Звериный оскал капитализма

Я вот тут уже писал про безумно дорогую американскую медицину. Я ещё немножко пообщался с местными медиками и в этом посте хочу подвести итог и сделать логический вывод. А именно: лечиться в США, имея медицинскую страховку, — дороже, чем лечиться в России без медицинской страховки. А лечиться в США от серьёзных заболеваний, не имея страховки, вообще возможно только если ты миллионер. Потому что каждый день лечения в стационаре будет стоить тысячи долларов. В написанном выше нет ни капли преувеличения. Суровая реальность. Звериный оскал как он есть. Поеду-ка я лечить зубы в Россию. 🙂

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Тадеуш Костюшко

В Московском районе Питера есть улица Костюшко. Названа в честь Тадеуша Костюшко. В Бостоне, по дороге на работу я периодически прохожу мимо некоего памятника, на постаменте которого написано Kosciuszko. На задворках сознания меня долго мучал вопрос, не тот ли же самый это Костюшко, который в Питере. Мне казалось, что это маловероятно: слишком сильно разнесены территориально Питер и Бостон. Вряд ли один и тот же деятель сумел засветиться и там, и там, и заслужить памятники и названия улиц в свою честь. Скорее всего, совпадение, думал я. Но вот сегодня я наконец удосужился прогуглить и провикипедить этот вопрос. И таки оказалось, что это один и тот же Костюшко!

Этот Костюшко — удивительный человек. Политический и военный деятель, успевший позажигать за время своей жизни на разных континентах и являющийся национальным героем целых четырёх стран: Польши, Литвы, Белоруссии и США. Он, как это ни странно, имеет отношение к таким вообще никак не связанным между собой вещам, как Речь Посполитая и война за независимость США.

4+

Физиология в американском кино

Смотрю сейчас сериал «Silicon Valley» («Кремниевая долина»). Комедийный сериал про айтишный стартап в Кремниевой долине в Калифорнии. Он местами довольно смешной, а также, как мне кажется, не совсем оторван от реальности. То есть, в нём всё, конечно, сильно преувеличено и шаржированно, но в целом он отражает то, как оно на самом деле происходит когда пара-тройка умных молодых людей / друзей собираются, придумывают какую-нибудь инновацию, которая «изменит наш мир», затем представляют её венчурным инвесторам и, если смогли убедить богатых дяденек в ценности своей идеи, получают финансирование и образуют стартап. И если всё пошло успешно, через некоторое время сами становятся миллионерами, а то и миллиардерами. Насколько я себе представляю, именно так начинали многие знаменитые люди, такие, например, как Илон Маск.

Но к написанию этого поста меня побудило несколько иное. Ложка дёгтя. В этом сериале. Да что там, во всём американском кинематографе. Это давно уже у меня накипело. Я даже не знаю, как это покорректнее сказать… Дело в том, что, как я обнаружил и на протяжении многих лет имел возможность убеждаться снова и снова, частью американской кинематографической культуры является какое-то неудержимое желание режиссёров показывать в кадре некоторые процессы из области человеческой физиологии, которые в приличном обществе, вообще-то, принято скрывать. А именно:

  • мочеиспускание
  • рыгание
  • громкое пускание газов
  • рвота

На протяжении многих лет (не очень большим преувеличением даже будет сказать «многих десятков лет») меня неприятно коробило от лицезрения этих сцен в различных американских фильмах и даже мультфильмах (в «Шреке», например, часть этого точно присутствовала). Я специально не запоминал, но я наблюдал это в огромном количестве кинематографической продукции. «Кремнивая долина» просто переполнила чашу терпения. Первый сезон этого сериала состоит из восьми эпизодов, и герои блюют в нём примерно четыре раза. То есть раз в две серии. Добил меня завершающий аккорд: в самом конце последнего эпизода первого сезона, когда новоиспечённый стартап настиг таки невероятный успех в виде многомиллионного финансирования, главный герой, по всей видимости от переизбытка чувств, блюёт в мусорное ведро, сразу после чего идут титры. Подчеркну — это был последний эпизод сезона. То есть, следующий эпизод зрители увидели уже только после того, как был снят новый сезон, то есть месяцев через шесть минимум. Поэтому эта вот, пардон, блевотина — последнее что увидели зрители перед большим перерывом. И это то, что осталось у них в памяти по окончании просмотра — ведь запоминается, как известно, сказанное или сделанное последним.

И ведь, что самое интересное, наличие этих сцен никак не коррелирует с качеством самого кино. Это может быть, без всякого преувеличения, шедевр! Но зачем-то в нём нужно обязательно, например, пукнуть.

