Он улетел (и не обещал вернуться)

Свершилось! Илон Маск улетел на Марс запустил в космос свою машину Tesla при помощи своей ракеты Falcon Heavy. Невероятно, но факт: сверху — не какой-то коллаж, а реальная фотка из космоса.

4+

«Чёрное зеркало»: новый сезон

Вчера на Netflix вышел долгожданный четвёртый сезон «Чёрного зеркала» («Black Mirror»). И он не разочаровал! Ну, во всяком случае, пятый эпизод его, с которого я начал просмотр (как известно, эпизоды в этом сериале никак между собой не связаны; можно смотреть в любом порядке). Посмотрел с большим интересом. Этот эпизод называется «Metalhead», «Металлическая голова», и он явно инспирирован не раз упоминавшимися в моём блоге разработками Boston Dynamics. Эта американская компания создаёт роботов, способных эффективно оценивать обстановку вокруг себя и передвигаться в очень сложных условиях: по неровной поверхности, по скользкой поверхности, при помехах со стороны и т.д. Некоторые из их созданий выглядят довольно пугающе и внушают подсознательный страх, заставляя думать о том, что будет если эти машины — а некоторые из них по массе явно тяжелее человека — вдруг решат, что человек — враг… Если вы боитесь сами заглянуть в своё подсознание, то посмотрите этот эпизод. Его авторы заглянули в ваше подсознание за вас и визуализировали все ваши страхи, индуцированные видеороликами от Boston Dynamics. 🙂

Я всё больше и больше люблю «Чёрное зеркало». Сериал материализует — слава богу, в виде выдуманных историй — те неосознанные мысли, страхи, беспокойства, которые возникают у нас в головах в связи с появлением новых технологий. Он, я считаю, имеет не только развлекательную функцию, но несёт и практическую пользу, по сути показывая нам те ямы, в которые человечество, делающее неуверенные шаги по пути технического прогресса, рискует с треском загреметь и падения в которые оно любой ценой должно избежать. С большим интересом буду смотреть остальные пять эпизодов нового сезона.

2+

Прыгающий дрон

Купил себе на новый год подарок. 🙂 Прыгающий дрон. Он ездит на колёсах (довольно быстро — до 7 км/ч) и может прыгать по команде на высоту до 70 см. Управление осуществляется из специального приложения для iOS.  Кроме того, он снабжён видеокамерой, так что в приложении можно видеть то, что видит дрон, и делать фото. Также у него имеется динамик, через который можно общаться с людьми, находящимися рядом с дроном. Связь со смартфоном осуществляется через WiFi: в дроне реализован WAP (wireless access point). Имеются фары для подсветки в темноте.

Дома играться с этим дроном довольно прикольно (правда, кошка в шоке 😆 ), но всё же места маловато, и я жду удобный момент, чтобы погонять на улице, где будет достаточно места разогнаться и повыделывать всякие пируэты. В принципе, если иметь несколько таких дронов, то можно устраивать соревнования на скоростное прохождение дистанции с препятствиями. Это вообще может быть новым видом кибер-спорта. Для летающих дронов такое уже есть.

Интересно, что как бы дрон ни кувыркался в воздухе, он всегда приземляется на колёса. Если он падает на торец (когда колёса расположены горизонтально), то начинает дёргаться и дрыгаться пока не примет вновь нормальное положение.

Заряжается через USB.

Осталось добавить искусственный интеллект, и всякого рода фантастические сюжеты про роботов-полицейских и прочих терминаторов станут реальностью. 🙂

Модель назыается Parrot Jumping Night Diesel. Стоила игрушка что-то около $70 (ок. 4000 руб.).

3+

«Вояджер-1»: космический долгожитель

Космический аппарат NASA «Voyager 1» (на картинке), находящийся в пути сорок лет, является единственным объектом, созданным человеком, находящимся за пределами Солнечной системы. И честно говоря, меня поразила новость о том, что на днях специалисты NASA включили на нём двигатели, чтобы скорректировать положение космического аппарата для обеспечения наилучшего качества связи с Землёй. Собственно, поразило то, что двигатели включились (!), спустя тридцать семь (!) лет после того, как их запускали последний раз, и успешно выполнили свою функцию. И это при том, что «Вояджер» несколько десятилетий находится при температуре, близкой к абсолютному нулю. Вам приходилось когда-нибудь заводить машину в тридцатиградусный мороз? Да ещё если она до этого стояла без использования пару месяцев? Тогда вы разделите моё удивление.

