Мы за жизнь

Социальная реклама за ужесточение контроля за оружием в Бостоне. Надпись гласит «Мы не против оружия. Мы за жизнь». В Массачусетсе одно из самых строгих оружейных законодательств среди всех штатов.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Китайцы наступают

Вчера хозяин снимаемой мной квартиры поведал, что не исключает того, что вскоре может начать заниматься продажей здания. При этом отметил имеющийся тренд когда недвижимость в Бостоне скупают… китайцы-миллионеры. Один мой коллега, родом из Китая, купил некоторое время назад квартиру, заплатив всю сумму сразу. Это ж неслыханно! В Америке 99% населения покупает жильё в ипотеку. Интересно, откуда у выходцев из Поднебесной столько денег?..

Вот реально, китайцы медленно, но верно проникают во все сферы жизни. Как я недавно подсчитал, четверть населения Бостона — азиаты. Предпоследняя книжка, которую я прочитал, — китайского писателя. Дальний восток России, говорят, заселяют китайцы. Самих китайцев — в Китае — уже почти полтора миллиарда.

Я уж не говорю о том, что, наверное, как миниум половина всех вещей в моём доме сделана в Китае. Вот сейчас даже интереса ради окинул критическим взором стол, за которым сижу, печатая этот текст, и задался вопросом: какой процент предметов на этом столе сделан в Китае? Товарищи, практически сто процентов предметов сделано в Китае! Сейчас специально изучил каждый предмет на наличие надписи «Made in China». Монитор, клавиатура, мышка, смартфон, планшет, колонки, два светильника в виде цветков с иероглифами, набор карточек с прикольными вопросами для посиделок в компании и даже расчёска для усов — всё сделано в Китае! 😆 Это практически все вещи на моём столе! Я окружён китайскими вещами! 🙂 Хотя, я, вроде, не китаец. И не в Китае. И даже не близко от него.

Даже вот на этой ⇑ фотографии, охватывающей небольшой участок моего стола, запечатлены три предмета, сделанных в Китае — кусок монитора, китайские светильники и компьютерная колонка. Впрочем, не сомневаюсь, что все провода тоже сделаны в Китае. И вот та штора тигриной раскраски тоже, наверняка, сделана в Китае. Но бирки найти на ней не смог.

Короче, пора учить китайский.

6+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Рынок Трампа любит

Вот тут в Америке сейчас очень модно ругать Дональда Трампа. Считать, что он ведёт Америку — да что там, весь мир — к катастрофе, называть его всякими нехорошими словами и желать ему импичмента. Но что если послушать не людей, обуреваемых эмоциями, а какого-нибудь беспристрастного объективного судью? Как насчёт «невидимой руки рынка»? Достаточно беспристрастно и объективно, на мой взгляд. Рынок ведь отражает деловую активность, которая не может быть высокой когда у бизнеса нет уверенности в завтрашнем дне, но есть уверенность в том, что руководитель страны ведёт её в неправильном направлении.

Обратим своё внимание на индекс Доу-Джонса (график выше). Это один из трёх основных американских рыночных индексов, отражающих деловую активность на биржах США. Для двух других индексов (NASDAQ и S&P 500) картина похожая. Как видим, после примерно полугодового топтания на месте (что, как раз, может свидетельствовать о неуверенности в завтрашнем дне), сразу после выборов президента в США индекс устремился вверх и стремится туда до сих пор, спустя более полугода после выборов. Что говорит о том, что бизнесменам и инвесторам Трамп с его эксцентричностью, порой граничащей, по мнению многих, с неадекватностью, совсем не кажется фактором, вносящим нестабильность в экономическую ситуацию. Это довольно разительный контраст между отношением к Трампу людей, составляющих систему, и самой системы, если показателем её отношения считать финансовые индексы. Если бы речь шла не о фондовом рынке, а об отдельном человеке, можно было бы сказать, что он «не дружит с крышей». Потому что говорит одно, а действует так, как будто у него на уме — противоположное тому, что он говорит.