При всём моём уважении к Америке и американской культуре, этот феномен я совершенно не понимаю. Знаете, когда мы — человечество — наконец установим контакт с инопланетянами, у нас наверняка найдутся такие культурные отличия, которые мы, как бы мы ни были настроены на позитивный лад и как бы ни хотели установить дружеский контакт, не сможем понять и принять. Ну например, у инопланетян может быть обычай время от времени откусывать собеседнику пальцы. Бред? Для нас — да. А для них это — часть культуры. Вот для меня эти особенности американского кинематографа — это примерно то же самое. Нечто чуждое, иррациональное, необъяснимое и неприемлимое. Зачем это нужно, я совершенно не понимаю. Какую ценность видят в этих эпизодах режиссёры?! И неужели кому-то доставляет удовольствие это смотреть?

Меня это очень расстраивает. К сожалению, я вынужден с этим мириться, ибо мне кажется неразумным не смотреть в целом порой прекрасное кинопроизведение из-за нескольких секунд отстоя.

Вот. Крик души. Давно хотел об этом написать — уже лет десять как минимум.

P.S. Хочу добавить, что в этом посте уместен тэг «Россия — это не Америка». Ибо описанное выше явление — именно американский феномен. В российской кинопродукции подобное тоже встречается, но в на порядок меньшем количестве.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Доверяй и не проверяй

Расскажу, кстати, как происходит оплата проезда в пригородной электричке в Массачусетсе. Конечно, можно оплатить традиционным способом — в кассах вокзала, получить билет и предъявить его контролёру в вагоне (который проходит обязательно после каждой остановки). Но есть более интересный способ — оплата прямо в электричке при помощи приложения для iPhone. В этом приложении (оно называется MBTA mTicket) нужно привязать свою банковскую карту, после чего можно покупать «билеты», указывая станцию отправления и станцию назначения. Купленный электронный билет надо «активировать», то есть нажать кнопку «Activate», незадолго до посадки в поезд (впрочем, можно нажать и находясь уже в поезде). Контролёру надо показать активированный электронный билет на экране смартфона. Контролёр ничего не сканирует! Он просто смотрит мельком на этот билет, и всё!

Я вот думаю — интересно, как они обезопашивают себя от любителей халявы, которые теоретически могут вместо настоящего билета предъявлять просто снимок экрана? 🙂 Ведь это первое, что приходит в голову пытливому хакерскому уму. 🙂 Неужели всё на доверии? Или они рассчитывают на страх наказания? В принципе, это мошенничество и подделка (проездных) документов, что, наверное, может иметь серьёзные последствия с точки зрения местного УК. Возможно, они считают, что риск не стоит выгоды (билет стоит долларов 8—15 в зависимости от дальности).

Но факт остаётся фактом — я покупаю билеты со смартфона, и нахожу это очень удобным. Почему-то я подозреваю, что в России аналогичную систему введут ещё не скоро.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt

Американская мечта

Лет десять назад у меня был пост, в котором я осветил как живут зажиточные норвеги, запостив несколько фоток домов, которые я сделал на паре фешенебельных норвежских островов в окрестностях Осло. Теперь публикую что-то похожее про Новую Англию (США). Это из моей прогулки в парке World’s End на прошлых выходных. Там от электрички до собственно парка надо идти двадцать минут, вот я по дороге немного и поснимал домики. Отмечу, что эта недвижимость, хоть и не самая элитная, но всё же не по карману рядовому американцу, так как все эти дома в случае их продажи будут стоить за миллион долларов. А скорее, ближе к двум миллионам.

Читать далее «Американская мечта»

2+

Конец света

В субботу погулял в парке с забавным названием «Конец света» (World’s End). Он расположен на полуострове примерно в восемнадцати километрах от центра Бостона. И оттуда довольно неплохо видны небоскрёбы в центре города.

Читать далее «Конец света»

5+

Интерью NBC с Путиным

Посмотрел интервью Путина американскому телеканалу NBC в двух вариантах: неотредактированный оригинал и отредактированный материал со всякими видеоиллюстрациями, фрагментами интервью других людей, мнениями и оценками. Лишний раз убедился, насколько подача может изменить восприятие.

Оригинал (оригинальный звук, субтитры на английском языке):

Первая часть «обработанной версии» (на английском языке; в конце видео появляется ссылка на вторую часть и т.д.; всего шесть частей):

Совершенно понятна цель «дополнений и улучшений» в отредактированной версии: представить Путина как изворотливого лжеца, уходящего от прямых ответов на прямые вопросы. Справедливости ради надо сказать, что и сам Путин беззастенчиво пользуется своими контролем на крупнейшими российскими СМИ (Первый канал, канал «Россия») как своими персональными средствами ведения предвыборной агитации, очень часто завуалированной. Посмотрел тут немного Первый канал. В результате создалось устойчивое ощущение, что мне пытаются незаметно внедрить в сознание мысль о том, что Путин — единственный нормальный кандидат, а семь его конкурентов — в лучшем случае клоуны, в худшем — жулики).

4+