Старкон 2017

Если уж зашла речь о ретро-компьютерах, к месту будет упомянуть о фестивале «Старкон», который проходил в Петербурге в эти выходные (28-30 июля). На самом деле, это мероприятие было похоже на фестиваль PAX East в Бостоне, на котором я также побывал — всего несколько месяцев назад. Впрочем, несмотря на то, что внешне эти два мероприятия очень похожи, тематика несколько отличается. PAX East — это в основном компьютерные игры и всё, что имеет к ним отношение: игровые приставки, системы виртуальной реальности, игровые автоматы и т.д. Кроме того, там были довольно широко представлены настольные (некомпьютерные) игры, проводилось много лекций на компьютерно-игровую тематику, а также было немного косплея.

Питерский Старкон, с другой стороны, имеет более широкий спектр тем: компьютерные игры, фантастика (книжная и кинематографическая) и наука. Были встречи с российскими писателями-фантастами, просмотры фантастических фильмов с последующим обсуждением, научно-популярные лекции. В частности, я посетил четыре лекции: о нейронных сетях и чат-ботах; о космических аппаратах, находящихся за орбитой Плутона (Вояджеры, Пионеры и «Новые горизонты»); о технологии редактирования ДНК; и о фотографировании Луны. Собственно, компьютеров и компьютерных игр, конечно, было, но существенно меньше, чем на PAX. Их место занял косплей: переодевание в героев компьютерных игр, фантастических и фэнтезийных фильмов и мультфильмов. Косплея на Старконе было на порядок больше, чем на PAX. Причём, он было гораздо более качественный и сложный. Порой мимо проходили такие персонажи, что увидеть за всем этим гримом и костюмом обычного человека было довольно затруднительно.

Возвращаясь к ретрокомпьютерам. Им была посвящена отдельная секция фестиваля. На фотке выше запечатлён, судя по всему, IBM PC-совместимый компьютер с игрой Doom. А рядом совсем уникальная вещь — шлем виртуальной реальности Forte VFX1, выпущенный на рынок в 1995 году. За двадцать лет до HTC Vive и Oculus Rift!

Ниже ещё несколько ретро-фоток.

Читать далее «Старкон 2017»

2+

Год VR

Недавно Oculus и HTC отмечали «год эпохи VR». Примерно год назад обе компании начали продажи своих очков виртуальной реальности. В связи с чем в начале апреля обе устроили распродажу софта для VR. Для меня «эпоха VR» началась чуть позже, примерно десять месяцев назад. И я решил подвести небольшие итоги своего знакомства с этой технологией.

Изначально я купил Oculus Rift. Но почти сразу начал думать, что совершил ошибку и что покупать надо было HTC Vive. Причина таких мыслей — наличие у Vive контроллеров для рук. Что, конечно, сильно улучшает эффект погружения в виртуальную реальность, так как позволяет взамодействовать с ней непосредственно руками. Поэтому очень скоро после покупки Rift я купил Vive. Вопреки ожиданиям, меня почти сразу постигло разочарование. Оказалось, что качество картинки в Rift заметно лучше, чем в Vive. Вполне возможно, что это индивидуально, так как не все разделяют моё мнение. Но для меня было именно так. Довольно продолжительное время у меня были обе гарнитуры, но некоторое время назад я всё-таки продал Vive. Одной из причин — помимо разницы в качестве изображения — стал выход контроллеров для рук для Oculus Rift. Что сильно нивелировало разницу между двумя брэндами.

Вообще, я хорошо помню свою первую мысль — или, скорее, впечатление — когда я впервые в жизни надел очки виртуальной реальности (это был Oculus Rift). Это было лёгкое разочарование качеством картинки. Я почему-то имел завышенные ожидания и рассчитывал увидеть кристально чистое изображение высокого разрешения. Выяснилось, что эти мечты были далеки от реальности. Изображение в любых современных очках виртуальной реальности имеет невысокое разрешение и не везде чёткое (наивысшая чёткость наблюдается в центре). На самом деле, фактически разрешение изображения довольно неплохое, но из-за того, что экран находится на расстоянии всего нескольких сантиметров от глаз, очень хорошо видно каждый пиксель, что несколько не способствует. Кроме того, разочаровывает угол обзора, который делает ощущения от пребывания в виртуальной реальности похожими на те, которые, наверное, испытывает лошадь с шорами на глазах: боковое изображение отсутствует как класс. Но несмотря на эти косяки, мозг довольно быстро приспосабливается к особенностям 3D-картинки, и если контент интересный, то через некоторое время недостатки перестаёшь замечать совершенно.

По прошествии года можно с уверенность отметить ещё одну разницу между Rift и Vive. В этот раз в пользу Vive. Известно, что трэкинг положения очков и контроллеров для рук в пространстве двумя компаниями решён принципиально по-разному. Описание этой разницы с технической точки зрения не входит в задачи данного поста, но вывод в итоге можно сделать довольно уверенно: трэкинг в HTC Vive реализован на порядок лучше, чем в Oculus Rift. В Vive с ним нет вообще никаких проблем, там трэкинг работает железно. В Rift же, несмотря на массу выпущенных обновлений софта, трэкинг далёк от совершенства. И при этом напрягает USB-шину компьютера по максимуму. До такой степени, что иногда эта шина начинает сбоить (из-за чего может отрубиться один из сенсоров положения, например). Из этого можно сделать однозначный вывод, что технология, применённая в Vive, более совершенна и что дальше надо развивать именно её. Кроме того, в Vive область настоящей реальности, по которой можно перемещаться без потери трэкинга, составляет 5 × 5 метров. У Rift заметно меньше: 2,5 × 2,5 метра. Но несмотря на эти преимущества Vive, качество изображения явилось для меня решающим фактором, поэтому о своём решении предпочесть Rift, а не Vive, я не жалею.

Ниже привожу список игр и другого софта, который произвёл на меня впечатление за прошедшее время.

Eleven Table Tennis VR. Настольный теннис. Когда я играл в него в Vive, он был очень крут. Как это ни удивительно, но игра создаёт восприятие, довольно близкое к тому, которое имеет место во время игры в настоящий настольный теннис. Когда спустя довольно много времени я попытался играть в эту же игрушку в Rift, это было почти неиграбельно. Видимо, виноват фиговый трэкинг Рифта. Надо попробовать снова — может, что-то изменилось с тех пор. Да и Рифт у меня теперь с тремя сенсорами, а не с двумя.

The Lab. Это подборка небольших демо-игр, прилагающаяся к HTC Vive. Особенно среди них хочется отметить Longbow — игру, в которой надо защищать крепость, подвергающуюся набегам орд бумажных человечков, отстреливаясь от них из лука. Это одна из первых игр с использованием контроллеров для рук, в которые я играл. В своё время произвела глубочайшее впечатление и долго не отпускала, хотя и требует неиллюзорного физического напряжения и концентрации (в некоторой мере замена спортзалу).

Eagle Flight. Полёт орла. Одна из лучших игр для VR, в которые мне пока что доводилось играть. Провёл играючи летаючи в ней довольно много времени. Эта игра даёт, наверное, самое близкое приближение того, что можно ощущать если уметь летать.

AltspaceVR. Софт для социализации. Общение с другими пользователями (представленными аватарами), совместный просмотр и обсуждение значимых событий. Например, там транслировался в прямом эфире подсчёт голосов во время последних выборов президента США. А также транслируются все запуски SpaceX. Но я, честно говоря, не настолько любитель социальной активности, чтобы активно использовать эту прогу. Захожу редко. Но как новый уникальный способ общения это очень интересный путь развития.

Mission:ISS. Как любитель всего, что связано с космосом, прогу, имитирующую нахождение на Международной космической станции, я пропустить не мог. Сделано очень качественно. В некоторой мере создаёт ощущение нахождения в невесомости.

The Body VR. Образовательная программа про устройство человеческого тела. Это скорее демка того, что можно сделать с помощью VR в этой области, нежели реально полезный софт. Но как демка впечатляет. Чего стоит возможность путешествовать по артериям! 🙂

Elite: Dangerous. Легендарная Элита. Космический симулятор. В VR играбельна только в Oculus Rift. Качество изображения HTC Vive не позволяет играть в Элиту на этой платформе. Впрочем, даже на Рифте играть в неё несколько затруднительно. Потому что управление там довольно сложное, активно используется клавиатура. А поскольку на глаза надеты очки, и клавиатуры не видно, то и управлять кораблём становится проблематично. Фанаты игры решают эту проблему, во-первых, покупкой так называемого HOTAS — контроллера, имитирующего органы управления как в самолёте, — и установкой софта для голосового управления некоторыми функциями. И вот те, кто всё это купил, установил и настроил, говорят, что играть так в Элиту — это вынос мозга. В смысле, очень качественное погружение в виртуальную реальность. Ощущаешь себя по-настоящему в космосе!

Obduction. Реинкарнация культовой в девяностых годах прошлого века игры Myst. Создана той же компанией, но сюжет иной.

Audioshield. Игра для фитнеса. 🙂 Отбивать цветные шары, под музыку летящие на играющего. На высших уровнях сложности способна измотать до изнеможения.

Defense Grid 2 Enhanced VR Edition. Игра-рекордсмен! Я провёл, играя в неё, наибольшее количество времени в виртуальной реальности по сравнению с любой другой игрой! По этому параметру она побила даже Полёт орла и Элиту. Игра из класса игр «Tower defense». Очень затягивает!

Robo Recall. Стрелялки от первого лица — довольно активно развивающийся жанр игр для VR, и Robo Recall — один из лучших, если не лучший, его представитель. Это тоже одна из игр, заменяющих спортзал.

Вот, пожалуй, и всё. За этот год на рынке VR появились и другие гарнитуры. Например, Samsung Gear VR и Playstation VR. Мне удалось чуть-чуть заценить Gear VR. Но слишком уж чуть-чуть, чтобы делать какие-то выводы и проводить сравнения. Вообще, появление новых VR-устройств и массы нового софта не может не радовать. Очень хочется верить, что технология VR — а также AR — взлетит. Для этого, правда, надо, чтобы она подешевела и стала доступной для массого рынка. Так что в следующий год «эпохи VR» я ожидаю, с одной стороны, падения цен на VR-устройства, а с другой — преодоления существующих технических ограничений: улучшение качества изображения, увеличение разрешения, увеличение угла обзора, внедрение беспроводной технологии, расширение возможностей трэкинга (в пределе — трэкинг всего тела).

2+

Defense Grid 2 Enhanced VR Edition

Продолжаю исследовать софт, появляющийся для VR. В связи с чем не могу не написать об игре Defense Grid 2, созданной специально для Oculus Rift. Это игра, относящаяся к классу игр «Defense tower».

Напомню, в играх класса «Defense tower» некий ценный ресурс (зáмок, в большинстве представителей жанра) атакуют некие враги, набегающие волнами. Эти набеги надо отбивать, строя специальные башни, которые в автоматическом режиме отбиваются от врагов. Разнообразие игрового процесса достигается наличием разных типов башен, отличающихся характеристиками (скорострельность, наносимый урон, дальность стрельбы и т.п.), а также наличием разных типов врагов и карт, на которых происходит действие. Для победы необходимо стратегически верно размещать башни.

Defense Grid 2 VR — яркий представитель этого жанра. Только действие происходит не в средневековье, а в каком-то далёком будущем, на далёкой планете. И защищать от поползновений надо не зáмок, а какой-то футуристический агрегат. В качестве врагов выступают недружественные человечеству, негуманоидные инопланетяне. И всё это в виртуальной реальности. Выглядит это как большая анимированная настольная игра.

Друзья мои, в настолько затягивающую игру я уже давно не играл. В первый же день, в который я начал в неё играть, я играл непрерывно четырнадцать часов! 😆 Было просто не оторваться. Мне, в принципе, и раньше нравились игры этого типа, но то, что эта игра проходит в виртуальной реальности, выводит игровой процесс вообще на новый уровень! Самое главное — создатели игры не поленились и прорисовали всё очень детально и даже, мне кажется, с любовью. Как видно на скриншотах, здорово нарисовано не только то, что имеет непосредственное отношение к игре, но и просто окружающий пейзаж. Великолепные закаты в горах, море, в котором плавают акулы (!), овраги для добычи полезных ископаемых, космические станции… Конечно, всё анимировано — враги идут, пушки стреляют, ракеты летают, лазеры пуляют, всякие антены вращаются и механизмы работают. Всё это изображено так реалистично и сопровождается такой местами медитативной даже музыкой, что иногда хочется не столько играть, сколько просто созерцать, рассматривая это всё под разными углами, благо VR позволяет с лёгкостью это делать. В английском языке есть термин «eye candy», «конфеты для глаз», то есть, то, на что очень приятно смотреть. Вот эта игра — это оно и есть.

Ниже ещё несколько скриншотов (все картинки скопилефтены из интернета).

0

PAX East 2017

Хочется сказать два слова об игровом фестифале «PAX East», на котором я сегодня побывал. Во-первых, я сознательно не написал «фестиваль компьютерных игр», так как, как ни странно, здесь были представлены не только компьютерные игры. Была масса «обычных» настольных игр — с кубиками, карточками, фишками и картонными полями. Вообще, это удивительный тренд, который меня уже давно интересует и заслуживает отдельного поста. Несмотря на процветание рынка компьютерных игр, их постоянно растущую реалистичность, появление технологии виртуальной реальности, сектор обычных настольных игр, популярых во времена моего детства, не просто не исчез, а активно развивается. Сейчас этих игр несметное количество. И они очень популярны; по многим проводятся чемпионаты! Это же феномен какой-то. Мне кажется, тут имеет место пресыщение высокими технологиями. Ведь даже электронная книга — это очень удобно, но иногда приятно подержать в руках бумажную… Наверное, что-то похожее происходит и с компьютерными играми. А может, дело в том, что настольная игра позволяет игрокам более тесно общаться. Никакая компьютерная игра, даже многопользовательская и даже если игроки сидят за соседними компьютерами, не сравнится с какой-нибудь банальной бумажной «Монополией» по уровню взаимодействия игроков между собой. Видеть перед собой живого человека — бесценно!

Но вернёмся к PAX. Этот масштабный трёхдневный игровой фестиваль проводится раз в год в четырёх местах: в Бостоне, Сиэтле, Техасе и Австралии. Я уже пытался попасть на него в прошлом году, но тогда не смог. Потому что он крайне популярен, и билеты на него расходятся за несколько месяцев до начала. Собственно, и в этот раз я не смог купить билет через официальный сайт. Когда я заходил на него месяц назад, там, разумеется, уже всё было продано. Но сегодня я решил проявить смекалку. 🙂 И купил билет с рук, списавшись с человеком через reddit.com. Причём, как ни странно, это довольно распространённый способ купить билеты на PAX в дни его проведения. На reddit.com для этого даже отведён специальный подфорум, и в нём постоянно появляются предложения. Можно было бы подумать, что это спекулянты, но я купил билет сегодня за $40, а его оригинальная цена, по-моему, не сильно меньше (думаю, долларов 30; а может и, вообще, такая же, $40).

Но вернёмся к играм. Конечно, я не мог пройти мимо места, где выставлялась компания Frontier, выпускающая игру Elite: Dangerous.

Постояв в очереди минут десять, я сел за одну из игровых станций и лично заценил контроллеры HOTAS. У себя дома я играю только клавиатурой и мышкой, а серьёзные игроки используют HOTAS. Это два устройства, использующиеся для космических и авиасимуляторов: джойстик — его держишь правой рукой, и рычаг для управления тягой двигателя — в левой руке. Я уже давно размышляю, не купить ли эти штуки, поэтому интересно было опробовать их в деле. Ну что можно сказать. Действительно, управление с помощью HOTAS выглядит более интуитивным, чем при помощи клавиатуры с мышкой. Наверное, не зря такие HOTAS стоят в настоящем самолёте. 😆 Кроме того, если играть в очках виртуальной реальности, то на клавиатуре вообще крайне проблематично найти вслепую нужную кнопку, а вот на джойстиках этих, по идее, намного проще. В общем, думаю, что если серьёзно играть в Элиту, то покупка HOTAS очень оправдана.

Quake Champions:

Видео Quake Champions:

Ещё видео какой-то гоночной игрушки:

К сожалению, не зафиксировал название игры. Примечательно, что на играющем надет Oculus Rift, а сам он сидит в кресле с фидбеком, имитирующим езду на машине. Думаю, эффект погружения должен быть очень серьёзный. 🙂

Вообще, VR был представлен очень широко. На глаз, процентов тридцать демонстрировавшихся игр были VR-играми. Причём, количественно распределение VR-очков было такое. Больше всего и примерно поровну было Oculus Rift и HTC Vive. Значительно меньше и тоже примерно поровну было Samsung Gear VR и Sony PSVR. Других видов VR-приспособлений, я, вроде, не заметил. Ну Rift и Vive я уже использовал у себя дома. А на выставке удалось опробовать Gear VR. Признаюсь, я был приятно удивлён качеством изображения. Учитывая, что в этих очках в качестве экрана используется обычный смартфон Samsung, я ожидал гораздо худшего качества. Но оказалось, что изображение, в общем-то, не уступает Рифту или Вайву. Впрочем, я поиграл лишь в одну игру с не слишком впечатляющей графикой, так что моё впечатление довольно однобокое. Забавно осуществляется управление своими действиями в виртуальной реальности. На очках справа, в районе виска, есть специальный тачпад, водя пальцем по которому можно выполнять какие-то действия в VR. В общем-то, это существенное отличие — и, разумеется, не в лучшую сторону — от более серьёзных VR-продуктов, в которых уже давно реализованы контроллеры для рук, а также всякие джойстики и т.п.

Sony PSVR опробовать не удалось — была большая очередь. Понравился контроллер для рук в виде, как бы, «заготовки» для автомата или ружья. Явно заточено под стрелялки. 🙂

Ещё заметил набирающий силу тренд — жилет для VR-фидбека. Типа вот такого. Те, кто пробовали, отзываются положительно. Я так понимаю, такой жилет позволяет более полно ощущать события, происходящие в виртуальной реальности. Например, если тебе какой-нибудь антигерой перемкнул мечом по рёбрам, то в жилете это будет как-то ощущаться. 🙂 Вообще, всё, конечно, идёт к тому, что для нахождения в VR надо будет надевать полный костюм-комбинезон. Который будет иметь двойное назначение: фидбек и трэкинг положения всех частей тела, а не только головы и ног как сейчас. Вот тогда люди действительно начнут появляться в виртуальной реальности… Причём, и визуально, и тактильно.

Жилет не опробовал опять же из-за очередей.

Ну и наконец, очень порадовали ретро-игры. Типа, как бы, восьмибитные. Впрочем, возможно, что и не «типа»: на фотках ниже можно заметить настоящую игровую приставку (вроде, Sega какая-то).

К сожалению, восьмибитная тематика была лишь малозаметным эпизодом этого фестиваля. А жаль. В восьмибитных играх было что-то такое, что, несмотря на то, что технологии давно шагнули далеко вперёд, по-прежнему позволяет им быть играбельными. А может, это просто ностальгия…

Вообще, меня недавно осенила одна мысль. Восьмибитные игры в VR! Это же будет просто хит! Во-всяком случае, среди людей моего поколения. 🙂 Представляете, какой-нибудь R-Type в трёхмерной виртуальной реальности! С видом от первого лица! Или Knight Lore. Или Exolon. Но при этом с характерной восьмибитной графикой. Это же просто вдохнёт новую жизнь в старые игры! Эх!

2+

Новинки VR: Mission:ISS, The Body VR

На мой взгляд, в VR не столько (ну, как минимум, не только) интересны игры, сколько познавательные приложения. Особенно такие, которые позволяют оказаться в таких местах, в которых в реальности оказаться сложно или невозможно. Сегодня, например, для Oculus Rift вышло крайне ценное для всех интересующихся космонавтикой приложение, называющееся «Mission:ISS», позволяющее почуствовать себя космонавтом на Международной космической станции (МКС).

В приложении довольно неплохо нарисованы реальные интерьеры МКС. По коридорам станции можно летать в невесомости, отталкиваясь от стен. В иллюминаторах видны соседние модули станции и медленно вращающаяся рядом Земля. Предусмотрены различные задания. Например, я только что пытался пристыковать к МКС грузовой корабль. Правда, неуспешно. 🙂 Судя по описанию приложения, если всё же суметь пристыковать грузовик, следущее задание будет — его разгрузить. Кроме того, есть миссии, связанные с выходом в открытый космос и работой за бортом станции.

Небольшой штрих. Внутри МКС работают вентиляторы. Причём, воспринимаемое направление на источник звука корректно изменяется синхронно с изображением. Так что если плывёшь по станции мимо вентилятора, то его шум перемещается соответственно изображению, что очень способствует эффекту присутствия. Вообще, я замечал, что грамотная работа со звуком вносит большой вклад в создание иллюзии погружения в виртуальную реальность.

Mission:ISS создана компанией Oculus при поддержке NASA, Европейского космического агенства и Канадского космического агенства. Графика в приложении основана на реальных 3D-моделях МКС.

Ещё из образовательных программ хочу отметить The Body VR, благодаря которой я недавно плавал по кровеносной системе человека. 🙂 Прямо внутри какой-то артерии. 🙂 И не только по ней, но и проникал внутрь эритроцита, а также внутрь клетки и даже её ядра. Прямо всколыхнулись в памяти воспоминания с уроков биологии многолетней давности про всякие вакуоли, митохондрии и аппарат Гольджи. 🙂 Всё это, и многое другое, показали в приложении. Вообще, для образования, VR — вещь очень ценная, имхо. Одно дело двухмерные картинки в бумажном учебнике, другое — живое трёхмерное изображение, внутри которого можно перемещаться. Правда, тут важно не переборщить. Иногда для более понятного объяснения грамотно построенное двухмерное изображение может оказаться лучше трёхмерной, но сложной для «схватывания», виртуальной модели.

2+

Пользователи, которым понравился этот пост:

  • Frukt

VR-клубы в Питере

Скачкообразное развитие технологий виртуальной реальности, произошедшее в прошлом году с выходом сразу нескольких VR-устройств, породило новое явление: VR-клубы. Как минимум, они замечены в Санкт-Петербурге (узнал о них благодаря вконтакту). Вот, например, фото одного из клубов, рядом с метро «Обводный канал».

Насколько можно судить по фоткам, в этом клубе используется HTC Vive. Интересно, кстати, не возникает ли интерференция между источниками инфракрасного излучения (небольшие прямоугольные штуки, закреплённые на потолке) от разных «инсталляций» (в этой комнате таких инсталляций четыре). Впрочем, если клуб работает, значит интерференция не возникает.

Вообще, это навевает ассоциацию с… видеосалонами конца восьмидесятых. Та же самая бизнес-модель. Появляется технология, весьма привлекательная со многих точек зрения и интересная многим, но слишком дорогая, чтобы стать широко используемой и войти в каждый дом. Поэтому появляются места, в которых эту технологию можно использовать коллективно, разделяя ресурс по времени. Как только цена на VR значительно снизится, эти клубы исчезнут сами собой. Впрочем, мне кажется, это не произойдёт раньше чем три-пять лет.

Интересно, кстати, что в Бостоне подобное явление — VR-клубы — вроде бы, отсутствует. По крайней мере, экспресс-гуглинг этого не выявил. Есть что-то отдалённо похожее — VR meetups. Но разве что очень отдалённо. Это встречи людей, интересующихся технологиями виртуальной реальности, проходящие раз в месяц, на которых участники не столько во что-то играют (хотя, наверняка, и не без этого), сколько обсуждают новости VR, вопросы разработки под VR, идеи новых приложений и т.п.

Интересно, а были ли в США видеосалоны?.. 🙄

0