Сто лет Революции

Я не могу оставить сегодняшнюю дату без упоминания. Слишком уж она круглая, а событие, произошедшее в этот день много лет назад, — слишком ключевое и поворотное в истории весьма немаленькой части мира. Сто лет Октябрьской революции. Это современное название события. Я же ещё с детства привык называть его Великой Октябрьской социалистической революцией.

В принципе, мне почти нечего сказать по этому поводу. Кроме как подивиться тому, как быстро растворилось в никуда влияние, которое идеология имела над умами миллионов советских — и не только советских — людей. Кажется, ещё вчера всё вокруг было красным от знамён; барельефы и скульптуры, изображающие Ленина, встречались на каждом шагу; лозунги «Слава КПСС!» и им подобные украшали фасады и крыши зданий; мы все дружно ходили на демонстрации, вступали в комсомол, изучали историю партии, верили в скорую победу нашего правого дела, верили нашим «вождям», которые вели весь мир к «торжеству коммунизма»… А сегодня подавляющее большинство людей в России и других республиках бСССР, скорее всего, даже не вспомнят об этом юбилее. Особенно учитывая, что 7 ноября — давно уже не праздничный день в России. Тут я могу согласиться с Алексеем Навальным, который тоже написал сегодня, о том, как быстро в отсутствие пропаганды морок идеологии выветривается из умов. Как утренний туман над полем, стремительно исчезающий без следа с восходом солнца.

Если говорить о моих личных, персональных воспоминаниях, то я помню, что мне нравилось носить пионерский галстук. 🙂 И школьную форму. Ни того, ни другого теперь нет. Пионерский галстук вызывал ощущение принадлежности меня к чему-то большому, сильному и доброму (ну, мне так казалось тогда). Я вообще заметил в себе эту особенность — мне нравится ощущать себя частью чего-то большего. И я не вижу в этом ничего плохого.

4+

Трибьют Цою от Яндекса

Это, конечно, как бы, несколько завуалированная реклама сервиса «Яндекс.Музыка», но, несмотря на это, получился вполне себе неплохой и очень нестандартный трибьют песне Цоя «Звезда по имени Солнце». Удивительно, человека вот уже давно нет среди нас, а его песни не просто помнят — они продолжают жить своей жизнью, приобретая новое звучание, новые прочтения, как бы связывая нынешнюю реальность с нашим прошлым…

UPDATE. Обнаружились интересные детали про это клип. См. под катом.

Читать далее «Трибьют Цою от Яндекса»

2+

Главная дискета

Вот какой раритет я у себя обнаружил. Судя по временной метке в файле, эта фотка сделана в 2010 году. Но реально, дискете, запечатлённой на ней, лет так двадцать пять на данный момент! Это пятидюймовая дискета, отформатированная в формате дисковой операционной системы TR-DOS, применявшейся на ZX Spectrum-совместимых компьютерах. Последний раз она вставлялась в дисковод, наверное, году в 1997 где-то.

Картинка «Aliens», приклеенная на конверте в углу, — моё собственное творчество. 🙂 По задумке автора изображает сцену из фильма «Чужой», в которой Рипли покидает место уничтожения корабля «Nostromo» в спасательном челноке. Каракули, конечно, но тогда мне это казалось очень профессиональным произведением искусства. 🙂 Во всяком случае, достойным быть официальной заставкой к какой-нибудь компьютерной игре по «Чужому» или «Чужим». 🙂 Рисовал я это, кажется, в Art Studio. О, этот графический редактор казался мне в те времена просто верхом совершенства! Хотя сейчас смотришь — ну что может быть примитивнее…

Впрочем, вот эти выпадающие (и, по-моему, многоуровневые) меню и интерфейс с мышиным курсором (от мышки был только курсор; самой мышки не было — она эмулировалась при помощи клавиатуры) — для Спектрума это было действительно круто.

Эта дискета удостоилась наклейки с моим рисунком на свой конверт не просто так. А потому, что это была самая главная из моих дискет! На ней я хранил всё самое а) ценное и б) наиболее часто используемое. Вот даже каталог сохранился:

F Commander v4.01 (boot)
Conver Commander v2.06 (boot)
Codex 1.3
Disk Doctor 4
Flying Shark
FUT 2.01
FUT (old)
Grand Prix 2
Knight Lore
Krakout
New Back 48
Pulsoids
Ping-Pong
R-Type
Weclemans
ZXZip 1.02s
ZXUnZip 1.02

Из этого всего одна половина — всякого рода файловые и дисковые менеджеры. В том числе, пара — Codex и New Back 48 — моего авторства (написаны на ассемблере Zilog Z-80). Ещё пара — FUT и ZXZip/UnZip — были написаны людьми, которых я знал лично (один из них — мой одноклассник). Вторая половина — игры. Всё наиболе играбельное, отфильтрованное лично мной из огромной библиотеки спектрумовского софта длинными зимними вечерами. 🙂 Эх, были времена…

5+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Сталь и камень

Нашёл в своих архивах фотку периода моего фототворчества. 🙂 Это когда я купил себе первый качественный цифровой фотик (Sony DSC-F717) и упражнялся в разных видах фотографии. Это было в 2003 году (что отражено и на фотке).

История фотки — она называется «Steel And Stone» или «Сталь и камень» — такова. Бесформенный объект в левой части  кадра — камень (опытным путём я выяснил, что не всегда зрителю это очевидно). Но не просто камень, а камень, привезённый мной из Большого Каньона в Аризоне в Атланту в 2001 году, во время моего первого большого американского автомобильного путешествия (по маршруту Атланта — Лос-Анджелес и обратно). Камень размером в длину примерно сантиметров 17 и имеет красный, «марсианский» отттенок (как и вся Аризона, в общем-то). Друзья шутили, что, наверное, именно таким образом и возник Большой Каньон: когда каждый привёз себе из путешествия по Аризоне кусочек аризонского ландшафта. 😆

Кортик был куплен на так называемом фестивале «Ренессанс» (Renaissance Festival), в то время ежегодно проводившемся в окрестностях Атланты. Это такая тусовка для «толкинутых» и прочих любителей фэнтези и средневековья и всякого рода холодного оружия (мечей, кортиков, стилетов, кинжалов и т.п.). Только в отличие от российских подобных тусовок, на которые приходят обычно исключительно фанаты этого дела, фестиваль «Ренессанс» очень попсовый: там любопытной, но не находящейся в теме, публики, возможно, больше, чем настоящих энтузиастов. Ну и он больше о деньгах, нежели об идее (что, в общем-то, нормально для Америки).

Хорошо помню, как я долго сидел в тёмной кладовке, настраивая свет и выставляя параметры съёмки. 🙂 Ну и вот что получилось, то получилось.

2+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Blade Runner 2049

Посмотрел долгожданное продолжение фильма «Blade Runner» (1982, «Бегущий по лезвию»), выпущенное спустя тридцать пять лет после оригинала. Конечно, в день премьеры, 5 октября 2017 года. 🙂

Ну что можно сказать. Создатели сиквела постарались повторить все особенности оригинального фильма, которые сделали его культовым. Тут и музыка в стиле оригинального Вангелиса (жаль, что не пригласили самого Вангелиса; но Ханс Циммер тоже неплох); и классические антиутопичные виды Лос-Анджелеса будущего; и китайские кварталы где-то в недрах огромного мрачного мегаполиса; и привлекательные девушки в огромных голографических рекламах на улицах города; и летающие автомобили; и могущественные корпорации, правящие миром. И конечно же одинокий фрилансер-истребитель мятежных андроидов в исполнении Райана Гослинга. Нашлось место даже для исполнителя главной роли в оригинальном фильме — Харрисона Форда. Хотя теперь роль у него уже не главная.

Сюжет, честно говоря, показался мне каким-то мутным. Я как-то не очень его понял, не только посмотрев фильм, но и прочитав описание сюжета в Википедии. Какой-то он натянутый, нереалистичный и более «попсовый», чем оригинал.

Тем не менее, я ощутил неожиданный эффект от нового фильма: оригинал, который и так уже давно является культовым в определённых кругах, на фоне нового фильма приобрёл, имхо, какой-то вовсе сакральный ореол. Пару раз в фильме слышны фрагменты саундтрека оригинального фильма — в частности, из разговора Декарда и Рейчел в штаб-квартире Tyrell Corporation. Вот из этого:

И вот как-то этот диалог, которому уже тридцать пять лет и который я могу процитировать слово в слово, услышанный в новом фильме, как будто стал ожившим прошлым. Надо бы пересмотреть старый добрый «Blade Runner»…

UPDATE. Небольшое дополнение. Как часто бывает, нужно некоторое время, чтобы некая мысль переварилась в голове и сформировалась во что-то законченное. Вот, выношу свою реплику из обсуждения нового фильма в фейсбуке. Думаю, она отражает мое отношение к сиквелу в целом.

«Я бы вообще не хотел рассматривать данное кино как сиквел оригинала. Оригинал (режиссёрская версия, во всяком случае) имел открытую концовку и оставлял без ответа вопрос о том, не репликант ли сам Декарт. И в этом была прелесть этого фильма. Он давал огромную пищу для размышления: о природе человека, о природе воспоминаний, о природе эмоций. Об искусственном интеллекте, в конце концов. А новым фильмом — точнее, его сюжетом — всё это «заземлили».»

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Alex

Атланта: двенадцать лет спустя

Как уже писáл ранее, в августе мы с друзьями смотрели в Теннесси полное солнечное затмение. Дорога в этот штат лежала для нас через Атланту — город, в котором я прожил пять не худших лет своей жизни и в который приехал впервые с 2005 года. В этом посте несколько фоток.

Это вот выше — самый центр, сердце Атланты, парк «Centennial Olympic», открытый к летней Олимпиаде 1996 года. Небоскрёб слева, чуть позади — банк SunTrust; можно сказать, банк-доминант на юго-востоке США. «Стакан», как мы его называли, на переднем плане — гостиница Westin Peachtree Plaza. Я прекрасно помню, как в далёком 2000 году нас — несколько программистов из бСССР, приехавших в поисках лучшей жизни в цитадель капитализма, относительно молодых ещё тогда парней по 25-30 лет — сводил на обзорную площадку на вершине этого небоскрёба владелец компании, занимавшейся импортом программистов из стран восточной Европы и бывших советских республик, который, собственно, нас всех и привёз. Я до того момента не то, что небоскрёба, вообще ни одного здания, выше шестнадцати этажей, не видел*. Наверное, излишне говорить, какое неизгладимое впечатление произвело на меня тогда всё это урбанистическое архитектурное великолепие. До сих пор помню, спустя семнадцать лет.

* Лукавлю, вообще-то. Как минимум, я видел Московский Университет. Но, пожалуй, и всё.

Читать далее «Атланта: двенадцать лет спустя»

2+

Старкон 2017

Если уж зашла речь о ретро-компьютерах, к месту будет упомянуть о фестивале «Старкон», который проходил в Петербурге в эти выходные (28-30 июля). На самом деле, это мероприятие было похоже на фестиваль PAX East в Бостоне, на котором я также побывал — всего несколько месяцев назад. Впрочем, несмотря на то, что внешне эти два мероприятия очень похожи, тематика несколько отличается. PAX East — это в основном компьютерные игры и всё, что имеет к ним отношение: игровые приставки, системы виртуальной реальности, игровые автоматы и т.д. Кроме того, там были довольно широко представлены настольные (некомпьютерные) игры, проводилось много лекций на компьютерно-игровую тематику, а также было немного косплея.

Питерский Старкон, с другой стороны, имеет более широкий спектр тем: компьютерные игры, фантастика (книжная и кинематографическая) и наука. Были встречи с российскими писателями-фантастами, просмотры фантастических фильмов с последующим обсуждением, научно-популярные лекции. В частности, я посетил четыре лекции: о нейронных сетях и чат-ботах; о космических аппаратах, находящихся за орбитой Плутона (Вояджеры, Пионеры и «Новые горизонты»); о технологии редактирования ДНК; и о фотографировании Луны. Собственно, компьютеров и компьютерных игр, конечно, было, но существенно меньше, чем на PAX. Их место занял косплей: переодевание в героев компьютерных игр, фантастических и фэнтезийных фильмов и мультфильмов. Косплея на Старконе было на порядок больше, чем на PAX. Причём, он было гораздо более качественный и сложный. Порой мимо проходили такие персонажи, что увидеть за всем этим гримом и костюмом обычного человека было довольно затруднительно.

Возвращаясь к ретрокомпьютерам. Им была посвящена отдельная секция фестиваля. На фотке выше запечатлён, судя по всему, IBM PC-совместимый компьютер с игрой Doom. А рядом совсем уникальная вещь — шлем виртуальной реальности Forte VFX1, выпущенный на рынок в 1995 году. За двадцать лет до HTC Vive и Oculus Rift!

Ниже ещё несколько ретро-фоток.

Читать далее «Старкон 2017»

2+

R-Type: история создания

Неожиданно наткнулся в интернетах на интереснейшую книгу, чтение которой захватило меня на несколько дней. Это вот выше — её обложка. А вот здесь на сайте автора её можно скачать бесплатно (на всякий случай разместил её ещё и у себя). Книга о создании одной из культовых компьютерных игр на ZX-Spectrum — R-Type, написанная автором игры — Бобом Пэйпом (на английском языке). Точнее, Боб переписал игру в 1988 году для ZX Spectrum. Оказывается, оригинал был создан японской фирмой IREM для игрового автомата. Сначала тот факт, что игра не была задумана и спроектирована Бобом Пэйпом, а была им портирована с другой платформы, несколько снизил в моих глазах его заслуги, но по мере чтения я всё больше и больше убеждался, что то, что он делал, — это по сути написание игры с нуля. Учитывая существенную разницу между архитектурой игрового автомата, на котором работал оригинал, и архитектурой ZX Spectrum даже наличие исходников игры ни капли не помогло бы в портировании. Из исходной игры была взята только идея, сюжет и общий вид графики. Абсолютно весь код был написан от начала и до конца Бобом Пэйпом, а графика и звуковые эффекты воссозданы на основе оригинальной игры двумя его коллегами. И ведь эти три человека смогли не только воссоздать игру очень близко к оригиналу, при этом сделав порт очень играбельным и создав классику восьмибитных игр, но и выполнить это на очень ограниченной архитектуре ZX Spectrum, которая даже в сравнении с другими восьмибитными платформами того времени стоит едва ли не на последнем месте по ресурсам, предоставляемым разработчику (память, скорость процессора, возможности графики). Поэтому я считаю, что R-Type на ZX Spectrum вполне можно рассматривать как один из образцов виртуозного программирования, в котором использовались все мыслимые приёмы — вплоть до самомодифицирующегося кода, — позволяющие сэкономить память и выжать из процессора всё до последней капли.

Конечно, эта книга очень нишевая и будет интересна далеко не каждому. А только тем, кто, как и я, в восьмидесятых годах был увлечён восьмибитной компьютерной техникой, играми и программированием на восьмибитных платформах. А также, как мы с друзьями, засиживался до поздна за игрой в R-Type. 🙂 Я лишний раз убедился, что талантливый человек талантлив во всём: Боб Пэйп не только создал ставшую культовой игру, но и описал этот процесс в книге, которую очень интересно читать. Я реально не мог оторваться — там местами почти детективная история. Собственно, автор описал не только то, как он создавал R-Type, но и то, как он пришёл к программированию, а также как складывалась его судьба после успеха написанной им игры. Кроме того, его книга позволила мне — россиянину — заглянуть в то, как «это было там». Как люди становились программистами в Великобритании в восьмидесятых годах прошлого века, и как выглядела индустрия создания софта того времени. А кроме того, дочитав последнюю страницу, я, возможно, увидел один из возможных сценариев своей собственной жизни. Дело в том, что сейчас Боб Пэйп уже не имеет никакого отношения к программированию: он работает в абсолютно другой сфере и ждёт выхода на пенсию. В последней главе он раскрывает причины этого. В те годы, когда создавался R-Type, было совершенно реально написать игру-хит в одиночку. Требовалась только помощь того, кто мог создать графику и музыку/звуковые эффекты. Однако по мере появления более мощных платформ это становилось всё менее и менее реальным, и пришло в итоге к тому, что в наше время игры пишут целые коллективы, порой достигающие десятков человек. И одиночке-программисту тут делать совершенно нечего.  А Боб был именно таким одиночкой-фрилансером, работавшим у себя дома. Конечно, меня это не совсем касается — я всегда работал в коллективе, но это показывает, что конъюнктура всегда может измениться таким образом, что разумным и неизбежным может стать решение поменять профессию.

Интересно, что R-Type был выпущен в 1988 году, а уже через четыре года — в 1992 году — английский рынок коммерческих игр для ZX Spectrum был уже мёртв.

3+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt

Жан-Мишель Жарр в Бостоне

Я, наверное, уже совсем закостенел: мне двадцать лет нравится одна и та же музыка, а из нового как-то редко что-то трогает. Ну и ладно, зато не разбрасываюсь. 🙂 В прошедший вторник, 16 мая, в очередной раз сходил на концерт Жана-Мишеля Жарра, французского композитора в жанре электронной музыки. Это уже шестой (!) его концерт, который я посещаю, начиная с первого посещения в 1997 году. Предыдущие состоялись в Москве, Питере (два раза), Осло и Стокгольме. А теперь вот Бостон.

Предлагаю к просмотру традиционный видео-дайджест.

Вообще, интересно как-то поставлена в Бостоне реклама мероприятий. Точнее, она никак вообще не поставлена. Я узнал о приезде Жарра из Фейсбука. В России бы афиши висели на всех углах, да ещё и по телевизору, возможно, рекламировали бы. А в Бостоне ничего! Я вообще не вижу тут почти никаких афиш никаких мероприятий. Иногда что-то встречается, но на два порядка меньше, чем в Питере, например. Странный немного подход. Не было бы меня в Фейсбуке (а такие периоды в моей жизни были, когда меня не было ни в каких соцсетях), я бы вообще не узнал про приезд Жарра. Вообще, это интересно. Может, это будущее рекламы? Она сместится в социальные сети?

2+