла теория, полностью совпадающая с той, что изложена в заметке из «РБК», только в применении к России вместо Прибалтики и к электронике вместо продуктов питания. Крупные международные корпорации — в данном случае это Sony, Canon и Nikon, — снабжающие своей продукцией практически весь мир, судя по всему, делят все страны (они же «рынки») на ряд категорий: богатые, средние, бедные. А также производимую продукцию тоже делят на категории по признаку качества товара. А затем совмещают эти два списка, то есть направляют потоки продукции разного качества в разные страны. Во всяком случае, мой личный опыт подтверждает эту теорию. В России вероятность нарваться на некачественный товар, особенно высокотехнологический, выше, чем в Европе или США.

Не все компании в этом замечены. Например, Apple вызывает у меня в этом плане большое уважение. Потому что абсолютно неважно, где вы купили iPad или iPhone, качество его будет такое же, как везде. То есть, высокое. Но вот эти три компании — Sony, Canon и Nikon — себя в моих глазах дискредитировали. Кстати, ведь все три компании — японские! Может, это у японцев тема такая?

В общем, теперь вот я и не знаю, какой новый фотик покупать. Скорее всего, в США безопасно покупать продукт любой из этих компаний, но я на них на всех за такое отношение к России несколько обижен. Так что не знаю, что и делать. Наверное, или остановлюсь на Sony — эта компания всё-таки вызывает у меня наиболее положительные воспоминания: первые два моих фотика от Sony были просто замечательные (причём один из них был куплен в России). Или буду смотреть на что-нибудь другое — Pentax там, например, какой-нибудь. Собственно, задача стоит купить фотик с высоким качеством снимков (в том числе, в условиях слабого освещения) и нормальным зумом. Мой iPhone 7 меня вполне устраивает по качеству снимков в условиях яркого освещения и без зума. Для всего остального нужна более серьёзная оптика. Но не зеркалка (ибо громоздко; и, вообще, я не вижу больших преимуществ; да и не такой уж я профессионал). В общем, думаю. Собственно, я не первый раз начинаю на эту тему думать за последние лет пять. 🙂 Но в этот раз надо бы принять какое-то решение, так как скоро грядёт поездка в Казахстан, хотелось бы там нормально поснимать.

3+