Эпл-мобиль

Я давно стремился сфотографировать автомобиль, производящий картирование для одного из сервисов онлайн-карт (Google, Apple, Microsoft, Яндекс). Пару раз я такие автомобили видел, но не успевал среагировать, чтобы сделать фотку. Но вот несколько дней назад мне удалось протормозить достаточно недолго, чтобы запечатлеть автомобиль Apple Maps. Замечен в Бостоне. Наверное, теперь я появлюсь на их картах. 🙂

3+

Распил! Кругом распил!

Я как-то давно писал про то, как в Бостоне борятся с гусями, которые в огромном количестве пасутся на зелёных лужайках города. В частности, предлагалось устанавливать в парках специальные мигающие фонари, которые должны отпугивать птиц — хотя бы ночью. Предлагаю вашему вниманию фотку, сделанную мной несколько дней назад в одном из парков Бостона. На ней мы видим стадо гусей, мирно пасущееся прямо рядом с одним из таких фонарей (небольшой столбик с жёлтым пятном, в центре фотографии). 😆 Фонарь действительно мигает: он загорается на полсекунды примерно каждые пять секунд. Что не оказывает на гусей абсолютно никакого влияния и полностью ими игнорируется.

Сдаётся мне, что распил бюджетов — дисциплина международная.

5+

Летающая лодка

Вот такая штука у нас плавала на днях. Погуглив, выяснил, что это парусная лодка класса «Moth». Вот такая (фотка не моя):

UPDATE. Выяснилось, что этот мотылёк (moth, англ. — мотылёк) — весьма недешёвое удовольствие. Как мне сообщили, в России подержанный стоит примерно $10.000, новый — $18.000. Это как новая иномарка, блин! А вот тут, например, в Чикаго продают подержанную, но «в отличном состоянии»: $15.500.

5+

Бостонский марафон: спортсмены и пешеходы

В понедельник в Бостоне прошёл ежегодный марафон. Выше — интересное видео, показывающее, как был организован переход пешеходов через улицу, по которой бежали спортсмены. Довольно забавно. 🙂

4+

Лекция о гравитационных волнах от их первооткрывателя

В субботу сходил на публичную лекцию в MIT. Выступал профессор Райнер Вайсс (Rainer Weiss). Тема — исследование Вселенной при помощи гравитационных волн. Непосвящённому (такому, как мне) имя этого человека ничего не скажет. И очень зря. Профессор Вайсс — очень значительное научное светило современности. Может, он не создал теорию масштаба теории относительности или квантовой механики, но он принимал участие в открытии двух фундаментальнейших явлений нашего мира: реликтового излучения и гравитационных волн. Напомню, реликтовое излучение — это тепловое изучение, возникшее на начальном этапе существования Вселенной, вскоре после Большого взрыва (впрочем, «вскоре» — понятие относительно; считается, что реликтовое изучение возникло через 379 тысяч лет после Большого взрыва; но по космическим меркам — это чуть больше, чем мгновение).

Гравитационные волны были предсказаны ещё Эйнштейном в 1915 году в рамках Общей теории относительности. Они представляют собой периодическое искажение ткани пространства-времени, вызываемое какими-либо масштабными событиями с участием огромных масс. Классический пример — слияние двух чёрных дыр, масса каждой из которых может быть несколько десятков или сотен масс Солнца.

Профессор Вайсс изобрёл интерферометр для регистрации гравитационных волн. Сейчас в мире есть три таких интерферометра (два в США, один — в Европе) и строится ещё три или четыре. Это довольно масштабное сооружение, представляющее из себя две трубы, расходящиеся из одной точки под прямым углом друг к другу. Длина каждой трубы — четыре километра. В 2015 году с помощью американских интерферометров (они называются LIGO) под прямым руководством профессора Вайсса удалось впервые в истории зарегистрировать гравитационные волны.

Аудитория MIT до начала лекции:

В итоге аудитория заполнилась процентов на пятьдесят.

Профессор Райнер Вайсс:

Лекция была на научно-популярном уровне. Вот это вот самая сложная из иллюстраций:

На диаграмме изображены разнообразные виды шумов, которые вносят искажения в измерения. По горизонтальной оси — частота регистрируемой гравитационной волны в Герцах. По вертикальной — какая-то сложная величина, суть которой в степени искажения, вносимого данным видом шума. С каждым из видов шума исследователям приходилось бороться разными способами. Среди прочего использовались системы маятников, гасящие колебания на определённой частоте, а также активные системы шумоподавления (их суть такая же, как в современных наушниках с активным шумоподавлением).

В конце профессор ответил на вопросы слушателей. Кстати, ему сейчас 84 года. Восемьдесят четыре! Как людям удаётся в таком возрасте не просто сохранять полную ясность мышления, но и оперировать в своей голове такими концепциями, которые, наверное, не каждый «обычный» человек в состоянии понять! Дай бог каждому такую ясность ума до старости сохранять.

Очень доволен лекцией! Это, кстати, была первая из серии лекций, организуемых IIT AGNE, Ассоциацией индийских технологических институтов Новой Англии. Поскольку организаторы — индусы, до и после лекции угощали индусской едой, в частности самосой. 🙂

3+

Томас Андерс в Бостоне

Ох, как же давно это было… Modern Talking.  Середина восьмидесятых. Тридцать лет назад. У каждого поколения есть своё первое музыкальное увлечение. Для меня это была немецкая группа Modern Talking и немножко шведская Europe. Я тогда учился в средних классах школы и жил на севере, в Североморске. В общем-то, почти в российской глуши (если не считать наличия там базы подводных лодок ВМФ СССР). Эта западная музыка была как мёд для моих ушей, у нас так тогда не умели играть. Помню, стремился собрать полную коллекцию «концертов» Modern Talking (так называли их альбомы в Североморске). Для чего переписывал как-то у одноклассницы кассету с магнитофона на магнитофон без кабеля — «через воздух», поскольку кабеля не было. 🙂

К сожалению, Modern Talking, как творческий союза Томаса Андерса и Дитера Болена уже давно не существует. Но Томас Андерс по-прежнему гастролирует с любимыми поколением восьмидесятых хитами. И вот вчера он зажёг в Бостоне. Ниже привожу снятое мной видео. Отмечу для тех, кто не знает. Солидный мужчина на видео — это вот этот молодой человек в розовом пиджаке на фото, спустя тридцать лет.

Забавно, что, несмотря на то, что группа немецкая, а концерт проходил в США, публика была отнюдь не англоязычная и не немецкоязычная. Больше всего звучало русской речи. Чуть меньше было поляков. Также были украинцы, болгары и, как ни странно, вьетнамцы.  😀 Видимо, в США Modern Talking был малоизвестен (а может, и вообще неизвестен?), поэтому на концерты в США пришли в основном иммигранты. Я кстати, спросил на работе нескольких человек, слышали ли они такое слово — Modern Talking. Самый смешной ответ был: «What? Modern Turkey?». 😆 Turkey — это индейка по-английски. А Talking — разговор. Вообще, это так удивительно… Потому что в своё время Modern Talking просто гремел по всему миру, как мне казалось. Ну, по Советсткому союзу — точно. Мне казалось, что не знать про их существование просто невозможно. Очень неожиданно узнать, что многие люди даже название этой группы никогда не слышали. Ну, видимо, это Америка. Несколько «страна в футляре».

3+

PAX East 2017

Хочется сказать два слова об игровом фестифале «PAX East», на котором я сегодня побывал. Во-первых, я сознательно не написал «фестиваль компьютерных игр», так как, как ни странно, здесь были представлены не только компьютерные игры. Была масса «обычных» настольных игр — с кубиками, карточками, фишками и картонными полями. Вообще, это удивительный тренд, который меня уже давно интересует и заслуживает отдельного поста. Несмотря на процветание рынка компьютерных игр, их постоянно растущую реалистичность, появление технологии виртуальной реальности, сектор обычных настольных игр, популярых во времена моего детства, не просто не исчез, а активно развивается. Сейчас этих игр несметное количество. И они очень популярны; по многим проводятся чемпионаты! Это же феномен какой-то. Мне кажется, тут имеет место пресыщение высокими технологиями. Ведь даже электронная книга — это очень удобно, но иногда приятно подержать в руках бумажную… Наверное, что-то похожее происходит и с компьютерными играми. А может, дело в том, что настольная игра позволяет игрокам более тесно общаться. Никакая компьютерная игра, даже многопользовательская и даже если игроки сидят за соседними компьютерами, не сравнится с какой-нибудь банальной бумажной «Монополией» по уровню взаимодействия игроков между собой. Видеть перед собой живого человека — бесценно!

Но вернёмся к PAX. Этот масштабный трёхдневный игровой фестиваль проводится раз в год в четырёх местах: в Бостоне, Сиэтле, Техасе и Австралии. Я уже пытался попасть на него в прошлом году, но тогда не смог. Потому что он крайне популярен, и билеты на него расходятся за несколько месяцев до начала. Собственно, и в этот раз я не смог купить билет через официальный сайт. Когда я заходил на него месяц назад, там, разумеется, уже всё было продано. Но сегодня я решил проявить смекалку. 🙂 И купил билет с рук, списавшись с человеком через reddit.com. Причём, как ни странно, это довольно распространённый способ купить билеты на PAX в дни его проведения. На reddit.com для этого даже отведён специальный подфорум, и в нём постоянно появляются предложения. Можно было бы подумать, что это спекулянты, но я купил билет сегодня за $40, а его оригинальная цена, по-моему, не сильно меньше (думаю, долларов 30; а может и, вообще, такая же, $40).

Но вернёмся к играм. Конечно, я не мог пройти мимо места, где выставлялась компания Frontier, выпускающая игру Elite: Dangerous.

Постояв в очереди минут десять, я сел за одну из игровых станций и лично заценил контроллеры HOTAS. У себя дома я играю только клавиатурой и мышкой, а серьёзные игроки используют HOTAS. Это два устройства, использующиеся для космических и авиасимуляторов: джойстик — его держишь правой рукой, и рычаг для управления тягой двигателя — в левой руке. Я уже давно размышляю, не купить ли эти штуки, поэтому интересно было опробовать их в деле. Ну что можно сказать. Действительно, управление с помощью HOTAS выглядит более интуитивным, чем при помощи клавиатуры с мышкой. Наверное, не зря такие HOTAS стоят в настоящем самолёте. 😆 Кроме того, если играть в очках виртуальной реальности, то на клавиатуре вообще крайне проблематично найти вслепую нужную кнопку, а вот на джойстиках этих, по идее, намного проще. В общем, думаю, что если серьёзно играть в Элиту, то покупка HOTAS очень оправдана.

Quake Champions:

Видео Quake Champions:

Ещё видео какой-то гоночной игрушки:

К сожалению, не зафиксировал название игры. Примечательно, что на играющем надет Oculus Rift, а сам он сидит в кресле с фидбеком, имитирующим езду на машине. Думаю, эффект погружения должен быть очень серьёзный. 🙂

Вообще, VR был представлен очень широко. На глаз, процентов тридцать демонстрировавшихся игр были VR-играми. Причём, количественно распределение VR-очков было такое. Больше всего и примерно поровну было Oculus Rift и HTC Vive. Значительно меньше и тоже примерно поровну было Samsung Gear VR и Sony PSVR. Других видов VR-приспособлений, я, вроде, не заметил. Ну Rift и Vive я уже использовал у себя дома. А на выставке удалось опробовать Gear VR. Признаюсь, я был приятно удивлён качеством изображения. Учитывая, что в этих очках в качестве экрана используется обычный смартфон Samsung, я ожидал гораздо худшего качества. Но оказалось, что изображение, в общем-то, не уступает Рифту или Вайву. Впрочем, я поиграл лишь в одну игру с не слишком впечатляющей графикой, так что моё впечатление довольно однобокое. Забавно осуществляется управление своими действиями в виртуальной реальности. На очках справа, в районе виска, есть специальный тачпад, водя пальцем по которому можно выполнять какие-то действия в VR. В общем-то, это существенное отличие — и, разумеется, не в лучшую сторону — от более серьёзных VR-продуктов, в которых уже давно реализованы контроллеры для рук, а также всякие джойстики и т.п.

Sony PSVR опробовать не удалось — была большая очередь. Понравился контроллер для рук в виде, как бы, «заготовки» для автомата или ружья. Явно заточено под стрелялки. 🙂

Ещё заметил набирающий силу тренд — жилет для VR-фидбека. Типа вот такого. Те, кто пробовали, отзываются положительно. Я так понимаю, такой жилет позволяет более полно ощущать события, происходящие в виртуальной реальности. Например, если тебе какой-нибудь антигерой перемкнул мечом по рёбрам, то в жилете это будет как-то ощущаться. 🙂 Вообще, всё, конечно, идёт к тому, что для нахождения в VR надо будет надевать полный костюм-комбинезон. Который будет иметь двойное назначение: фидбек и трэкинг положения всех частей тела, а не только головы и ног как сейчас. Вот тогда люди действительно начнут появляться в виртуальной реальности… Причём, и визуально, и тактильно.

Жилет не опробовал опять же из-за очередей.

Ну и наконец, очень порадовали ретро-игры. Типа, как бы, восьмибитные. Впрочем, возможно, что и не «типа»: на фотках ниже можно заметить настоящую игровую приставку (вроде, Sega какая-то).

К сожалению, восьмибитная тематика была лишь малозаметным эпизодом этого фестиваля. А жаль. В восьмибитных играх было что-то такое, что, несмотря на то, что технологии давно шагнули далеко вперёд, по-прежнему позволяет им быть играбельными. А может, это просто ностальгия…

Вообще, меня недавно осенила одна мысль. Восьмибитные игры в VR! Это же будет просто хит! Во-всяком случае, среди людей моего поколения. 🙂 Представляете, какой-нибудь R-Type в трёхмерной виртуальной реальности! С видом от первого лица! Или Knight Lore. Или Exolon. Но при этом с характерной восьмибитной графикой. Это же просто вдохнёт новую жизнь в старые игры! Эх!

2+