Безлимитный мобильный интернет уже здесь!

Я давно ждал появления безлимитного мобильного (!) интернета. До недавнего времени большинство тарифов в средней ценовой категории, предоставляемых провайдерами мобильного интернета, что в России, что в Америке, ограничивало объём мобильного трафика довольно невысокими значениями в районе 5 гигабайт. По достижении которых интернет не отключался, но скорость снижалась до смешных значений. Не знаю точно, до каких, но по ощущениям — до «диалапных» 64 Kbps. При такой скорости резко вспоминается эпоха телефонного интернета, когда даже загрузку небольшой картинки приходилось ждать.

И вот недавно я обнаружил, что мой мобильный провайдер — AT&T Wireless — ввёл тариф с безлимитным мобильным интернетом. Безлимитный он условно. У него по-прежнему есть ограничение по трафику, по достижении которого скорость снижается. Но есть два существенных отличия от того, что было раньше. Во-первых, ограничение это установлено очень высоко — 22 гигабайта. Во-вторых, даже по его достижении скорость снижается относительно незначительно: до 1,5 Mbps для видео-трафика и до 3 Mbps для всего остального. То есть, после 22 гигабайт HD-видео, конечно, не посмотришь, но абсолютно всё что угодно остальное можно делать. В том числе, смотреть не-HD-видео (наверное, 1,5 Mbps для какого-нибудь SD-качества должно хватить).

Стоит удовольствие $60 в месяц (при условии автоматической оплаты; примерно 3500 рублей). Я подключил этот тариф и пока что крайне доволен. Это то, как и должно быть: в технически развитой цивилизации человек не должен думать о трафике; о том, сколько осталось в этом месяце и можно ли посмотреть какой-то фильм, не вылезая за искусственно установленные ограничения. Если такие вопросы приходят в голову, значит инфраструктура ещё не достаточно созрела. Но вот, по-моему, мы дожили до времени, когда она наконец таки созрела. И это очень удобно. Для всего, что не видео, можно считать, что это полный и безоговорочный безлимит. Потому что истратить 22 гигабайта за месяц, читая соцсети, новости, даже слушая музыку и радио, иногда смотря недлинные ролики — это надо очень сильно постараться. А для видео AT&T делает некий хак, который позволяет снизить потребляемый трафик: они урезают любое видео (которое могут определить как таковое) до 640 пикселов по горизонтали. Но это опциональный режим: его можно отключить и смотреть HD во всей его красе. Однако я думаю, что для просмотра на экране смартфона, и даже, возможно, планшета, такого разрешения вполне достаточно. В общем, по дороге на работу и с работы я теперь иногда смотрю какие-нибудь передачи или фильмы по телевидению (как американскому, так и российскому) на смартфоне, не парясь при этом по поводу трафика. Лепота! 🙂

Вообще, совершенно очевидно, что с течением времени, по мере роста пропускной способности сетей (а она в теории практически неограничена — вопрос в количестве оптоволоконный кабелей у нас под ногами) будет иметь тенденция по повышению значения использованного трафика, при котором снижается скорость, и значения, до которого она, собственно, снижается. До тех пор, пока мы не перестанем замечать, что вообще есть какие-то ограничения. И это время, имхо, не за горами.

5+

Про Azure от Скотта Гатри

В четверг побывал на мероприятии, организованном в Бостоне компанией Microsoft и посвящённом их облачной платформе Azure. Не буду тут долго рассусоливать. Отмечу лишь, что я пересекался с платформой Azure в 2013 году. С тех пор она полностью выпала из моего поля зрения. И вот сейчас, спустя четыре года, я имел возможность оценить прогресс Microsoft в этой области. И прогресс этот впечатлил. Платформа ушла далеко вперёд по сравнению с тем, что было четыре года назад. У меня — впервые, пожалуй — возникло ощущение, что «облако» — это будущее интернета. Облако для интернета — это то же, что интернет (TPC/IP) для отдельных компьютеров. Интернет объединил и стандартизировал взаимодействие между компьютерами, дав миру возможности, которых принципиально не было раньше.  Облачные технологии объединяют и стандартизируют взаимодействие между разрозненными веб-хостингами, точно также создавая несуществовашие раньше возможности по управлению и контролю за сетью и по эффективному её использованию.

На снимке — легендарный человек. Это Скотт Гатри (Scott Guthrie), руководитель облачного отдела Microsoft, а также отделов разрабатывающих SQL Server, Windows Server, Visual Studio, .NET и некоторые другие продукты. В частности, он создал ASP.NET — один из основных инструментов моего заработка в течение многих лет. Скотт начинал как обычный программист, а сейчас он один из главных действующих лиц в Microsoft. На девяносто процентов конференция состояла из его выступления (а длилась она несколько часов). При этом, рассказывает он интересно, его совсем не скучно слушать.

Фотка выше интересна ещё в одном аспекте. На экране за выступающим видна карта мира, и на ней отмечены так называемые «Azure Regions», то есть дата-центры Microsoft, обеспечивающие работу облака Azure по всему миру. Как нетрудно заметить, на территории России нет ни одного дата-центра. Так же обстоят дела с облаком конкурента Azure — Amazon Elastic Cloud (Amazon EC2) и другими хоть сколько-нибудь заметными игроками на рынке облачных технологий. Довольно печальный факт, имхо. Хотя, гуглинг выявил, что говорить, что на территории России нет вообще никаких публичных облаков, было бы неверно. Есть некий ActiveCloud. Было бы неплохо, если бы это облако — кем бы оно ни управлялось — разрослось и стало достойным конкурентом Azure и EC2.

Ну и последнее, о чём хотелось бы упомянуть. Когда выступающий говорил, на боковых экранах в аудитории отображалась транскрипция его речи в реальном времени! Причём, ошибок в этой транскипции практически не было. Даже когда спикер говорил тихо или невнятно. Мне вот очень интересно, как это было сделано. Ещё лет десять назад у меня бы не было других объяснений, кроме как очень быстро печатающий человек, сидящий за кулисами. Но сейчас, с развитием ИИ, возможны варианты. К сожалению, этот вопрос не осветили в ходе конференции. Зато показали довольно интересное приложение на основе Azure, в некоторой степени использующее искусственный интеллект. А именно, оно мониторит разнообразные интернет-форумы, чаты, социальные сети на предмет заданной темы (в пример это был сам Azure), а именно, на предмет негативных отзывов об этой теме. Все найденные негативные отзывы направляются на рассмотрение живому человеку для «принятия мер». Имхо, очень полезная технология в наш век интернет-общения, объём которого превосходит возможности абсолютно любого человека, если он захочет за всем этим следить. 🙂 Впечатлило.

Выяснилось, что Azure сейчас доступна для изучения совершенно бесплатно! Грех не воспользоваться такой возможностью.

5+

Фургон-экран

Такой грузовой фургон я вижу впервые. Все его наружные стенки — огромные жидкокристаллические экраны! На которых крутится реклама. Как-то это, имхо, не очень безопасно. Но очень эффектно, надо признать. Кстати, и обычные рекламные щиты в Бостоне сейчас тоже порой делают, используя ЖК-экраны.

Вот ещё тот же фургон — я догнал его через сто метров, пока он стоял на светофоре:

4+

Северная Корея и ДНЯО

Последние уже несколько месяцев горячей темой новостей часто является Северная Корея. То их лидер Ким Чен Ын угрожает запустить ядерные ракеты по США, то Дональд Трамп обещает стереть маленькое, но очень гордое государство с лица земли. Когда-то очень давно у меня в блоге было обсуждение Доровора о нераспространении ядерного оружия (ДНЯО). И мне кажется, что этот договор — одна из причин нынешнего кризиса. Потому что он в высшей степени несправедлив и, по сути, устанавливает «право сильного» не давать остальным тоже стать сильными. Приведу близую мне аналогию. Это как если бы я на работе написал некую программу, сильно облегчающую выполнение работы, а потом не только запретил бы пользоваться ей своим коллегам (это было бы некрасиво, но ещё как-то можно понять), но и, пользуясь, например, своей дружбой с начальством, запретил бы им самим разрабатывать аналоги! Ну бред же. Существовать такая компания, может, и будет, но обстановка внутри неё будет нездоровая и дружбы между людьми там не будет.

Так и с ДНЯО. Его суть именно такова: ряд стран, сумевших разработать ядерное оружие, создали договор, запрещающий всем остальным делать то же самое, и, насколько я понимаю, под угрозой экономических санкций (то есть, силой) заставили остальные страны его подписать. Большинство смирилось. А Северная Корея оказалась чуть более гордой, независимой и свободолюбивой. И сначала вошла в него, а потом вышла и разрабатывает своё ядерное оружие, несмотря на санкции и изоляцию. Понятно, что между Пхеньяном и тем, кого он считает апологетом и инициатором ДНЯО, — Соединёнными Штатами, отношения, мягко говоря, натянутые.

Интересно, чем закончится это противостояние. Северная Корея ведёт себя, конечно, очень дерзко. Но я практически уверен, что США не будет предпринимать ничего, идущего дальше громких, запугивающих заявлений, до тех пор, пока корейцы не сделают действительно что-нибудь опрометчивое. Например, нанесут какой-нибудь неиллюзорный ущерб США или их союзникам. Если это произойдёт, то всё может действительно закончится войной. Активная фаза которой, я думаю, завершится в течение нескольких дней, а то и часов: США надо будет максимально быстро нейтрализовать угрозу своей территории, которую может представлять северокорейское ядерное оружие. Это может быть настоящий небольшой ядерный конфликт. А потом возможны варианты. Если Ким Чен Ын будет уничтожен, Северная Корея теоретически может выйти из своей затянувшей изоляции и так или иначе влиться в глобальные экономические и прочие процессы. В худшем же варианте конфликт может перетечь в затяжную партизанскую войну по типу Вьетнамской.

Вообще, эта изолированность Северной Кореи от остального мира навевает у меня ассоциацию из совершенно другой области. Знаете, на Юпитере есть так называемое Большое красное пятно?

Это пятно, на самом деле, — ураган. Причём, очень устойчивый, существующий в атмосфере Юпитера уже как минимум триста лет. Это такая вещь в себе, очень замкнутая, сильно изолированная от остального Юпитера, существующая почти что самостоятельно. И очень стабильная, нерассасывающаяся (триста лет по астрономическим меркам, конечно, ничто, но по-человеческим — вполне себе срок). Вот очень похоже на Северную Корею среди всей остальной цивилизации, имхо. Весь мир как мир, давно пытается интегрироваться; с переменным успехом, конечно, но всё же. И только Северная Корея как Большое красное пятно, всё никак не может рассосаться и влиться наконец в мировое сообщество. Однако повторюсь — я не считаю виновной в такой ситуации исключительно саму Северную Корею. Её вина в этом, безусловно, очень велика, но Договор о нераспространении ядерного оружия, в силу присущей ему врождённой несправедливости, в некоторой степени создал условия для такой ситуации.

Вообще, ядерное оружие — совсем не такая злая вещь из Преисподней, как может показаться. Благодая тому факту, что гипотетический ядерный конфликт, скорее всего, закончится плачевно для всех участвующих сторон (т.е. победителей не будет), и осознанию этого факта людьми, ядерное оружие способствует миру! Как я где-то прочитал, «Ядерная бомба хороша тем, что её можно не взрывать». 🙂 Не в бровь, а в глаз, вообще. Поэтому мне не совсем понятно, почему члены ядерного клуба так боятся распространения военных ядерных технологий. Опасаться в такой ситуации можно только людей с суицидальными наклонностями. И я допускаю, что среди мировых лидеров такие могут быть. Но всё же большинство — вполне адекватны. Да и политические системы большинства стран не предполагают неограниченную, бесконтрольную власть одного человека. Ну а со «сложными случаями» надо «разбираться» в индивидуальном порядке. Как и с людьми с отклонениями — в обычной жизни.

2+

Эволюция ручек АКПП

Я немало ездил на машинах с автоматической коробкой переключения передач. Несмотря на то, что она автоматическая, у неё всё же есть орган управления для переключения между режимами «стоянка», «езда», «задний ход», «нейтраль» и иногда парой других. Как правило этот орган управления выглядит в виде ручки, похожей на рукоятку переключения передач в машинах с ручной коробкой и находящейся в том же месте.

У некоторых старых американских машин эта ручка находится на рулевой колонке. Такой, например, была моя первая машина в Америке — Ford Taurus.

Но вот такой вариант данного органа управления я вижу впервые:

Ручка переключения режимов в виде круглой ручки! Причём находится она рядом с другими похожими ручками, которые управляют громкостью магнитолы, температурой кондиционера, настройкой радио и т.п. Я вот думаю, не очень весело было бы вместо того, чтобы сделать музыку чуть погромче, случайно включить заднюю на полной скорости. 😆

Такая конструкция была замечена на машине, арендованной в Атланте для следования к месту наблюдения за солнечным затмением.

3+

Тесла в Питере

Сейчас, находясь в Питере, всё пытаюсь высмотреть на улицах автомобиль Тесла. Тщетно. Иногда также спрашиваю у водителей Убера, видели ли они когда-нибудь в Питере Теслу. Отрицательно отвечают даже те, кто наездил по городу тысячи трипов, а значит видит ежедневно тысячи машин. Таки прогресс в области электромобилей пока не добрался до Северной столицы. Точнее, видимо, они есть (я как-то видел в инете фотки), но в очень ограниченном количестве.

В Бостоне я, перемещаясь по городу в обычном режиме (на работу, с работы), вижу в среднем от одной до трёх Тесл в день. А сейчас, по идее, их должно стать ещё больше с выходом на рынок в прошлом месяце более доступной по цене Tesla Model 3.

1+

Старкон 2017

Если уж зашла речь о ретро-компьютерах, к месту будет упомянуть о фестивале «Старкон», который проходил в Петербурге в эти выходные (28-30 июля). На самом деле, это мероприятие было похоже на фестиваль PAX East в Бостоне, на котором я также побывал — всего несколько месяцев назад. Впрочем, несмотря на то, что внешне эти два мероприятия очень похожи, тематика несколько отличается. PAX East — это в основном компьютерные игры и всё, что имеет к ним отношение: игровые приставки, системы виртуальной реальности, игровые автоматы и т.д. Кроме того, там были довольно широко представлены настольные (некомпьютерные) игры, проводилось много лекций на компьютерно-игровую тематику, а также было немного косплея.

Питерский Старкон, с другой стороны, имеет более широкий спектр тем: компьютерные игры, фантастика (книжная и кинематографическая) и наука. Были встречи с российскими писателями-фантастами, просмотры фантастических фильмов с последующим обсуждением, научно-популярные лекции. В частности, я посетил четыре лекции: о нейронных сетях и чат-ботах; о космических аппаратах, находящихся за орбитой Плутона (Вояджеры, Пионеры и «Новые горизонты»); о технологии редактирования ДНК; и о фотографировании Луны. Собственно, компьютеров и компьютерных игр, конечно, было, но существенно меньше, чем на PAX. Их место занял косплей: переодевание в героев компьютерных игр, фантастических и фэнтезийных фильмов и мультфильмов. Косплея на Старконе было на порядок больше, чем на PAX. Причём, он было гораздо более качественный и сложный. Порой мимо проходили такие персонажи, что увидеть за всем этим гримом и костюмом обычного человека было довольно затруднительно.

Возвращаясь к ретрокомпьютерам. Им была посвящена отдельная секция фестиваля. На фотке выше запечатлён, судя по всему, IBM PC-совместимый компьютер с игрой Doom. А рядом совсем уникальная вещь — шлем виртуальной реальности Forte VFX1, выпущенный на рынок в 1995 году. За двадцать лет до HTC Vive и Oculus Rift!

Ниже ещё несколько ретро-фоток.

Читать далее «Старкон 2017»

2+

Никакой личной жизни

Вчера к окну моей квартиры, находящемуся на уровне двадцать пятого этажа, прилетел квадрокоптер и долго смотрел на меня, стоящего на кухне в семейных трусах, а я — на него. Потом он не спеша удалился. Россия, XXI век. Никакой личной жизни.

Хотя это не уникально для России. Несколько недель назад что-то очень похожее происходило со мной в Бостоне.

4+

Эпл-мобиль

Я давно стремился сфотографировать автомобиль, производящий картирование для одного из сервисов онлайн-карт (Google, Apple, Microsoft, Яндекс). Пару раз я такие автомобили видел, но не успевал среагировать, чтобы сделать фотку. Но вот несколько дней назад мне удалось протормозить достаточно недолго, чтобы запечатлеть автомобиль Apple Maps. Замечен в Бостоне. Наверное, теперь я появлюсь на их картах. 🙂

3+