Нью-Йорк вчера

Нью-Йорк вчера вечером. Очень люблю виды, на которых есть Chrysler Building.

Кстати, фотка сделана в девять вечера. При этом на улице было +30 градусов Цельсия.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Распил! Кругом распил!

Я как-то давно писал про то, как в Бостоне борятся с гусями, которые в огромном количестве пасутся на зелёных лужайках города. В частности, предлагалось устанавливать в парках специальные мигающие фонари, которые должны отпугивать птиц — хотя бы ночью. Предлагаю вашему вниманию фотку, сделанную мной несколько дней назад в одном из парков Бостона. На ней мы видим стадо гусей, мирно пасущееся прямо рядом с одним из таких фонарей (небольшой столбик с жёлтым пятном, в центре фотографии). 😆 Фонарь действительно мигает: он загорается на полсекунды примерно каждые пять секунд. Что не оказывает на гусей абсолютно никакого влияния и полностью ими игнорируется.

Сдаётся мне, что распил бюджетов — дисциплина международная.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Мы за жизнь

Социальная реклама за ужесточение контроля за оружием в Бостоне. Надпись гласит «Мы не против оружия. Мы за жизнь». В Массачусетсе одно из самых строгих оружейных законодательств среди всех штатов.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Китайцы наступают

Вчера хозяин снимаемой мной квартиры поведал, что не исключает того, что вскоре может начать заниматься продажей здания. При этом отметил имеющийся тренд когда недвижимость в Бостоне скупают… китайцы-миллионеры. Один мой коллега, родом из Китая, купил некоторое время назад квартиру, заплатив всю сумму сразу. Это ж неслыханно! В Америке 99% населения покупает жильё в ипотеку. Интересно, откуда у выходцев из Поднебесной столько денег?..

Вот реально, китайцы медленно, но верно проникают во все сферы жизни. Как я недавно подсчитал, четверть населения Бостона — азиаты. Предпоследняя книжка, которую я прочитал, — китайского писателя. Дальний восток России, говорят, заселяют китайцы. Самих китайцев — в Китае — уже почти полтора миллиарда.

Я уж не говорю о том, что, наверное, как миниум половина всех вещей в моём доме сделана в Китае. Вот сейчас даже интереса ради окинул критическим взором стол, за которым сижу, печатая этот текст, и задался вопросом: какой процент предметов на этом столе сделан в Китае? Товарищи, практически сто процентов предметов сделано в Китае! Сейчас специально изучил каждый предмет на наличие надписи «Made in China». Монитор, клавиатура, мышка, смартфон, планшет, колонки, два светильника в виде цветков с иероглифами, набор карточек с прикольными вопросами для посиделок в компании и даже расчёска для усов — всё сделано в Китае! 😆 Это практически все вещи на моём столе! Я окружён китайскими вещами! 🙂 Хотя, я, вроде, не китаец. И не в Китае. И даже не близко от него.

Даже вот на этой ⇑ фотографии, охватывающей небольшой участок моего стола, запечатлены три предмета, сделанных в Китае — кусок монитора, китайские светильники и компьютерная колонка. Впрочем, не сомневаюсь, что все провода тоже сделаны в Китае. И вот та штора тигриной раскраски тоже, наверняка, сделана в Китае. Но бирки найти на ней не смог.

Короче, пора учить китайский.

6+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Рынок Трампа любит

Вот тут в Америке сейчас очень модно ругать Дональда Трампа. Считать, что он ведёт Америку — да что там, весь мир — к катастрофе, называть его всякими нехорошими словами и желать ему импичмента. Но что если послушать не людей, обуреваемых эмоциями, а какого-нибудь беспристрастного объективного судью? Как насчёт «невидимой руки рынка»? Достаточно беспристрастно и объективно, на мой взгляд. Рынок ведь отражает деловую активность, которая не может быть высокой когда у бизнеса нет уверенности в завтрашнем дне, но есть уверенность в том, что руководитель страны ведёт её в неправильном направлении.

Обратим своё внимание на индекс Доу-Джонса (график выше). Это один из трёх основных американских рыночных индексов, отражающих деловую активность на биржах США. Для двух других индексов (NASDAQ и S&P 500) картина похожая. Как видим, после примерно полугодового топтания на месте (что, как раз, может свидетельствовать о неуверенности в завтрашнем дне), сразу после выборов президента в США индекс устремился вверх и стремится туда до сих пор, спустя более полугода после выборов. Что говорит о том, что бизнесменам и инвесторам Трамп с его эксцентричностью, порой граничащей, по мнению многих, с неадекватностью, совсем не кажется фактором, вносящим нестабильность в экономическую ситуацию. Это довольно разительный контраст между отношением к Трампу людей, составляющих систему, и самой системы, если показателем её отношения считать финансовые индексы. Если бы речь шла не о фондовом рынке, а об отдельном человеке, можно было бы сказать, что он «не дружит с крышей». Потому что говорит одно, а действует так, как будто у него на уме — противоположное тому, что он говорит.

Впрочем, думаю, что ничего особо удивительного в этом контрасте нет. С одной стороны, людям — не всем, но многим — не нравится Трамп. Как человек. Это можно понять. Так бывает. Он не дональд доллар, чтобы всем нравиться. С другой стороны, один человек — даже если он президент — не в состоянии изменить систему если его взгляды на то, «как надо», сильно расходятся со взглядами на этот вопрос остального политического истеблишмента. Скорее, система изменит его. Один же в поле не воин. Соответственно, даже если президент попытается сделать что-то, что объективно может ухудшить политическую обстановку и негативно повлиять на экономику, то, скорее всего, раньше, чем он это сделает, его ждёт импичмент. Бизнесмены и инвесторы это понимают (или чувствуют подсознательно) и не парятся. А индексы растут.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Обновление прав в США (и как это было в России)

Подошло мне время обновить американские водительские права, так как у существующих скоро заканчивается срок действия. Интересно сравнить процесс обновления прав в Америке и в России. В России я обновлял права чуть больше года назад и подробно об этом рассказывал:

Обновление водительских прав в России, 2016 год

Вкратце, процесс у меня занял почти два дня (первый день — медосмотр и справки из диспансеров, второй — оплата пошлин и получение собственно прав). И стоил в пересчёте на доллары $62. Это не считая стоимости разъездов на убере, так как медосмотр, получение справок, оплата пошлины и получение прав — всё это делается в разных районах города.

Теперь о том, как процесс проходил у меня только что в США. Права в Массачусетсе можно поменять, не выходя из дома. Вообще. Для этого идём на сайт местного ГИБДД. Там заполняем форму для замены прав. Это занимает три минуты: надо ввести имя, фамилию, номер существующих прав, последние четыре цифры номера социального страхования (аналог российского ИНН) и ответить на несколько вопросов, среди которых вопросы о состоянии здоровья и принимаемых лекарствах, которые могут помешать вождению автомобиля. То есть, по сути, это «медицинский самоосмотр». Если в результате заполнения опросника, препятствий для онлайн-выдачи прав не выявлено, платишь кредиткой $50 и ждёшь 7-10 рабочих дней — новые права приходят по почте. Всё.

Как видим, процесс обмена прав в США дешевле его российского аналога на 21% ($50 против $62, и это не считая расходов на разъезды) и отнимает в 168 раз меньше времени (пять минут против примерно 14 часов в России). Можно было бы подумать, что более сложный, строгий и всеобъемлющий российский процесс приводит к большей безопасности на дорогах (особенно, если вспомнить про аналогичную разницу в процессе техосмотра). Однако статистика говорит об обратном: например, количество смертельных ДТП в России в 1,8 раза больше, чем в США (источник информации).

Единственное преимущество российского процесса — в том, что права получаются за два дня (правда, все эти два дня приходится только их получением и заниматься). А в США права придут по почте через 7-10 рабочих дней (по крайней мере, если делать это онлайн-способом), но зато личного времени на процесс тратится всего пять минут.

Ну и ещё один, заключительный штрих к портрету. После оплаты пошлины на новые права ($50), американское ГИБДД присылает на e-mail подтверждение об оплате. Среди прочего в этом емайле написано следующее:

Перевод подчёркнутого текста: «Если у ваших текущих прав закончился срок действия, вы не должны водить автомобиль пока не получите новые права по почте; в качестве альтернативы, вы можете распечатать этот емайл и носить распечатку с собой, вместе с истёкшими правами — в этом случае вам разрешается водить автомобиль. Предъявитель этого емайла успешно обновил свои автомобильные права, выданные в штате Массачусетс. Автомобильные права этого гражданина в порядке, у них не закончился срок действия, и их владелец не лишён права управления транспортным средством».

Распечатать емайл… Америка и Россия в параллельных вселенных каких-то находятся вообще. Или, скорее, в перпендикулярных.

UPDATE. По факту, новые американские права пришли на второй день после подачи заявки через интернет.

2+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Автономный F-16

Пока научное и инженерное сообщество размышляет об опасностях, которые таит в себе развитие искусственного интеллекта, и недопустимости его автономного применения в системах вооружений, американские военные занимаются прямо противоположным: модифицируют истребитель F-16, чтобы сделать его беспилотным и способным автономно выполнять боевые задачи. Подробности по ссылке (англ.):

http://www.popularmechanics.com/military/research/a26028/f-16-drone-have-raider-ii/

Такие беспилотники планируется использовать в составе крыла, состоящего из одного пилотируемого истребителя пятого поколения F-35 и одного или нескольких автономных F-16. Пилот F-35 может выдавать беспилотникам целеуказания, после чего те выполняют задание в автоматическом режиме, а по завершению возвращаются в состав крыла.

Ну что, осталось совместить эти «дроны» с ходячими роботами Boston Dynamics, которые будут загружать ракеты в истребители (а в потенциале — и производить их), и вот он, Skynet. Прошло чуть больше тридцати лет со дня выхода первого «Терминатора», и мрачные предсказания фантастов начинают сбываться. И ведь, главное, это неизбежно. Бессмысленно законодательно запрещать использование ИИ в вооружении. Потому что мир не глобален. Если одна страна запретит это сама себе, это никак не помешает другим странам использовать ИИ на полную катушку. А дальше вопрос банального выживания: не хочешь исчезнуть с лица земли, тоже будешь внедрять искусственный интеллект в военной сфере. Ну а от того, чтобы дать ИИ физический доступ к технологии, способной уничтожить человечество, до катастрофы — один шаг. Этот шаг — какая-нибудь маленькая ошибка в программном обеспечения. И поверьте мне как программисту: программ без ошибок просто не бывает.

Мрачновато получилось, но пока что я не вижу, что может нас утешить. Может, сценарий, описанный выше, объясняет парадокс Ферми? Хотя, всё равно странно. Если все цивилизации заканчивают своё существование изобретением ИИ и неспособностью удержать его под своим контролем, то почему мы не наблюдаем признаков существования «вторичных» цивилизаций роботов?.. Непонятно, в общем.

1+

Такси по смартфону и чаевые

В мире продолжает развиваться сервис по вызову такси через смартфон. Началось всё, как известно, с Uber. Сейчас в США (точнее, в Бостоне; за другие города не скажу) работают ещё Lyft и Fasten. Вроде я про ещё что-то слышал, но не могу вспомнить. На Lyft я уже ездил, на Fasten пока нет. И вот хочу сказать, что я, пожалуй, буду ездить чаще на Uber, а не на Lyft. У них, в принципе, всё очень похоже. Даже я бы сказал, идентично. «Но есть один нюанс». (c) Приложение Lyft после поездки предлагает выбрать сумму чаевых. В Uber этого нет. То есть, Lyft привнёс в сервис то, что изначально (когда был только Uber) принципиально отличало его от традиционного такси, в котором чаевые, по крайней мере в США, являются практически обязательным атрибутом. Понятно, что в Lyft чаевые как бы добровольны, как и вообще все чаевые. Но также понятно, что наличие опции дать чаевые приведёт к тому, что давание чаевых станет де-факто стандартом, а недавание будет приводить к снижению рейтинга зажавшего чаевые пассажира.

Я уже давно выяснил, что лично для меня чаевые совершенно не работают. Я очень не люблю оценивать людей когда от моей оценки зависит что-то в их жизни (например, продвижение по работе или итоговая зарплата). Это, видимо, какая-то лично моя психологическая фишка. Потому что похожая ситуация возникает у меня когда на работе надо оценить по пятибальной шкале эффективность коллег в рамках ежегодного пересмотра зарплат, проводящегося у нас в компании. С этим у меня тоже большие проблемы, и, честно говоря, я думаю, что мои оценки — из-за этих моих психологических проблем — в большой степени бесполезны, ибо не отражают реальной картины того, кто насколько эффективно работает.

В общем, в результате я рассматриваю чаевые как неотъемлемую часть стоимости услуги и, чтобы не мучиться психологическими проблемами, просто всегда даю 20% в ресторанах и такси, практически независимо от того, как меня обслужили. Конечно, если откровенно нахамят или очень плохо обслужат я не дам чаевых вообще (такие случаи бывали). Но представить себе ситуацию когда я дам, скажем, официанту 10 или 15 процентов, я практически не могу. Мне как-то знакомый американец сказал, что 10% чаевых в ресторане — это очень мало и столько дают только если обслуживание было откровенно хреновым. Слушайте, если обслуживание было откровенно хреновым, с какого перепугу я буду вообще хоть что-то давать?! Чаевые — это поощрение. За хорошую работу. А не обязательная часть стоимости обслуживания.

В общем, меня очень устраивало то, что в Uber нет чаевых. И когда я обнаружил, что их ненавязчиво предлагается платить в Lyft, меня это сильно разочаровало. И Lyft меня, скорее всего, потерял. Интересно, как с чаевыми дела обстоят в Fasten.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt

Йеллоустонский супервулкан

Огромный Йеллоустонский национальный парк расположен в США, в штатах Вайоминг, Монтана и Айдахо. Считается, что на его месте находится дремлющий супервулкан. Если он проснётся, не по себе придётся всему человечеству. Пока же вулкан выглядит крайне мирно и живописно и проявляет себя в виде извергающийхся гейзеров, бездонных луж с кипятком и ям с булькающей глиной. Когда идёшь мимо всего этого геотермического чуда, возникает ощущение, что ты зашёл на кухню — вокруг всё булькает, шипит и брызгается.

Под катом много фоток без комментариев. Все фото сделаны в 2012 году.

Читать далее «Йеллоустонский супервулкан»

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt