Пулковская обсерватория в День астрономии

Мда, удивительно, как быстро пролетел месяц с момента публикации последнего поста. Вот что значит когда есть, чем заняться в реальной жизни! 😆 Попытаюсь в некоторой степени нагнать упущенное.

В День астрономии — в этом году он отмечался 11 мая — тематично осуществил давно планировавшийся визит в Пулковскую обсерваторию. Ниже небольшой фотоотчёт.


Читать далее «Пулковская обсерватория в День астрономии»

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Десять лет назад

В инете опять какая-то новая тема пошла — 10 year challenge («10 лет назад»). Не очень понятно, в чём именно суть данного мероприятия; мнения на этот счёт размытые и противоречивые. Ну, я поучаствую, процитировав тут выбранный мной на собственный вкус и цвет пост из моего блога примерно десятилетней давности.

Итак, пост от 25 января 2009 года (ссылка):

Десять лет назад я работал в компании с скандинавскими корнями и часто ездил в командировки в Норвегию. Поэтому тогда мне был интересен норвежский язык. Я планировал его изучать и даже купил книгу-самоучитель с компакт-дисками. Спустя десять лет эта тема совершенно неактуальна. Я уже давно не был в Норвегии, и с ней не связаны никакие мои жизненные планы. Тот самоучитель я уже давно пытаюсь продать на Авито. Кстати, он никому не нужен? 🙂 Состояние — идеальное (компакт-диски даже не распечатаны! 😆 ).

И ещё одно маленькое изменение. Как видно, к старому посту был написан 151 комментарий. К новому с высокой вероятностью не будет ни одного. Наверное, это несколько печально. Но это то, что изменилось за десять лет.

#10yearchallenge

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Кладбище человеческой мысли

Зашёл тут на днях в Магазин старой книги в Питере (у станции метро «Академическая», ныне закрытой на капремонт, кстати). В принципе, есть интересные старые книжки, но меня поразила вот эта секция со старыми IT-книгами. Просто удивительно, что этот магазин скупает подобную литературу у населения. Все эти «Windows ME для чайников», «Access. Сборник рецептов», «Новейшая энциклопедия Интернета» за 2009 год, «Outlook 2002″… Цена всему этому — стоимость бумаги, на которой оно напечатано. На растопку камина на даче — самое то. Ведь подобная литература, в отличие от, скажем, художественных произведений или философских трактатов или хотя бы книг по высшей математике, устаревает крайне быстро. Лет пять прошло, и «Новейшая энциклопедия Интернета» превращается в сборник никому ненужной информации. (Честно говоря, я вообще не понимаю, кому нужна «энциклопедия интернета», даже самая свежая. В Интернете и так можно найти в течение максимум пяти минут всё, что нужно, без всякой энциклопедии). Но вот поди ж ты, лежит. Ждёт своего покупателя. И ведь магазин этот берёт книги не на реализацию, а сразу платит за них деньги. Значит, рассчитывает, что купят эту литературу. А существует он уже давно, так что опыт у них есть. Удивительно.

Может, кто-то с целью поностальгировать такие книги покупает?.. Это, мне кажется, вполне возможно. Во всяком случае, я сам, если бы что-то купил в этом магазине, скорее всего сделал бы это именно из каких-то ностальгических соображений. Но вообще, я зарёкся покупать бумажную литературу. Если потерять контроль над этим процессом, книги просто выживут из дома. А так в одном современном смартофоне целая библиотека среднего размера помещается. Бумажные книги покупаю ныне только в исключительных случаях. В подарок там, например. Или поностальгировать вот.

Вообще, этот магазин старой книги вызвал даже слегка тягостное впечатление. Смотришь на все эти издания — большие и маленькие, совсем старые и не очень, потрёпанные и хорошо сохранившиеся — и думаешь о том, что человек корпел, изучал вопрос, писал текст, старался, излагал свои мысли… А теперь результат его труда лежит тут за бесценок, и неизвестно, возьмёт ли его кто-то нибудь когда-нибудь или так и пустят действительно на растопку. Кладбище человеческой мысли…

3+

Невидимый

Мне очень запала в душу одна песня группы Pet Shop Boys, а именно — Invisible («Невидимый»). Не столько мелодией (хотя и она неплоха), сколько словами и смыслом. Вот выдержка:

After being for so many years
the life and soul of the party it’s weird
I’m invisible
Whatever I have said and done
doesn’t matter in this chatter and hum
I’m invisible

I’m here
but you can’t see me
I’m invisible
It’s queer
how gradually
I’ve become invisible

Переводить тексты песен — дело неблагодарное, и я не возьмусь. Но в кратце, герой песни сетует на то, что, будучи в течение многих лет душой компании, что бы он ни сказал и ни сделал теперь, это не играет никакой роли, никому это неинтересно, никто этого не замечает. Спустя годы, он как будто стал невидимым для окружающих.

Мне это очень близко…

Я иногда использую Pet Shop Boys для тестирования на возраст. Есть чёткая градация. Люди в возрасте 40-45, как правило, знают эту группу и даже могут назвать наиболее известные песни. Следующее поколение — те, кому сейчас 30-32, — обычно слышали про PSB, но кроме названия ничего не могут о них сказать. Недавно смотрел трансляцию одного парня в Перископе. Ему 31 год. Я спросил его про Pet Shop Boys. Его ответ был — я знаю про них, но я не настолько старый, чтобы их слушать. 🙂 Это вполне типично для этого поколения. Ну а те, кому 26 или меньше, как правило, даже слов таких не слышали — Pet Shop Boys, и не знают и не слышали ни одной их песни.

А ведь в восьмидесятых, начале девяностых Pet Shop Boys гремели на весь мир. Всего-то каких-то четверть века назад…

Я вот думаю, что Нил Теннант и Крис Лоу (состав Pet Shop Boys), несмотря на свою мегапопулярность, ощущают в полной мере эффект «невидимости», неизбежно настигающий любого человека по достижении роковой черты в сорок лет (плюс-минут пару лет). Конечно, они — звёзды, у них толпы фанатов, поклонников их творчества из числа тех, чья молодость пришлась на восьмидесятые-девяностые. Но современная молодёжь — те, кто молоды сейчас, а не тридцать лет назад, — просто не знают про них. Несмотря на всю их мегапопулярность в прошлом. И они ничего не могут с этим поделать. Сейчас у молодёжи другие кумиры. Течение времени неостановимо. Время делает тебя «невидимым».

У Pet Shop Boys есть ещё одна песня на схожую тему. «Your Early Stuff».

You’ve been around but you don’t look too rough
And I still quite like some of your early stuff

Я слушал интервью с Нилом и Крисом по поводу альбома «Elysium» (2012), из которого обе эти песни, и там они говорят, что эти две строчки — буквально цитата. Эти слова произнёс водитель такси, который их куда-то подвозил. «Вы уже давно поёте, но выглядите всё ещё неплохо. И мне нравится кое-что из вашего раннего творчества»… Вообще, хороший альбом. Ностальгический. Задевает струнки где-то внутри. 🙂 Как бы ты ни был знаменит и популярен, рано или поздно тебя неизбежно настигает забвение…

Но мне всё равно. Я помню.

4+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Мрачная эстетика смерти

В пятницу, впервые за всё время жизни в Америке, сходил тут на концерт классической музыки. И я даже не ожидал, что это мероприятие произведёт на меня такое впечатление. Второй день прокручиваю в голове музыку и тексты.

Концерт проходил в BSO — Boston Symphony Orchestra — и состоял из двух отделений. В первом играли Серенаду No.10 в си-бемоль для духовых инструментов Моцарта. Во втором — Симфонию No.14 Шостаковича.

Надо сказать, что более разные произведения для исполнения в одном концерте подобрать очень сложно. Они просто диаметрально противоположны по всем параметрам. Серенада Моцарта — это такая весёленькая, ненапрягающая музычка. Позже я прочитал, что это произведение создано в жанре, который и задумывался как музыка «для фона». Она — для светских раутов, на которых главное — разговоры, еда и наряды, а не музыка. «Ненавязчивость» этого произведения я ощутил на себе, так как под конец почти под него заснул. Кстати, удивило отсутствие дирижёра. Мне казалось, что он совершенно необходим для обеспечения синхронизации инструментов. И хотя эту серенаду Моцарта исполняет не полный симфонический оркестр, но всё ж таки тринадцать челевек, и как им удавалось синхронизироваться — это довольно удивительно.

Но основное — и неизгладимое — впечатление произвёл на меня Шостакович. Конечно, возможно, роль тут сыграл бокал шампанского, который я опустошил в антракте 🙂 , но Четырнадцатая симфония у меня сразу так хорошо зашла, что я начисто забыл про сон. Особенно на контрасте с Моцартом, ибо, в отличие от последнего, симфония Шостаковича — это эпическое полотно. Готическое декадентское произведение! В котором исследуется такая непростая тема как… смерть. Для своего произведения, состоящего из одиннадцати частей и включающего женское сопрано и мужской басс, автор подобрал поэмы четырёх авторов: Рильке, Гарсиа Лорка, Аполлинер и Кюхельбекер.  Все они из разных стран, но их стихи, использованные в произведении Шостаковича, объединяет одна тема: смерть и смертность. И это очень готично. Вот этот текст Аполлинера крутится в голове второй день:

Три лилии, лилии три на могиле моей без креста.
Три лилии, чью позолоту холодные ветры сдувают.
И черное небо, пролившись дождем, их порой омывает.
И словно у скипетров грозных торжественна их красота.
Растет из раны одна, и как только закат запылает,
Окровавленной кажется скорбная лилия та.
Три лилии, лилии три на могиле моей без креста.
Три лилии, чью позолоту холодные ветры сдувают.
Другая из сердца растет моего, что так сильно страдает
На ложе червивом. А третья корнями мне рот разрывает.
Они на могиле моей одиноко растут, и пуста
Вокруг них земля, и, как жизнь моя, проклята их красота.
Три лилии, лилии три на могиле моей без креста.

Это всё вообще очень напомнило мне произведение из совсем другой области музыкального ландшафта — альбом «Murder Ballads» («Баллады об убийствах») группы Nick Cave and the Bad Seeds. Тот же драматизм, и безысходность, и мрачная эстетика смерти. В сопроводительном буклете я прочитал, что при создании этой симфонии на Шостаковича оказали влияние несколько других произведений, а именно: «Песнь о земле» Густава Малера, «Военный реквием» Бенджамина Бриттена и «Песни и пляски смерти» Модеста Мусоргского.

А ещё, музыкальная тема, звучащая в самом начале симфонии и повторяющая несколько раз позже, напомнила тему из балета «Гаянэ» Арама Хачатуряна и, соответственно, саундтрек из фильма «Чужие» (об их сходстве я писал пару лет назад).

Вокальные партии исполняли латвийка Кристине Ополайс (сопрано) и украинец Олександр Цимбалюк (басс). Все вокальные партии исполняются на русском, и поначалу я был удивлён отсутствием какого-либо акцента (впрочем, мне показалось, что у Кристине я слышал порой лёгкий акцент; что для латвийки, в общем-то, нормально). Но когда узнал имена исполнителей, всё встало на свои места. Для англоязычных слушателей над сценой показывали субтитры английского перевода.

4+

Задорнов…

Совершенно неожиданно свалилась сегодня новость о смерти Михаила Задорнова. 🙁 Оказывается, у него уже целый год было онкологическое заболевание. Как же быстро эта болезнь сжигает людей. Совсем недавно (разве год — это много?) он был полон энергии, а его репризы — остроумного юмора. Я часто смотрел его концерты по РенТВ и долгое время хотел побывать на живом выступлении. К счастью, я успел это сделать в 2011 году. Как ни странно, я совершенно ничего не знал о его болезни. Где-то с полгода назад я видел по телевизору какую-то встречу Задорнова с почитателями таланта, и в глаза бросилось то, как он плохо выглядит и даже, кажется, с трудом говорит. Особенно удивительно это было в контрасте с тем, что раньше он на своих выступлениях выглядел превосходно для своего возраста и даже ходил на руках и садился на шпагат (на седьмом десятке!). Но видимо тогда голова у меня была занята какими-то своими проблемами, и я не придал его болезненному виду особого значения. А теперь вот такая новость… Что ж. Светлая память этому талантливому и светлому человеку…

7+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt
  • Alex

Сто лет Революции

Я не могу оставить сегодняшнюю дату без упоминания. Слишком уж она круглая, а событие, произошедшее в этот день много лет назад, — слишком ключевое и поворотное в истории весьма немаленькой части мира. Сто лет Октябрьской революции. Это современное название события. Я же ещё с детства привык называть его Великой Октябрьской социалистической революцией.

В принципе, мне почти нечего сказать по этому поводу. Кроме как подивиться тому, как быстро растворилось в никуда влияние, которое идеология имела над умами миллионов советских — и не только советских — людей. Кажется, ещё вчера всё вокруг было красным от знамён; барельефы и скульптуры, изображающие Ленина, встречались на каждом шагу; лозунги «Слава КПСС!» и им подобные украшали фасады и крыши зданий; мы все дружно ходили на демонстрации, вступали в комсомол, изучали историю партии, верили в скорую победу нашего правого дела, верили нашим «вождям», которые вели весь мир к «торжеству коммунизма»… А сегодня подавляющее большинство людей в России и других республиках бСССР, скорее всего, даже не вспомнят об этом юбилее. Особенно учитывая, что 7 ноября — давно уже не праздничный день в России. Тут я могу согласиться с Алексеем Навальным, который тоже написал сегодня, о том, как быстро в отсутствие пропаганды морок идеологии выветривается из умов. Как утренний туман над полем, стремительно исчезающий без следа с восходом солнца.

Если говорить о моих личных, персональных воспоминаниях, то я помню, что мне нравилось носить пионерский галстук. 🙂 И школьную форму. Ни того, ни другого теперь нет. Пионерский галстук вызывал ощущение принадлежности меня к чему-то большому, сильному и доброму (ну, мне так казалось тогда). Я вообще заметил в себе эту особенность — мне нравится ощущать себя частью чего-то большего. И я не вижу в этом ничего плохого.

5+

Пузырь всего

Наткнулся на интересную картинку (см.ниже). Эта, как сейчас принято говорить, инфографика показывает нам в наглядной форме, почему скоро наступит очередной глобальный финансовый кризис. Вверху в виде кружков нарисованы «пузыри», возникавшие на финансовых рынках США в прошлом, которые лопнув инициировали глобальные кризисы: пузырь доткомов, достигший максимума в 2000 году (как раз когда я уехал в Америку, кстати) и лопнувший примерно в 2002 году (когда меня сократили с американской работы; хм, моё трудоустройство, оказывается, колебалось вполне на одной волне с глобальными тенденциями финансового мира); и пузырь ипотечного кредитования, максимально разросшийся в 2007 году и феерично лопнувший в 2008-ом, что ощутил на себе весь мир (кстати, про этот пузырь есть офигительный художественный фильм «The big short» (в русском прокате — «Игра на понижение»); очень рекомендую!).

Ну а справа нарисовано шесть маленьких кружков, которые, по замыслу авторов картинки, иллюстрируют надувшиеся в настоящий момент (2017 год) пузыри. Которые должна постигнуть судьба, которая постигает в конце концов любой пузырь: все они должны лопнуть. Что должно привести к очередному глобальному финансовому кризису. Этот «комбинированный» пузырь авторы назвали «Пузырь всего» («The Everything Bubble»), поскольку он не ограничен какой-то одной сферой финансового мира. Под картинкой я вкратце разбираю эти пузыри.

Первый пузырь — пузырь криптовалюты. Мы все, конечно, слышали про биткойн. Я вот недавно даже биткойновый банкомат рядом с домом обнаружил. Картинка утверждает, что на данный момомент биткойн, мягко говоря, не единственная криптовалюта. А одна из… 1072 криптовалют! Против всего лишь 182 обычных, бумажных валют. Но биткойн, как пионер среди криптовалют, ценится на данный момент больше всего. Суммарная стоимость биткойнов в долларовом эквиваленте с 2013 года выросла к сегодняшнему дню на 4500% (с $1,4 млрд. до $65 млрд.). Взрывной рост — типичный признак пузыря.

Следующий пузырь — пузырь недвижимости. Инфографика демонстрирует нам, как сильно выросла в цене недвижимость за шесть лет — с 2010 до 2016 год. Различные индексы, отслеживающие цену на недвижимость, выросли на величины от 43 до 1040 процентов. Рост, конечно, не такой впечатляющий как у биткойна, но и недвижимость, в отличие от биткойна, — не нечто эфемерное, а вполне реальные дома.  Ценами на них, наверное, всё-таки сложнее манипулировать.

Третий пузырь — пузырь фондового рынка. Как я уже писал, фондовый рынок США, после избрания в начале года президента Трампа, устремился вверх и с тех пор не останавливался. Иногда случаются небольшие откаты, но в целом имеет место тренд на устойчивый рост. Отдельно на картинке отмечается «дочерний пузырь» Теслы. К августу 2017 года по параметру «рыночная капитализация на проданную машину» Тесла обошла таких гигантов мирового автопрома, как General Motors (компания, производящая как минимум половину американских автомобилей), BMW и Тойота. Причём слово «обошла» даже не отражает всего драматизма ситуации. Обошла и оставила далеко позади! Так будет точнее. У Теслы этот параметр равен примерно $763K, у General Motors — $5K, у BMW — $7K, у Тойоты — $16K.

Очередной пузырь — автомобильный. В 2010 году суммарный объём непогашенных кредитов на машины в США составлял $650 млрд. А 2017 году — уже $1380 млрд. Из них $280 млрд. — кредиты класса «Sub-Prime», то есть такие, которые были выданы, как выяснилось, неблагонадёжным плательщикам, и которые, возможно, никогда не будут погашены. Эта ситуация очень похожа на ипотечный пузырь 2008 года, только здесь вместо недвижимости — автомобили.

На картинке приводится ещё пара пузырей, которые мне уже лень рассматривать и которые я оставлю читателям для самостоятельного разбора. 🙂 Но суть, по-моему, ясна: в финансовом мире надулся большой, многогранный пузырь, и, наверное, рано или поздно он должен с треском лопнуть. Проблема, правда, в том, что, как показывает практика, предсказывать подобные «схлопывания» пузырей — занятие крайне неблагодарное. В том смысле, что спрогнозировать это событие хоть с какой-то ненулевой точностью — очень сложно. Так что, когда наступит пипец никто не знает. Но рано или поздно он таки наступит. По крайней мере, в этом старается нас убедить рассмотренная только что нами весёлая картинка. (Хм, по-моему, хороший термин! Вместо нерусского «инфографика» можно говорить «весёлые картинки». Имхо, вполне отражает суть. 🙂 )

2+

Прощай, Кассини…

Тринадцать лет назад я впервые упомянул в блоге название космического аппарат «Кассини» (забавно, кстати, какие по этой ссылке маленькие фотки; а тогда они казались большими; видимо потому, что интернет был медленнее, чем сейчас, примерно раз в тысячу). И вот эпоха «Кассини» подошла к концу. После семи лет полёта от Земли к Сатурну и тринадцати (!) лет работы на орбите Сатурна, сегодня «Кассини» прекратил своё существование в атмосфере планеты. Его уничтожили сознательно, так как на космическом аппарате закончилось топливо. «Кассини» можно было вывести на стабильную орбиту, но, насколько я понял, это создало бы вероятность столкновения в будущем (возможно, далёком) с Энцеладом, спутником Сатурна, на котором допускают существование подлёдного океана и жизни. Собственно, учёные опасались навредить предполагаемой уникальной экосистеме Энцелада из-за наличия на борту космического аппарата большого количества радиоактивного плутония, естественный распад которого использовался в качестве источника энергии для бортовой электроники. Я вот в этой статье вычитал, что плутония на борту «Кассини» было больше, чем в ядерной бомбе, сброшенной на Нагасаки! Примерно 35 килограмм против 7 килограмм. Правда, в бомбе плутоний был, конечно, высокообогащённый, в отличие от плутония на борту «Кассини». Период полураспада плутония-238 (именно этот изотоп был на борту) составляет 88 лет, и хотя в масштабах Энцелада 35 килограмм — это немного, но какой-то участок поверхности можно было загрязнить этим количеством надолго. Вызывает уважение такая забота со стороны NASA о внеземной жизни, существование которой только предполагается. Вообще, NASA вызывает у меня огромное уважение масштабом своих исследований Солнечной системы. В этой области они оставили далеко позади абсолютно все страны, развернув действительно обширную деятельность! NASA недавно исследовала или исследует сейчас: Сатурн, Юпитер, Плутон, Марс, Меркурий и даже пояс Койпера.

3+

Сокращение — маленькая смерть

Пока я прохлаждался в отпуске в России, на работе в Бостоне происходили драматические события: прошло масштабное сокращение. Каким-то чудом я уцелел. Сократили сорок человек — примерно треть бостонского офиса компании.

Это не первый раз когда в компании, в которой я работаю, проходит большое сокращение штатов. Похожая ситуация была у меня в 2002 году в Атланте, но только с маленьким отличием: в тот раз я оказался в числе сокращённых. И вот спустя пятнадцать лет мне представился случай ощутить, каково это — быть с другой стороны баррикад. 🙂 Ну что могу сказать, это спокойнее. Не надо панически думать о завтрашнем дне (что, правда, не отменяет дум о послезавтрашнем). Среди прочих сократили моего прямого начальника (engineering manager), который являлся своеобразным «защитным экраном», избавлявшим меня от необходимости взаимодействовать с «внешним миром», то есть с другими командами в нашей компании. Теперь приходится это делать. Что с одной стороны хорошо — больше общения, но с другой создаёт больше хлопот; и общение, в общем-то, исключительно по работе.

Я назвал пост «сокращение — это маленькая смерть» потому что у меня действительно есть такое ощущение. В Америке увольняют внезапно, без какого бы то ни было предупреждения: приходишь на работу и не можешь разлочить комп, так как пароль уже изменён. Остаётся только собрать личные вещи и под присмотром сотрудника отдела кадров (HR) покинуть территорию предприятия. И если между увольняемым и оставшимися не сложились за время работы дружеские (а не только профессиональные) отношения, то скорее всего они друг с другом больше не увидятся. И вот тогда возникает ощущение, что человек внезапно умер. Ещё вчера он был в офисе, ты с ним общался; может, вместе пили чай… И в рабочей электронной почте даже остались какие-то письма от него, требущие ответа. Но самого человека на работе сегодня уже нет, и всё, что он делал, осталось в подвешенном состоянии, и с этим придётся кому-то разбираться, пытаясь как-то завершить начатое ушедшим уволенным.

Слава богу, это всего лишь сравнение. Все люди живы. Я написал в фейсбуке двум уволенным сотрудникам, с которым тесно взаимодействовал по работе, попрощался, пожелал им удачи. Ведь я последний раз видел их перед отпуском. Ну а нам, «выжившим», теперь придётся дальше бороться за место под солнцем в нашей компании.

4+