Впрочем, думаю, что ничего особо удивительного в этом контрасте нет. С одной стороны, людям — не всем, но многим — не нравится Трамп. Как человек. Это можно понять. Так бывает. Он не дональд доллар, чтобы всем нравиться. С другой стороны, один человек — даже если он президент — не в состоянии изменить систему если его взгляды на то, «как надо», сильно расходятся со взглядами на этот вопрос остального политического истеблишмента. Скорее, система изменит его. Один же в поле не воин. Соответственно, даже если президент попытается сделать что-то, что объективно может ухудшить политическую обстановку и негативно повлиять на экономику, то, скорее всего, раньше, чем он это сделает, его ждёт импичмент. Бизнесмены и инвесторы это понимают (или чувствуют подсознательно) и не парятся. А индексы растут.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Обновление прав в США (и как это было в России)

Подошло мне время обновить американские водительские права, так как у существующих скоро заканчивается срок действия. Интересно сравнить процесс обновления прав в Америке и в России. В России я обновлял права чуть больше года назад и подробно об этом рассказывал:

Обновление водительских прав в России, 2016 год

Вкратце, процесс у меня занял почти два дня (первый день — медосмотр и справки из диспансеров, второй — оплата пошлин и получение собственно прав). И стоил в пересчёте на доллары $62. Это не считая стоимости разъездов на убере, так как медосмотр, получение справок, оплата пошлины и получение прав — всё это делается в разных районах города.

Теперь о том, как процесс проходил у меня только что в США. Права в Массачусетсе можно поменять, не выходя из дома. Вообще. Для этого идём на сайт местного ГИБДД. Там заполняем форму для замены прав. Это занимает три минуты: надо ввести имя, фамилию, номер существующих прав, последние четыре цифры номера социального страхования (аналог российского ИНН) и ответить на несколько вопросов, среди которых вопросы о состоянии здоровья и принимаемых лекарствах, которые могут помешать вождению автомобиля. То есть, по сути, это «медицинский самоосмотр». Если в результате заполнения опросника, препятствий для онлайн-выдачи прав не выявлено, платишь кредиткой $50 и ждёшь 7-10 рабочих дней — новые права приходят по почте. Всё.

Как видим, процесс обмена прав в США дешевле его российского аналога на 21% ($50 против $62, и это не считая расходов на разъезды) и отнимает в 168 раз меньше времени (пять минут против примерно 14 часов в России). Можно было бы подумать, что более сложный, строгий и всеобъемлющий российский процесс приводит к большей безопасности на дорогах (особенно, если вспомнить про аналогичную разницу в процессе техосмотра). Однако статистика говорит об обратном: например, количество смертельных ДТП в России в 1,8 раза больше, чем в США (источник информации).

Единственное преимущество российского процесса — в том, что права получаются за два дня (правда, все эти два дня приходится только их получением и заниматься). А в США права придут по почте через 7-10 рабочих дней (по крайней мере, если делать это онлайн-способом), но зато личного времени на процесс тратится всего пять минут.

Ну и ещё один, заключительный штрих к портрету. После оплаты пошлины на новые права ($50), американское ГИБДД присылает на e-mail подтверждение об оплате. Среди прочего в этом емайле написано следующее:

Перевод подчёркнутого текста: «Если у ваших текущих прав закончился срок действия, вы не должны водить автомобиль пока не получите новые права по почте; в качестве альтернативы, вы можете распечатать этот емайл и носить распечатку с собой, вместе с истёкшими правами — в этом случае вам разрешается водить автомобиль. Предъявитель этого емайла успешно обновил свои автомобильные права, выданные в штате Массачусетс. Автомобильные права этого гражданина в порядке, у них не закончился срок действия, и их владелец не лишён права управления транспортным средством».

Распечатать емайл… Америка и Россия в параллельных вселенных каких-то находятся вообще. Или, скорее, в перпендикулярных.

UPDATE. По факту, новые американские права пришли на второй день после подачи заявки через интернет.

2+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Автономный F-16

Пока научное и инженерное сообщество размышляет об опасностях, которые таит в себе развитие искусственного интеллекта, и недопустимости его автономного применения в системах вооружений, американские военные занимаются прямо противоположным: модифицируют истребитель F-16, чтобы сделать его беспилотным и способным автономно выполнять боевые задачи. Подробности по ссылке (англ.):

http://www.popularmechanics.com/military/research/a26028/f-16-drone-have-raider-ii/

Такие беспилотники планируется использовать в составе крыла, состоящего из одного пилотируемого истребителя пятого поколения F-35 и одного или нескольких автономных F-16. Пилот F-35 может выдавать беспилотникам целеуказания, после чего те выполняют задание в автоматическом режиме, а по завершению возвращаются в состав крыла.

Ну что, осталось совместить эти «дроны» с ходячими роботами Boston Dynamics, которые будут загружать ракеты в истребители (а в потенциале — и производить их), и вот он, Skynet. Прошло чуть больше тридцати лет со дня выхода первого «Терминатора», и мрачные предсказания фантастов начинают сбываться. И ведь, главное, это неизбежно. Бессмысленно законодательно запрещать использование ИИ в вооружении. Потому что мир не глобален. Если одна страна запретит это сама себе, это никак не помешает другим странам использовать ИИ на полную катушку. А дальше вопрос банального выживания: не хочешь исчезнуть с лица земли, тоже будешь внедрять искусственный интеллект в военной сфере. Ну а от того, чтобы дать ИИ физический доступ к технологии, способной уничтожить человечество, до катастрофы — один шаг. Этот шаг — какая-нибудь маленькая ошибка в программном обеспечения. И поверьте мне как программисту: программ без ошибок просто не бывает.

Мрачновато получилось, но пока что я не вижу, что может нас утешить. Может, сценарий, описанный выше, объясняет парадокс Ферми? Хотя, всё равно странно. Если все цивилизации заканчивают своё существование изобретением ИИ и неспособностью удержать его под своим контролем, то почему мы не наблюдаем признаков существования «вторичных» цивилизаций роботов?.. Непонятно, в общем.

1+

Такси по смартфону и чаевые

В мире продолжает развиваться сервис по вызову такси через смартфон. Началось всё, как известно, с Uber. Сейчас в США (точнее, в Бостоне; за другие города не скажу) работают ещё Lyft и Fasten. Вроде я про ещё что-то слышал, но не могу вспомнить. На Lyft я уже ездил, на Fasten пока нет. И вот хочу сказать, что я, пожалуй, буду ездить чаще на Uber, а не на Lyft. У них, в принципе, всё очень похоже. Даже я бы сказал, идентично. «Но есть один нюанс». (c) Приложение Lyft после поездки предлагает выбрать сумму чаевых. В Uber этого нет. То есть, Lyft привнёс в сервис то, что изначально (когда был только Uber) принципиально отличало его от традиционного такси, в котором чаевые, по крайней мере в США, являются практически обязательным атрибутом. Понятно, что в Lyft чаевые как бы добровольны, как и вообще все чаевые. Но также понятно, что наличие опции дать чаевые приведёт к тому, что давание чаевых станет де-факто стандартом, а недавание будет приводить к снижению рейтинга зажавшего чаевые пассажира.

Я уже давно выяснил, что лично для меня чаевые совершенно не работают. Я очень не люблю оценивать людей когда от моей оценки зависит что-то в их жизни (например, продвижение по работе или итоговая зарплата). Это, видимо, какая-то лично моя психологическая фишка. Потому что похожая ситуация возникает у меня когда на работе надо оценить по пятибальной шкале эффективность коллег в рамках ежегодного пересмотра зарплат, проводящегося у нас в компании. С этим у меня тоже большие проблемы, и, честно говоря, я думаю, что мои оценки — из-за этих моих психологических проблем — в большой степени бесполезны, ибо не отражают реальной картины того, кто насколько эффективно работает.

В общем, в результате я рассматриваю чаевые как неотъемлемую часть стоимости услуги и, чтобы не мучиться психологическими проблемами, просто всегда даю 20% в ресторанах и такси, практически независимо от того, как меня обслужили. Конечно, если откровенно нахамят или очень плохо обслужат я не дам чаевых вообще (такие случаи бывали). Но представить себе ситуацию когда я дам, скажем, официанту 10 или 15 процентов, я практически не могу. Мне как-то знакомый американец сказал, что 10% чаевых в ресторане — это очень мало и столько дают только если обслуживание было откровенно хреновым. Слушайте, если обслуживание было откровенно хреновым, с какого перепугу я буду вообще хоть что-то давать?! Чаевые — это поощрение. За хорошую работу. А не обязательная часть стоимости обслуживания.

В общем, меня очень устраивало то, что в Uber нет чаевых. И когда я обнаружил, что их ненавязчиво предлагается платить в Lyft, меня это сильно разочаровало. И Lyft меня, скорее всего, потерял. Интересно, как с чаевыми дела обстоят в Fasten.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt

Йеллоустонский супервулкан

Огромный Йеллоустонский национальный парк расположен в США, в штатах Вайоминг, Монтана и Айдахо. Считается, что на его месте находится дремлющий супервулкан. Если он проснётся, не по себе придётся всему человечеству. Пока же вулкан выглядит крайне мирно и живописно и проявляет себя в виде извергающийхся гейзеров, бездонных луж с кипятком и ям с булькающей глиной. Когда идёшь мимо всего этого геотермического чуда, возникает ощущение, что ты зашёл на кухню — вокруг всё булькает, шипит и брызгается.

Под катом много фоток без комментариев. Все фото сделаны в 2012 году.

Читать далее «Йеллоустонский супервулкан»

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt

Полное солнечное затмение, 21 августа 2017

21 августа этого года в США состоится довольно редкое событие — полное солнечное затмение. Последний раз такое затмение имело место в континентальной части США в 1979 году, почти сорок лет назад. На картинке выше представлена карта части Северной Америки, на которой показан путь полного солнечного затмения по поверхности нашей планеты. Стопроцентное покрытие диска будет наблюдаться внутри малиновых линий. А синяя линия показывает путь центра области полного затмения. По идее, на этой линии затмение будет иметь наибольшую продолжительность (примерно две с половиной минуты).

Бостон, находящийся чуть-чуть за правым-верхним углом карты, расположен на расстоянии примерно 16 часов езды на машине от синей линии. Я вот подумываю, не съездить ли туда по такому случаю. Полное солнечное затмение — это ведь для большинства людей явление, которое они видели воочию или один раз в жизни, или ни одного. Я, например, не видел пока что ни разу. Было бы очень интересно взглянуть на то, что у наших далёких суеверных предков вызывало страх и ужас в течение тысяч лет. Грех не воспользоваться случаем когда такое светопредставление происходит почти совсем рядом.

Вообще, я наблюдал хоть какое-нибудь солнечное затмение всего однажды. Это было, между прочим, последнее солнечное затмение Второго тысячелетия, пришедшееся на День католического Рождества, 25 декабря 2000 года. Это затмение, несмотря на громкий титул, прошло без помпы и без предсказаний Второго пришествия или хотя бы конца света, что как-то совсем уж странно. Это было частичное затмение. Я наблюдал его, будучи в Атланте, и оно запомнилось мне надолго. Как минимум, на неделю. Потому что я тогда не придумал ничего лучше, чем смотреть на него через солнцезащитные очки (!). Это сейчас я знаю, что так делать не надо, ибо такие очки даже близко не обеспечивают необходимую защиту для глаза. А тогда я свой персональный вариант этого затмения видел ещё неделю. Потому что его отпечаток остался у меня на сетчатке. Я, честно говоря, думал, что он останется навсегда, но, слава богу, пронесло: через неделю затмение в моих глазах рассосалось без ущерба для зрения. Но было стрёмно. Поэтому призываю всех проявлять осторожность при наблюдении любого солнечного затмения.

В заключение видео с компьютерным моделированием затмения 21 августа, как оно будет видно в штате Кентукки.

1+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt

Детство, детство, ты куда ушло…

В выходные катались с коллегами на лыжах с одной из гор (Mount Sunapee, высота главного пика 831 метр) в штате Нью-Гэмпшир. Там довольно большой горнолыжный курорт, поэтому между разными горками курсирует шаттл. Это просто такой небольшой грузовичок, в кузове которого и перевозят лыжников вместе со всеми их причиндалами, чтобы им не приходилось шагать в лыжных ботинках сотню-другую метров. Дабы пассажиры не выпадали на кочках, в кузове установлены многочисленные поручни. Они металлические, но почти везде покрыты поролоном или закручены изолентой. Но кое-где есть места, на которых всё таки виден ничем не прикрытый металл. Ну и вот порадовала эта предупредительная табличка, висящая около кабины. Она гласит: «Внимание! Не касайтесь поручней языком!».  😆 Прямо как-то навеялись воспоминания о детстве в России, почему-то. 🙂

0