Пивная пятница

У нас на работе есть понятие «Beer Friday». По-русски — «пивная пятница». Каждую пятницу, в 16:30 все желающие собираются в «комнате отдыха» (англ. lounge) и, общаясь, употребляют пиво. Как правило, получается довольно весело. 🙂 Пиво самое разнообразное. У нас есть специальный человек, который на общественных началах занимается закупкой пива для пивных пятниц. Одна из его задач — разнообразить репертуар. И если он с ней справляется хорошо, то расслабляющейся перед выходными публике удаётся попробовать самое разное пиво, из разных стран и континентов. Эта традиция существует у нас с незапамятных времён: она была когда я пришёл в компанию в 2013 году и пережила даже покупку нашей компании другой компанией. Причём, если до этого судьбоносного события пивные пятницы оплачивались компанией, то после покупки новое руководство отказалось спонсировать пятничное веселье, и теперь это чисто инициатива рядовых сотрудников. Соответственно, каждый участвующий скидывается в размере двух долларов за каждую употреблённую бутылку или банку.

Собственно, я хотел привести фотку выше, чтобы продемонстрировать, что у нас бывает даже русское пиво! 🙂 Несмотря на все санкции и натянутость отношений. Впрочем, те, кто пробовали эту «Балтику 9», отзывались о напитке весьма негативно. И я с ними согласен. «Балтика 9» — это больше похоже на ёрш (пиво плюс водка), чем на классическое пиво. Очень крепко, не очень вкусно и позволяет быстро и эффективно напиться и (по желанию) начать дебоширить. Не напиток аристократии, сто пудов. 🙂 Впрочем, пиво как таковое вряд ли можно назвать аристократическим напитком, я полагаю.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Река и музыка

Река Чарльз и её берега в районе центра Бостона, а также жители Бостона, отдыхающие на этих берегах, — это просто неиссякаемый источник разнообразных умиротворяющих пейзажей. 🙂 Вот недавно человек играл сам себе на трубе. 🙂

3+

Заход по Массачусетсу

Воскресенье провёл, активно отдыхая. Сначала с утра пробежал три километра, а потом прошёл ещё двадцать. 🙂 Вот карта пешеходной части мероприятия:

По дороге прослушал на айфоне аудиоверсии трёх рассказов Айзека Азимова:

Pebble in the Sky
Nightfall
Hostess

Я уже ходил тем же маршрутом —  он называется Minuteman Commuter Bikeway — правда, в обратном направлении. Отрадно, что в этот раз за целый день мой айфон, который я использовал для прослушивания аудиокниги и музыки, а так же для GPS-трекинга, разрядился не полностью. Батарейная промышленность прогрессирует!

В следующие выходные планирую пройти расширенным маршрутом: тот, каким ходил в воскресенье, плюс новый маршрут, который обнаружил буквально вчера. Называется Reformatory Branch Trail. Его длина — примерно 18 километров. Собственно, это уже и не Бостон как таковой, а его пригороды.

Ниже несколько фоток из воскресного похода.

Читать далее «Заход по Массачусетсу»

4+

Особенности национального попрошайничества

Особенности попрошайничества в Бостоне. Вот этот гражданин с картонкой, гласящей «Сегодня — мой 40-ой День рождения», регулярно встречается мне уже пару месяцев. И каждый раз у него 40-ой День рождения. 🙂 Впрочем, константой в этом сюжете является только картонка. Товарищи нищие, возможно, меняются — я как-то не обращал внимания. Может, у них действительно такая тема — если тебе исполнилось сорок лет, то тебе отдают одно из самых прибыльных мест: Copley Square (именно там встречаются эти таблички)? Хм, вполне возможно.

2+

Фургон-экран

Такой грузовой фургон я вижу впервые. Все его наружные стенки — огромные жидкокристаллические экраны! На которых крутится реклама. Как-то это, имхо, не очень безопасно. Но очень эффектно, надо признать. Кстати, и обычные рекламные щиты в Бостоне сейчас тоже порой делают, используя ЖК-экраны.

Вот ещё тот же фургон — я догнал его через сто метров, пока он стоял на светофоре:

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Зрелищ!

Вот я всё-таки никогда не пойму, как и почему современный кинематограф скатился к такому состоянию, в котором убивать и калечить людей в кадре пачками — не просто допустимо, а вообще является залогом успеха «картины». Кто будет смотреть какой-нить боевик если его фичей не являются «красивые» или «смешные» убийства. «Красиво» — это, например, убить врага его же оружием, а затем прикрыться его телом от другого врага. «Смешно» — это, к примеру, засунуть человека головой вперёд в гигантскую мясорубку. Ах, как смешно он дрыгает ногами! Гы-гы-гы. А потом сделать из него сэндвич и съесть…

Если вы думаете, что я заболел и у меня разыгралась нездоровая фантазия, то посмотрите любой современный блокбастер. Ну, например, новинку — «Kingsman: Золотое кольцо» («Kingsman: The Golden Circle», 2017). Сцена с мясорубкой взята отсюда. Ну или из тоже недавнего — «Телохранитель киллера» («The Hitman’s Bodyguard», 2017). Причём, тот факт, что сцены убийств в подобных фильмах, как правило, не серьёзны, а, скорее, фантасмагоричны и даже где-то комичны, никак не улучшает ситуацию в моих глазах. Скорее, даже ухудшает. Делать из смерти комедию — сомнительная затея.

А ведь если представить, что всей этой чернухи в «Кингсмане» нет (хотя тогда из него пришлось бы вырезать как минимум половину), то в остальном это классный фильм! С отличными актёрами, стильными диалогами, местами довольно удачными шутками. Почему нельзя применять талант кинематографистов в создании чего-то менее кровавого?..

Волей-неволей приходит в голову классика советского кино «Человек с бульвара Капуцинов». И мистер Секонд с его кровожадными фильмами, потакающими низменным желаниям публики. Пророческий фильм. В том смысле, что то, чего опасался в нём мистер Фёст, сбылось: сейчас в моде всякого рода бессмысленная кровавая бредятина. Да, принцип «хлеба и зрелищ» работал две тысячи лет назад, работает и сейчас. Ничего не поменялось. Доход приносят фильмы, в которых людей запихивают в мясорубки? Значит, будем снимать такие фильмы! И пофиг, как это влияет на интеллектуальный и культурный уровень населения; на молодёжь, в частности. Ведь деньги не пахнут! Ещё один древний принцип.

Нет, товарищи, мне бесконечно ближе всего этого низкопробного ширпотреба целомудренные советские фильмы. Очень жаль, что этот пласт культуры остался в прошлом, и современное российское кино во многом повторяет американский образец. Я вот, кстати, неодинок в этом своём отношении к современному кино. Помните, Арнольд Шварценеггер после съёмок в «Терминаторе», когда речь зашла о сиквеле, заявил, что будет участвовать в съёмках продолжения только если его герой не убъёт на протяжении фильма ни одного человека? Как мы все знаем, его желание было исполнено. Уважаю.

3+

Пузырь всего

Наткнулся на интересную картинку (см.ниже). Эта, как сейчас принято говорить, инфографика показывает нам в наглядной форме, почему скоро наступит очередной глобальный финансовый кризис. Вверху в виде кружков нарисованы «пузыри», возникавшие на финансовых рынках США в прошлом, которые лопнув инициировали глобальные кризисы: пузырь доткомов, достигший максимума в 2000 году (как раз когда я уехал в Америку, кстати) и лопнувший примерно в 2002 году (когда меня сократили с американской работы; хм, моё трудоустройство, оказывается, колебалось вполне на одной волне с глобальными тенденциями финансового мира); и пузырь ипотечного кредитования, максимально разросшийся в 2007 году и феерично лопнувший в 2008-ом, что ощутил на себе весь мир (кстати, про этот пузырь есть офигительный художественный фильм «The big short» (в русском прокате — «Игра на понижение»); очень рекомендую!).

Ну а справа нарисовано шесть маленьких кружков, которые, по замыслу авторов картинки, иллюстрируют надувшиеся в настоящий момент (2017 год) пузыри. Которые должна постигнуть судьба, которая постигает в конце концов любой пузырь: все они должны лопнуть. Что должно привести к очередному глобальному финансовому кризису. Этот «комбинированный» пузырь авторы назвали «Пузырь всего» («The Everything Bubble»), поскольку он не ограничен какой-то одной сферой финансового мира. Под картинкой я вкратце разбираю эти пузыри.

Первый пузырь — пузырь криптовалюты. Мы все, конечно, слышали про биткойн. Я вот недавно даже биткойновый банкомат рядом с домом обнаружил. Картинка утверждает, что на данный момомент биткойн, мягко говоря, не единственная криптовалюта. А одна из… 1072 криптовалют! Против всего лишь 182 обычных, бумажных валют. Но биткойн, как пионер среди криптовалют, ценится на данный момент больше всего. Суммарная стоимость биткойнов в долларовом эквиваленте с 2013 года выросла к сегодняшнему дню на 4500% (с $1,4 млрд. до $65 млрд.). Взрывной рост — типичный признак пузыря.

Следующий пузырь — пузырь недвижимости. Инфографика демонстрирует нам, как сильно выросла в цене недвижимость за шесть лет — с 2010 до 2016 год. Различные индексы, отслеживающие цену на недвижимость, выросли на величины от 43 до 1040 процентов. Рост, конечно, не такой впечатляющий как у биткойна, но и недвижимость, в отличие от биткойна, — не нечто эфемерное, а вполне реальные дома.  Ценами на них, наверное, всё-таки сложнее манипулировать.

Третий пузырь — пузырь фондового рынка. Как я уже писал, фондовый рынок США, после избрания в начале года президента Трампа, устремился вверх и с тех пор не останавливался. Иногда случаются небольшие откаты, но в целом имеет место тренд на устойчивый рост. Отдельно на картинке отмечается «дочерний пузырь» Теслы. К августу 2017 года по параметру «рыночная капитализация на проданную машину» Тесла обошла таких гигантов мирового автопрома, как General Motors (компания, производящая как минимум половину американских автомобилей), BMW и Тойота. Причём слово «обошла» даже не отражает всего драматизма ситуации. Обошла и оставила далеко позади! Так будет точнее. У Теслы этот параметр равен примерно $763K, у General Motors — $5K, у BMW — $7K, у Тойоты — $16K.

Очередной пузырь — автомобильный. В 2010 году суммарный объём непогашенных кредитов на машины в США составлял $650 млрд. А 2017 году — уже $1380 млрд. Из них $280 млрд. — кредиты класса «Sub-Prime», то есть такие, которые были выданы, как выяснилось, неблагонадёжным плательщикам, и которые, возможно, никогда не будут погашены. Эта ситуация очень похожа на ипотечный пузырь 2008 года, только здесь вместо недвижимости — автомобили.

На картинке приводится ещё пара пузырей, которые мне уже лень рассматривать и которые я оставлю читателям для самостоятельного разбора. 🙂 Но суть, по-моему, ясна: в финансовом мире надулся большой, многогранный пузырь, и, наверное, рано или поздно он должен с треском лопнуть. Проблема, правда, в том, что, как показывает практика, предсказывать подобные «схлопывания» пузырей — занятие крайне неблагодарное. В том смысле, что спрогнозировать это событие хоть с какой-то ненулевой точностью — очень сложно. Так что, когда наступит пипец никто не знает. Но рано или поздно он таки наступит. По крайней мере, в этом старается нас убедить рассмотренная только что нами весёлая картинка. (Хм, по-моему, хороший термин! Вместо нерусского «инфографика» можно говорить «весёлые картинки». Имхо, вполне отражает суть. 🙂 )

2+

Атланта: двенадцать лет спустя

Как уже писáл ранее, в августе мы с друзьями смотрели в Теннесси полное солнечное затмение. Дорога в этот штат лежала для нас через Атланту — город, в котором я прожил пять не худших лет своей жизни и в который приехал впервые с 2005 года. В этом посте несколько фоток.

Это вот выше — самый центр, сердце Атланты, парк «Centennial Olympic», открытый к летней Олимпиаде 1996 года. Небоскрёб слева, чуть позади — банк SunTrust; можно сказать, банк-доминант на юго-востоке США. «Стакан», как мы его называли, на переднем плане — гостиница Westin Peachtree Plaza. Я прекрасно помню, как в далёком 2000 году нас — несколько программистов из бСССР, приехавших в поисках лучшей жизни в цитадель капитализма, относительно молодых ещё тогда парней по 25-30 лет — сводил на обзорную площадку на вершине этого небоскрёба владелец компании, занимавшейся импортом программистов из стран восточной Европы и бывших советских республик, который, собственно, нас всех и привёз. Я до того момента не то, что небоскрёба, вообще ни одного здания, выше шестнадцати этажей, не видел*. Наверное, излишне говорить, какое неизгладимое впечатление произвело на меня тогда всё это урбанистическое архитектурное великолепие. До сих пор помню, спустя семнадцать лет.

* Лукавлю, вообще-то. Как минимум, я видел Московский Университет. Но, пожалуй, и всё.

Читать далее «Атланта: двенадцать лет спустя»

2+