Вот тут можно почитать подробнее о том, что произошло:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/voyager-1-fires-up-thrusters-after-37

Суть в том, что у аппарата «Вояджер-1» (и у его близнеца «Вояджер-2») есть специальные двигатели для корректировки положения в пространстве. Специально для периодической коррекции положения антенн для связи с Землёй. Но в последнее время они стали барахлить. Они работают, но менее эффективно, чем раньше, то есть на выполнение тех же маневров требуется больше топлива. А топлива там, понятно, счёт на граммы. Поэтому у кого-то в NASA возникла одна идея. Помимо этих двигателей для коррекции положения в пространстве, у «Вояджера» есть и другие двигатели — для коррекции траектории. Они применялись при пролётах больших планет для выполнения гравитационных маневров. Последний раз их включали тридцать семь лет назад. Причём, режим работы у них — не короткие импульсные включения, как у двигателей ориентации, а продолжительный прожиг, обеспечивающий постепенную коррекцию траектории. Так вот в NASA решили попробовать использовать эти двигатели в несвойственном для них амплуа — для коррекции положения аппарата. Для чего их требуется включать на очень короткие периоды времени — десятки миллисекунд. Ну и, практика показала, что это работает. Несмотря на тридцать семь лет простоя двигателей и несвойственный им режим работы.

Можно только очередной раз порадоваться за учёных и инженеров NASA. Просто молодцы!

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Alpha Zero

Компания Google разработала программу Alpha Zero, основанную на использовании нейронных сетей и машинного обучения, которая, потратив четыре часа (!) на самостоятельное изучение шахмат с нуля (!), выиграла матч из ста партий у сильнейшей до того момента шахматной программы Stockfish, выиграв 28 игр, сведя в ничью 72 и не проиграв ни одной. Надо отметить, что даже против Stockfish, работающей на достаточно мощном железе, человек практически бессилен — даже гросмейстеры уровня чемпионов мира.

Вот тут об этом событии подробно (на английском):

https://www.chess.com/news/view/google-s-alphazero-destroys-stockfish-in-100-game-match

На мой взгляд, этот факт, на первый взгляд интересный только шахматистам и специалистам в области искусственного интеллекта, если вдуматься, насколько интересный, настолько и пугающий. Поскольку демонстрирует — в некоторой узкой области применения — потенциальную мощь искусственного интеллекта. Против которой человеческий разум просто как тростинка какая-нибудь против урагана. Alpha Zero — это как взгляд сквозь замочную скважину в будущее, которое нас неизбежно ждёт. Потому что жизнь — это всего лишь очень сложная игра. Намного сложнее, чем шахматы или го. Но игра. И рано или поздно искусственный интеллект научится в неё играть.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Boston Dynamics: всё круче и круче

Новое видео от Boston Dynamics. Очень впечатляет как робот делает прыжок назад через «голову». Приземляясь при этом на ноги и не падая после выполнения трюка. Сколько людей умеют так делать? Один из ста, может. Кроме того, обращает на себя внимание естественность движений при обычных прыжках. Движения машины всё больше и больше напоминают движения человека.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Настоящий автолюбитель никогда не спит за рулём!

Недавно ездил в Нью-Йорк, для чего арендовал Тойоту-седан. Не помню точно модель, но одна из самых дешёвых — «эконом-класс», как говорится. Однако, несмотря на дешевизну, в ней обнаружилась очень классная фича, которая понравилась мне настолько, что я решил осветить её в блоге. Называется «LDA», Lane Departure Alert. Или, по-русски, «сигнализация выхода из полосы». Суть данной фичи проста. Автомобиль следит за своим положением относительно линий разметки, и если электроника фиксирует выход из полосы движения без включения сигнала поворота, она считает, что водитель заснул за рулём и начинает об этом всячески сигнализировать.

Чтобы это работало, в машине находится смотрящая вперёд камера. Отмечу, что надёжность трекинга линий разметки весьма высока. Светлое или тёмное время суток — не имеет значения. До тех пор, пока линии в состоянии различить человеческий глаз, машина их тоже видит. И рисует вокруг вот того зелёного значка на фотке. На этой фотке их нет (хотя, если присмотреться, видно, где они должны быть), потому что она сделана во время остановки, когда разметки рядом не было. А так, во время движения вокруг зелёной машинки нарисованы две полосы. И если начать наезжать на одну из линий разметки, её изображение становится жёлтым и начинает мигать, а в салоне раздаётся предупредительный сигнал.

По-моему, это крайне эффективная мера, реально повышающая безопасность!

5+

Управление автомобильным движением в Москве (видео)

Видео про то, как организуют автомобильное движение в Москве. Не знаю, как это делается в других странах, но то, как сделали в столице России, — впечатляет. Видно, что в программно-аппаратную систему, обеспечивающую всю эту красоту, вложено не только много денег (что обычное дело для любых масштабных проектов, но что совершенно не гарантирует, что получится что-то действительно полезное), но и работы IT-специалистов. Скорее всего, всё это написано российскими программистами, но теоретически это может быть построено на какой-нибудь существующей платформе, а у нас это только всё сконфигурировали. Интересно бы узнать технические детали реализации. К сожалению, в видео про это ничего не сказано.

3+

Безлимитный мобильный интернет уже здесь!

Я давно ждал появления безлимитного мобильного (!) интернета. До недавнего времени большинство тарифов в средней ценовой категории, предоставляемых провайдерами мобильного интернета, что в России, что в Америке, ограничивало объём мобильного трафика довольно невысокими значениями в районе 5 гигабайт. По достижении которых интернет не отключался, но скорость снижалась до смешных значений. Не знаю точно, до каких, но по ощущениям — до «диалапных» 64 Kbps. При такой скорости резко вспоминается эпоха телефонного интернета, когда даже загрузку небольшой картинки приходилось ждать.

И вот недавно я обнаружил, что мой мобильный провайдер — AT&T Wireless — ввёл тариф с безлимитным мобильным интернетом. Безлимитный он условно. У него по-прежнему есть ограничение по трафику, по достижении которого скорость снижается. Но есть два существенных отличия от того, что было раньше. Во-первых, ограничение это установлено очень высоко — 22 гигабайта. Во-вторых, даже по его достижении скорость снижается относительно незначительно: до 1,5 Mbps для видео-трафика и до 3 Mbps для всего остального. То есть, после 22 гигабайт HD-видео, конечно, не посмотришь, но абсолютно всё что угодно остальное можно делать. В том числе, смотреть не-HD-видео (наверное, 1,5 Mbps для какого-нибудь SD-качества должно хватить).

Стоит удовольствие $60 в месяц (при условии автоматической оплаты; примерно 3500 рублей). Я подключил этот тариф и пока что крайне доволен. Это то, как и должно быть: в технически развитой цивилизации человек не должен думать о трафике; о том, сколько осталось в этом месяце и можно ли посмотреть какой-то фильм, не вылезая за искусственно установленные ограничения. Если такие вопросы приходят в голову, значит инфраструктура ещё не достаточно созрела. Но вот, по-моему, мы дожили до времени, когда она наконец таки созрела. И это очень удобно. Для всего, что не видео, можно считать, что это полный и безоговорочный безлимит. Потому что истратить 22 гигабайта за месяц, читая соцсети, новости, даже слушая музыку и радио, иногда смотря недлинные ролики — это надо очень сильно постараться. А для видео AT&T делает некий хак, который позволяет снизить потребляемый трафик: они урезают любое видео (которое могут определить как таковое) до 640 пикселов по горизонтали. Но это опциональный режим: его можно отключить и смотреть HD во всей его красе. Однако я думаю, что для просмотра на экране смартфона, и даже, возможно, планшета, такого разрешения вполне достаточно. В общем, по дороге на работу и с работы я теперь иногда смотрю какие-нибудь передачи или фильмы по телевидению (как американскому, так и российскому) на смартфоне, не парясь при этом по поводу трафика. Лепота! 🙂

Вообще, совершенно очевидно, что с течением времени, по мере роста пропускной способности сетей (а она в теории практически неограничена — вопрос в количестве оптоволоконный кабелей у нас под ногами) будет иметь тенденция по повышению значения использованного трафика, при котором снижается скорость, и значения, до которого она, собственно, снижается. До тех пор, пока мы не перестанем замечать, что вообще есть какие-то ограничения. И это время, имхо, не за горами.

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Про Azure от Скотта Гатри

В четверг побывал на мероприятии, организованном в Бостоне компанией Microsoft и посвящённом их облачной платформе Azure. Не буду тут долго рассусоливать. Отмечу лишь, что я пересекался с платформой Azure в 2013 году. С тех пор она полностью выпала из моего поля зрения. И вот сейчас, спустя четыре года, я имел возможность оценить прогресс Microsoft в этой области. И прогресс этот впечатлил. Платформа ушла далеко вперёд по сравнению с тем, что было четыре года назад. У меня — впервые, пожалуй — возникло ощущение, что «облако» — это будущее интернета. Облако для интернета — это то же, что интернет (TPC/IP) для отдельных компьютеров. Интернет объединил и стандартизировал взаимодействие между компьютерами, дав миру возможности, которых принципиально не было раньше.  Облачные технологии объединяют и стандартизируют взаимодействие между разрозненными веб-хостингами, точно также создавая несуществовашие раньше возможности по управлению и контролю за сетью и по эффективному её использованию.

На снимке — легендарный человек. Это Скотт Гатри (Scott Guthrie), руководитель облачного отдела Microsoft, а также отделов разрабатывающих SQL Server, Windows Server, Visual Studio, .NET и некоторые другие продукты. В частности, он создал ASP.NET — один из основных инструментов моего заработка в течение многих лет. Скотт начинал как обычный программист, а сейчас он один из главных действующих лиц в Microsoft. На девяносто процентов конференция состояла из его выступления (а длилась она несколько часов). При этом, рассказывает он интересно, его совсем не скучно слушать.

Фотка выше интересна ещё в одном аспекте. На экране за выступающим видна карта мира, и на ней отмечены так называемые «Azure Regions», то есть дата-центры Microsoft, обеспечивающие работу облака Azure по всему миру. Как нетрудно заметить, на территории России нет ни одного дата-центра. Так же обстоят дела с облаком конкурента Azure — Amazon Elastic Cloud (Amazon EC2) и другими хоть сколько-нибудь заметными игроками на рынке облачных технологий. Довольно печальный факт, имхо. Хотя, гуглинг выявил, что говорить, что на территории России нет вообще никаких публичных облаков, было бы неверно. Есть некий ActiveCloud. Было бы неплохо, если бы это облако — кем бы оно ни управлялось — разрослось и стало достойным конкурентом Azure и EC2.

Ну и последнее, о чём хотелось бы упомянуть. Когда выступающий говорил, на боковых экранах в аудитории отображалась транскрипция его речи в реальном времени! Причём, ошибок в этой транскипции практически не было. Даже когда спикер говорил тихо или невнятно. Мне вот очень интересно, как это было сделано. Ещё лет десять назад у меня бы не было других объяснений, кроме как очень быстро печатающий человек, сидящий за кулисами. Но сейчас, с развитием ИИ, возможны варианты. К сожалению, этот вопрос не осветили в ходе конференции. Зато показали довольно интересное приложение на основе Azure, в некоторой степени использующее искусственный интеллект. А именно, оно мониторит разнообразные интернет-форумы, чаты, социальные сети на предмет заданной темы (в пример это был сам Azure), а именно, на предмет негативных отзывов об этой теме. Все найденные негативные отзывы направляются на рассмотрение живому человеку для «принятия мер». Имхо, очень полезная технология в наш век интернет-общения, объём которого превосходит возможности абсолютно любого человека, если он захочет за всем этим следить. 🙂 Впечатлило.

Выяснилось, что Azure сейчас доступна для изучения совершенно бесплатно! Грех не воспользоваться такой возможностью.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex